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Sí se puede: nuevas ideas para una PC portátil de bajo costo

Las innovaciones tecnológicas hacen realidad una portátil de US$150 para los chicos más pobres del mundo.

¿Cómo se puede fabricar una computadora portátil capaz de resistir tormentas de arena y monzones, funcionar con una batería de automóvil y costar sólo US$150? Ese era el desafío para One Laptop per Child (www.laptop.org), una organización sin fines lucrativos fundada por veteranos del laboratorio MIT Media para conseguir que los jóvenes de los países en vías de desarrollo se pudieran conectar a la Internet.

La portátil XO de OLPC logra su precio ultrabajo por medio de una tecnología innovadora (como su LCD de modo dual), pero también con métodos tradicionales de simplificación (no tiene unidad de disco duro y usa un sistema operativo basado en Linux).

OLPC planea comenzar a distribuir 5 millones de XO en julio. A medida que la producción aumente, el precio debe acercarse al objetivo original de US$100, según la organización.

Tom Springs

Diseño: La caja de la XO está construida de un plástico de 0,08 pulgadas de grueso (las portátiles normales usan un plástico más débil de 0,05 pulgadas). Las “orejas” de la antena para la red de repetidores sirven también de tapas para los puertos USB y de audio.

Pantalla: La tapa tiene una pantalla LCD de 7,5 pulgadas y puede girar para cerrarse contra el teclado con un pestillo, lo que convierte a la XO en un lector de libros electrónicos. La pantalla tiene un modo de alta resolución en blanco y negro que puede leerse fácilmente a la luz del sol directa, y un modo en colores de menos resolución con iluminación de fondo.

Sistema operativo: El sistema operativo basado en Linux de la XO sólo puede ejecutar el software que se adapte a las limitaciones de memoria y almacenamiento de la portátil. Por ejemplo, OpenOffice no puede funcionar en la XO, pero la portátil viene con una versión del navegador Opera para la Web.

Interior: La XO no tiene piezas móviles; cuenta con 512MB de flash y 128MB de RAM. El calor de su CPU AMD Geocode de 366 MHz se disipa por medio del teclado y la pantalla.

Tecnología inalámbrica: La conectividad Wi-Fi 802.11b/g incorporada permite a las unidades XO funcionar como nodos en una red de repetidores que pueden conectarse y comunicarse con otras portátiles aun cuando no tengan disponible una conexión con la Internet.

Batería: La XO consume una décima parte de la energía de una portátil normal. Impulsada por una batería de hidruro de metal níquel, la XO funciona de 3 a 22 horas con cargas de una batería de automóvil, un pedal,

una cuerda de arrastre, o un tomacorriente convencional.

Entradas: El teclado de caucho está sellado para mantener fuera la suciedad y el agua. Aparte del teclado, las entradas de la XO incluyen un ratón de panel táctil, un control para juegos (en la parte inferior derecha de la pantalla) y un botón direccional (en la esquina inferior izquierda de la pantalla).

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