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Teléfonos de uso: cuándo es un buen negocio y cuándo no

Comprar un teléfono reacondicionado a veces puede ser la decisión más inteligente.

Mi contrato con Cingular está llegando a su final y mi Treo 650 ya está envejeciendo. Por eso he estado revisando las páginas de compra en Cingular.com y he notado recientemente una nueva categoría escondida entre los GoPhones y los teléfonos inteligentes/PDA: la de los teléfonos reacondicionados.

Pero ocurre que soy el tipo de persona que a la hora de comprar un teléfono nuevo no ve inconveniente en pagar por lo que es bueno y está de moda. Después de ver la lista de teléfonos reacondicionados de Cingular, sin embargo, me he puesto a pensar. ¿Qué son exactamente los teléfonos reacondicionados? ¿Quién los vende? ¿Son realmente un buen negocio? Y en estos tiempos cuando los proveedores del servicio telefónico suelen tener ofertas excelentes en sus teléfonos nuevos, ¿tiene sentido considerar un modelo reacondicionado?

Resulta que el modesto programa de teléfonos reacondicionados de Cingular (con sólo 14 modelos disponibles) es solamente la punta del iceberg: el negocio de los teléfonos de uso está en auge, lo cual, si usted lo piensa, no es una sorpresa. “El crecimiento del mercado de los teléfonos reacondicionados es un reflejo del crecimiento de los programas de reciclaje de teléfonos viejos”, dice Mike Newman, vicepresidente de Re-Celullar, una empresa dedicada a reciclar teléfonos. “La gente está devolviendo sus teléfonos antiguos en vez de echarlos a la basura”.

Cuando el comprador se arrepiente

En el caso de las compañías telefónicas importantes como Cingular, resulta que los usuarios también están devolviendo los teléfonos nuevos. La portavoz de Cingular, Kelleigh Beal, explica que los clientes que compran un teléfono nuevo tienen 30 días para devolverlo, sin cuestionarse las razones. Si el teléfono es usado, aunque sea una sola vez, y se devuelve dentro de este período de 30 días, no se puede revender como nuevo.

Cuando esto sucede, Cingular borra todos los datos del teléfono, repara cualquier daño (que pudiera incluir una nueva cubierta o pantalla) y realiza una serie de pruebas para asegurar que el teléfono trabaje como nuevo, escribió Beal en respuesta a las preguntas que le hice por correo electrónico. “Son teléfonos de alta calidad”, dijo. “Sin embargo, son un excelente negocio para los clientes porque los vendemos a precios de descuento”. Una diferencia clave en un modelo reacondicionado (y esto es cierto dondequiera que lo compre) es que la garantía, si se ofreciera, suele estar limitada a 90 días. La mayoría de los teléfonos nuevos tienen una garantía de un año.

En algunos modelos reacondicionados usted encontrará el mejor negocio sólo si se compromete a firmar un contrato, como con cualquier teléfono nuevo. Por ejemplo, cuando redactamos este trabajo Cingular ofrece Treos 650 reacondicionados por US$100 si usted se compromete a un contrato de dos años; estos teléfonos discontinuados todavía cuestan US$400 si se compran sin contrato. El precio de US$100 no parece ser una ganga si usted considera que los mismos modelos de uso están a la venta en eBay por US$200 o menos, sin necesidad de firmar contratos (de nuevo, en el momento de escribir estas líneas). Por otra parte, la mayor parte de los teléfonos de uso en eBay se venden en las condiciones que se encuentran, es decir, que usted no conseguirá ni un solo día de protección por garantía.

Cingular vende un nuevo LG CU500 –un teléfono plegable que funciona en la red HSDPA de alta velocidad– por US$150 con un contrato de dos años (con un reembolso por correo de US$50 el precio se reduce a US$100); un modelo reacondicionado cuesta US$50 con un contrato de dos años, sin reembolsos por correo (que tampoco están disponibles).

Pero los modelos de uso más baratos en el sitio de Cingular son aquellos que trabajan en el servicio prepagado Go-Phone de la compañía. De hecho, todos los teléfonos GoPhone reacondicionados cuestan US$30 (después de descuentos instantáneos en línea). Por supuesto, estos teléfonos eran bastante baratos cuando nuevos. La página del teléfono GoPhone de Cingular, por ejemplo, ofrece un Nokia 6030 reacondicionado por US$30, junto a la versión nueva que cuesta US$70.

Las frecuentes consultas que hice en el curso de varias semanas a los otros proveedores principales del servicio a escala nacional –Sprint, T-Mobile y Verizon– acerca de los teléfonos reacondicionados se quedaron sin contestar: si los venden, no es muy obvio a juzgar por sus sitios en la Web. Beal de Cingular dice que las compañías telefónicas llevan año y medio vendiendo modelos reacondicionados, aunque sólo recientemente empezaron a promocionarlos como una categoría en su sitio de la Web. Pero una vez que empiece a buscar, encontrará muchos lugares donde comprar teléfonos reacondicionados.

Teléfonos de caridad

Nweman de ReCellular dice que su compañía basada en Michigan ahora procesa unos 15.000 teléfonos al día, desde modelos recientes a vejestorios que se remontan a los días del Motorola Startac. La mayoría proviene de los programas de reciclaje de las compañías telefónicas: “Virgin Mobile, por ejemplo, incluye un sobre de reciclaje con todos los teléfonos que vende”, dice Newman. Las compañías como Best Buy y Verizon Wireless promueven el reciclaje de teléfonos cediendo a entidades caritativas todos los beneficios obtenidos de los teléfonos donados.

Los teléfonos más viejos que todavía funcionan pero que tienen imperfecciones por lo general terminan en países tercermundistas, dice Newman. Pero ReCellular también arregla los modelos más recientes y los distribuye a revendedores de EE.UU.

La compañía Wireless Galaxy basada en Houston vende en línea una variedad de teléfonos reacondicionados (además de otros nuevos), dice el gerente Shabaz Kan. Muchas veces, los clientes que compran teléfonos reacondicionados son personas que han perdido o dañado un teléfono bastante caro a la mitad del contrato y no quieren pagar el precio no subvencionado que cobran las compañías telefónicas por un modelo de reemplazo, dice Kan. Un teléfono reacondicionado barato puede llenar el vacío entre la pérdida del teléfono de alto nivel y el final del contrato, en cuyo momento el cliente tendrá derecho nuevamente a comprar un modelo costoso subvencionado por el proveedor del servicio.

El otro mercado grande para los modelos reacondicionados son las empresas que se dedican a los servicios prepagados (a eso se debe la alta proporción de GoPhones de US$30 en la lista de teléfonos reacondicionados de Cingular). Los clientes que utilizan el servicio de pago por uso suelen ser los más preocupados por el precio entre los usuarios de teléfonos móviles: muchos no califican para recibir contratos y teléfonos subvencionados y tratan de mantener los costos iniciales al mínimo, explica Kan.

Independientemente de donde compre usted su teléfono, un comerciante de buena reputación le ofrecerá por lo menos alguna protección por garantía: “Si compra en Wireless Galaxy recibirá una garantía de 30 días y generalmente se la extendemos a 90 días”, dice Kan.

Si contempla comprar un teléfono reacondicionado, lea la garantía con cuidado, y no solamente la extensión de la misma. Averigüe exactamente lo que cubre y quién se responsabiliza por ella. No espere recibir asistencia del fabricante; probablemente estará a merced del sitio que administra el programa de reacondicionamiento. Newman recomienda que se obtengan todos los detalles por escrito.

Una buena compañía de teléfonos reacondicionados proveerá todos los equipos y manuales que usted hubiera recibido con un nuevo teléfono. Y los teléfonos reacondicionados en la fábrica siempre tendrán borrados los datos viejos (si dona un teléfono usado y le preocupa su privacidad, ReCellular provee en su sitio WirelessRecycling.com programas gratuitos para borrar los datos en varios modelos populares; visite find.pcworld.com/50670 para más detalles).

Y si compra un teléfono reacondicionado, no espere ver muchos modelos de última moda. Las compañías de teléfonos generalmente usan los modelos reacondicionados populares como reemplazos para los teléfonos defectuosos que están bajo garantía y Newman de ReCellular dice que no hay suficiente cantidad para satisfacer la demanda. Qué remedio, tendré que seguir buscando en las páginas de compra.

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