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Tarjetas madres: Potencia a buen precio

Si usted quiere la CPU, los gráficos y las tecnologías de almacenamiento más modernos, necesita una tarjeta madre que sea capaz de manejarlos. Nuestras pruebas de laboratorio revelan que hay tarjetas excelentes que no le costarán mucho.

Con una tarjeta madre nueva usted pudiera obtener tecnologías estupendas que su PC actualmente no tiene: conexiones SATA más rápidas de segunda generación, que actualmente llegan a 3 gigabits por segundo (gbps); ethernet de gigabits; audio de alta definición; e incluso gráficos con tarjetas dobles (SLI o CrossFire).

Para evaluar 14 tarjetas madres de tamaño normal construimos sistemas con cada tarjeta, ejecutamos nuestra prueba de referencia WorldBench 5 basada en Windows XP y luego instalamos Windows Vista Ultimate para detectar problemas de compatibilidad.

A fin de no comparar manzanas con naranjas enfrentando las tarjetas madres de AMD con las de Intel, dividimos nuestra revisión en dos grupos: siete tarjetas que utilizan el receptáculo AM2 de AMD (para trabajar con chips de AMD que requieren memoria DDR2) y siete tarjetas que emplean el receptáculo LGA775 de Intel (para los procesadores de doble y cuádruple núcleo de esa compañía). Las puntuaciones en WorldBench 5 de las tarjetas basadas en Intel fueron casi 15 por ciento mejores que las del grupo de AMD, gracias a la ventaja que la CPU Core 2 Duo tiene sobre el procesador Athlon 64 X2 cuando funcionan a la misma velocidad de reloj, aunque el chip de Intel que probamos cuesta unos US$200 más. Sin embargo, el rendimiento dentro de cada grupo no mostró mucha variación, así que una vez que usted se decida por una CPU de AMD o de Intel, la selección de la tarjeta se reduce mayormente a evaluar sus características.

Nuestras mejores compras

Nuestra preferida entre las tarjetas madres basadas en Intel es la Asus P5N-E SLI (US$149). Es el único modelo de los que examinamos que tenía un conjunto de chips nVidia nForce 650i SLI x8, y lo hizo casi todo bien. Todavía tiene algunos pequeños defectos, sin embargo; por ejemplo, sólo tiene tres salidas analógicas de un octavo de pulgada en la parte trasera, lo que le limita al sonido de 5.1 canales (en vez de 7.1), a menos que use la conexión digital coaxial del panel trasero o la conexión de audio analógico interna. Clasificamos segunda a la ECS nForce 570 SLIT-A (v5.1), que nos impresionó con un precio muy atractivo (US$95), pero que usa un conjunto de chips nForce 570 SLI x8 más antiguo y es la única tarjeta en nuestro grupo que venía sin puertos FireWire.

Por contraste, la Asus P5N32-E SLI (US$249), que emplea el conjunto de chips nVidia nForce 680 SLI x16, quedó fuera de la tabla en gran parte por tener un precio relativamente alto.

Entre las tarjetas basadas en AMD, elegimos a la Gigabyte GA-M59SLI-S5 (US$170) como nuestra Mejor Compra por su combinación de puertos modernos y tradicionales, además de un excelente precio. Un par de tarjetas equipadas con CPU de AMD no aparecen en la tabla. Las cifras de rendimiento de la Asus M2R32-MVP (US$165) fueron ligeramente bajas en un campo de competidores rápidos. Y la DFIS LanParty UT NF590 SLI-M2R/G (US$190), aunque es una excelente tarjeta para los usuarios que gustan de acelerar (overclock) sus CPU, quedó desplazada por muy poco porque sólo permite un máximo de 4GB de memoria y no tenía puertos tradicionales (que quizás no sea gran cosa, pero las otras tarjetas siguen ofreciéndolos).

Los usuarios que desean potencia y tienden a preferir AMD deben saber que la razón de ser de las tarjetas Abit Fatal1ty AN9 32X, Asus Crosshair y Sapphire Pure CrossFire PC-AM2RD580 es la aceleración del reloj. Las tres ofrecen todas las opciones de manipulación del BIOS que uno pudiera querer.

A pesar de que no ingresó en la tabla, la Intel DG965WH sigue siendo una opción muy buena para un sistema económico, donde la aceleración del reloj y los gráficos de alto nivel no son de gran interés. La tarjeta de gráficos integrada GMA X3000 funcionó satisfactoriamente con la interfaz Aero de Vista y le ahorra el gasto de comprar una tarjeta de gráficos.

La selección de la CPU

En pruebas anteriores se ha demostrado que el Intel Core 2 Duo tiene un rendimiento superior al de los chips de AMD (vea find.pcworld.com/56522).

Para nuestras pruebas usamos un AMD Athlon 64 X2 5200+ de 2,6 GHz valorado en US$300. La prueba de Intel usó un Core 2 Duo E6700 de 2,66 GHz que cuesta US$500 aproximadamente.

Si quiere el máximo desempeño, compre uno de los mejores procesadores de la línea Core 2 Duo o quizás un chip de cuádruple núcleo (vea “Las CPU de cuádruple núcleo necesitan aplicaciones con múltiples subprocesos”). Si no quiere pagar precios de Fórmula 1 y se conforma con la potencia de NASCAR, opte por un procesador de AMD o por una CPU de segunda línea de Intel que le saldrá más barato.

Gráficos mejores

Si usted es un fanático de los juegos de alta resolución, la capacidad para los gráficos será uno de los factores decisivos al seleccionar una tarjeta madre. Diez de los modelos probados tienen dos ranuras PCI Express x16, que juntas pueden alojar dos tarjetas de gráficos. Sin embargo, las ranuras x16 en las tarjetas basadas en nVidia 570 y 650i sólo funcionan a x8 en el modo de tarjeta doble (SLI en este caso). Advertencia: Para una instalación de una sola tarjeta, usted puede usar en estos sistemas cualquier marca de tarjeta de gráficos para PCIe; pero cuando se requiere una instalación doble, debe usar solamente tarjetas de nVidia en las tarjetas madres listas para SLI y de ATI en las tarjetas de CrossFire. Los gráficos de doble tarjeta son excesivos a las resoluciones de 1.280 por 1.024 píxeles o menos, pero mejoran el desempeño en los gráficos de 3D cuando se pasa de esa resolución. En nuestro grupo de prueba, las cuatro tarjetas diseñadas con el conjunto de chips Intel P965 tenían una sola ranura PCIe x16.

La Intel DG965WH fue la única tarjeta madre en nuestra revisión que traía los gráficos integrados (probamos ésta y todas las otras tarjetas con una tarjeta de gráficos GeForce 7800 para igualar las reglas del juego). Aunque le recomendamos que compre una tarjeta de gráficos discreta para los juegos, los gráficos integrados son adecuados para la mayoría de los usos. Pero asegúrese de que la tarjeta madre que compre tenga una ranura PCIe x16 para agregar una tarjeta de gráficos más tarde si fuera necesario.

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