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Reproductores de música y vídeo con acceso Wi-Fi

Con los dispositivos de AOL, iRiver y Sandisk usted puede adquirir canciones sin usar una PC.

El acceso Wi-Fi incorporado no ha ayudado mucho a las ventas del Zune de Microsoft, o del poco conocido Music Gremlin. Pero los reproductores de audio digital equipados con Wi-Fi han llegado para quedarse y una nueva generación de dispositivos de compañías como AOL, Archos, iRiver y Sandisk debe ampliar las posibilidades de estos reproductores de música conectados.

El Zune solamente hace un uso limitado de su conectividad. Los propietarios de Zune pueden compartir canciones entre sí, pero el destinatario sólo puede reproducir las canciones tres veces en un máximo de tres días.

Esto dejó a los críticos haciéndose muchas preguntas. ¿Por qué no hay una tienda en línea a la que uno pueda tener acceso sin necesidad de una PC? ¿Dónde está la sincronización inalámbrica? ¿Y qué ha pasado con la radio de Internet? En los meses venideros, los reproductores de audio conectados deben tener todas esas características y más. Como resultado, Microsoft tendrá que apresurarse para no quedarse rezagada. Aquí le ofrecemos un recorrido por los dispositivos que aparecerán próximamente.

Conéctese en marzo

Cualquiera que esté ansioso por tener una alternativa para el Zune y que no le importe mucho la capacidad de almacenamiento debe considerar el Sandisk Sansa Connect (US$250). Este reproductor de 4GB, cuya aparición ha sido programada para finales de marzo, trabajará con un servicio llamado Zing (www.zing.net) que permitirá a los usuarios compartir listas de canciones, recibir estaciones de radio de Internet y bajar canciones directamente al dispositivo mientras tengan una conexión Wi-Fi.

Además de sus 4GB de memoria flash, el Sansa Connect incluye una ranura para tarjeta microSD a fin de agregar almacenamiento y es apto para los archivos y servicios de suscripción PlaysForSure. Con el reproductor de Sandisk usted también podrá ver fotos, aunque no vídeo, en su pantalla de 2,2 pulgadas en colores.

Rhapsody está trabajando con iRiver en un reproductor también equipado con Wi-Fi, un equipo que sacará varios trucos interesantes de la manga. El dispositivo, que aún no tiene nombre, llevará una pantalla táctil de 3 pulgadas con una interfaz basada en Flash. iRiver planea tener el reproductor disponible en capacidades de 2GB y 4GB para este verano y mantiene que funcionará 25 horas con una carga de la batería.

Los suscriptores de Rhapsody podrán acceder al servicio de Rhapsody usando la conexión Wi-Fi del dispositivo y bajar así la música sin usar una PC. El reproductor también incluye capacidad para VoIP, aunque iRiver no ha dado detalles sobre los servicios que trabajarán con esa función.

Archos se adelantó con la integración de Wi-Fi el otoño pasado con su reproductor 604 Wi-Fi (US$450), una unidad de disco duro de 30GB con una pantalla en colores de 4,3 pulgadas y 480 por 272. El 604 realmente era más bien un PDA capaz de reproducir medios; aunque podía grabar audio y vídeo si se le agregaban varios complementos, su conexión Wi-Fi estaba más enfocada al correo electrónico y al acceso a la Web que a la adquisición de música. A finales de este año, Archos presentará una actualización de ese reproductor. Los detalles todavía son superficiales, pero se dice que el Archos 704 tendrá una resolución de pantalla de 800 por 480 píxeles apta para DVD, además de una unidad de disco duro de 80GB. Según un informe, el 704 podrá recibir el vídeo directamente desde una PC.

La espera inalámbrica

Más allá de estos dispositivos, usted tendrá que esperar un poco más por la próxima cosecha de reproductores de MP3 equipados con Wi-Fi, pero en el grupo pudiera haber varios triunfadores. Polaroid planea lanzar su propia línea de reproductores de medios este otoño, entre ellos un modelo de 30GB con una pantalla de 2,8 pulgadas y uno de 40GB con pantalla de 4,3 pulgadas. Ambos permiten la videorreproducción y pueden conectarse al servidor de medios DEC1000 de Polaroid para bajar inalámbricamente los medios desde una red en el hogar.

Por último, AOL tiene lista una unidad que presentará a mitad de año. Su reproductor de US$250 y 30GB incluirá Bluetooth y Wi-Fi para bajar y recibir canciones en transferencia continua desde las tiendas de música compatibles con PlaysForSure como Napster, Rhapsody y Yahoo.

¿Actualizaciones del Zune?

Con tanta competencia en su futuro, Microsoft Zune pronto empezará a lucir muy viejo. Pero si uno se guía por Microsoft, el reproductor Zune actual es sólo el comienzo. Los reproductores Zune basados en flash llegarán a finales de este año y la compañía dice que no ha terminado de adaptar la capacidad inalámbrica del dispositivo.

Microsoft espera agregar estaciones de relleno para Zune en los detallistas equipados con “hot spots” o puntos calientes, así los propietarios podrán llenar el dispositivo de canciones cuando estén fuera de casa. Y se rumora que la compañía abrirá más la capacidad del Zune para compartir a través de Wi-Fi, de manera que las canciones transferidas no caduquen tan rápido.

Aunque el Zune puede haber dado un traspiés en la línea de partida, Microsoft parece estar comprometida con la carrera… y tendrá que estarlo pues en el curso del año, seguramente tendrá aun más competencia.

-Eric Dahl

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