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Amazon.com: Un artículo, muchos precios

Cómo encontrar la mejor compra cuando Amazon muestra varias ofertas para un mismo producto

Durante mucho tiempo, Amazon.com fue una especie de tienda Macy's de las compras en línea, es decir, un almacén enorme con casi todo lo que uno pudiera necesitar. Para todo lo demás, uno acudía a un sitio pequeño, a una boutique en la Red. Pero ahora muchas de esas boutiques tienen sus propios escaparates en Amazon.

Es posible que lo haya notado ya: cuando usted compra un artículo, verá los nombres de varios comerciantes que también ofrecen ese producto, más la información del precio y la disponibilidad. Y si busca algo, los resultados suelen incluir ofertas de terceros.

Pero ¿valen la pena estas ofertas? Para averiguarlo, comprobé con Amazon e hice mis propias investigaciones. Mi conclusión es que comprar en las tiendas pequeñas a través de Amazon puede tener algunos beneficios, pero no en todas las situaciones. Usted debe comparar las ofertas –tanto en Amazon como en otros sitios– y después tomar decisiones caso por caso para cualquier compra que haga.

El punto de vista de Amazon

Los funcionarios de Amazon dicen que las asociaciones con terceros son fieles a la filosofía de la compañía de poner al cliente ante todo.

“Nos ayuda a asegurar que los clientes puedan comprar productos de alta demanda lo antes posible”, dice el portavoz Craig Berman. “Los iPod son un gran ejemplo. Si no los tenemos, los usuarios podrán conseguirlos a través de terceros”.

Los terceros también permiten a Amazon ofrecer una selección mucha más amplia. Por ejemplo, Amazon vende algunos artículos de gastronomía, pero la pimienta verde de Madagascar en salmuera (que uso en una de mis recetas favoritas) sólo se puede comprar en GourmetFoodStore.com

¿No sería más barato ir directamente a GourmetFoodStore.com? No necesariamente. Los precios de los dos sitios son idénticos, aunque Amazon cobró un par de dólares más por el envío.

No podría hacer comparaciones exhaustivas de precios de millones de artículos en Amazon, pero un colega y yo evaluamos al azar una docena de productos de terceros que se venden a través de Amazon y en sus propios sitios. En general, encontramos poca diferencia en el precio total, aunque usted debe comprobar siempre por su cuenta. Es posible que encuentre en el sitio de la tienda alguna oferta atractiva en un producto o en el costo del envío.

Si los precios son iguales, tiene sentido comprar en Amazon: la compañía protege con su Garantía de la A a la z casi todas las compras que se hagan usando una cuenta de Amazon; básicamente, esa garantía promete reembolsos para todos los costos (incluso los de envío) si el artículo no llega o es “materialmente diferente” al descrito (la garantía de Amazon no se aplica con varios de sus socios importantes –Eddie Bauer, eBags, Target y otros– que ofrecen sus propias garantías). Yo me inclino más a confiar en una garantía de Amazon que en una de un comercio pequeño que nunca he oído mentar y que no ofrezca explícitamente tal garantía, algo que usted debe verificar cuando compre en el sitio del comerciante.

La casilla de compra

En casos donde Amazon y sus socios ofrecen el mismo artículo, ¿cómo sabe usted que está consiguiendo el mejor precio? No es tan fácil como Amazon le hace creer.

Berman inicialmente nos dijo que si otra compañía “puede ofrecer el producto más barato que nosotros, entonces ellos se ganan la casilla de compra”; es decir, esa compañía es elegida por defecto si usted pulsa el botón grande ‘Agregar al carrito de compras’ que aparece al lado derecho de una página de productos.

La competencia por la casilla de compra se basa en el precio total, que incluye los costos de envío. Como Amazon no cobra nada por el envío normal en compras de US$25 (y sólo tiene que incluir impuestos sobre la venta para la mercancía que embarca a Kansas, Kentucky, Dakota del Norte y Washington), la compañía frecuentemente tiene ventaja sobre la competencia.

Esa ventaja aumenta si, como yo, usted se suscribe a Amazon Prime, pagando US$79 anuales para conseguir envío gratuito al segundo día en cualquier artículo que compre a esa compañía. Algún día voy a calcular si Prime realmente vale la pena, y usted también debería hacer sus propias cuentas. En algunos lugares, el envío normal llega al segundo día de cualquier manera y con un poco de planificación siempre puede llegar a la compra mínima de US$25 necesaria para que el flete le salga gratis.

Pero, incluso con el flete gratuito, encontré por lo menos un ejemplo donde Amazon era el suministrador predeterminado aunque su precio no era el más bajo.

En marzo, cuando estaba comprando una videocámara, el precio de una Canon HV10 MiniDV de alta definición en la página de productos era de US$900 en Amazon. Pero Ace Digital Club la tenía por US$830 (incluido el envío normal). Lo que me molestó más, sin embargo, es que la página de productos de Amazon indicara que la cámara “se despacha generalmente dentro de 4 a 6 semanas”. Sin embargo, la fecha de envío estimada por Ace Digital era de uno o dos días.

Cuando pregunté sobre esta aparente contradicción, Berman reconoció que el precio total no es el único factor que determina el ganador de la casilla de compra. Entre otras consideraciones están “la disponibilidad, el volumen, los reembolsos, los comentarios de los clientes, [y] las reclamaciones contra la Garantía de la A a la z… Esto significa que puede haber casos en que el vendedor que tiene el precio más bajo (el precio del producto más los costos de envío) no es el ganador de la casilla de compra. Esta información es comunicada a nuestros comerciantes y vendedores para que puedan mejorar en todos los factores, aumentando así sus posibilidades de ganar la casilla de compra”.

Pero los clientes que dependen de la página de productos no podrán darse cuenta si un socio tiene el precio más bajo. Y no se les avisa si existen problemas que impiden que una compañía gane la casilla de compra.

El escurridizo precio bajo

De manera similar, usted no debe suponer que porque Amazon muestra ofertas de sus socios, tiene los mejores precios en la Web. Una búsqueda en el propio motor de compras de PCWorld.com, potenciado por PriceGrabber.com, mostró que Dbuys.com vendía la Canon HV10 por US$814, también con el flete gratis (en un plazo de 7 a 10 días laborables, sin número de seguimiento).

La amplia variedad de ofertas de productos en Amazon.com es indiscutiblemente impresionante y la Garantía de la A a la z de la compañía puede mitigar las inquietudes al comprar en un comerciante desconocido. Pero Amazon no siempre le va a ofrecer el mejor negocio, y ni siquiera le pondrá en bandeja el mejor negocio que ofrece. Como de costumbre, usted tiene que hacer todas las diligencias.

-Yardena Arar

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