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Las mejores portátiles con Windows Vista

La nueva versión de Windows puede ser un desafío para algunas portátiles. Nuestras pruebas le indicarán cuáles portátiles tienen suficiente potencia para manejar Vista.

Ahora mismo sería un buen momento para invertir en una portátil, ya que muchas vienen con una copia del sistema operativo Windows Vista para hacer más atractiva la compra. ¿Pero es el nuevo SO suficiente motivo para actuar ahora, o debe usted quedarse con su confiable portátil Windows XP durante un tiempo más?

Para averiguarlo, reunimos 15 portátiles equipadas con plataforma Vista de fabricantes como Acer, Asus, Dell, Fujitsu, Gateway, HP, Lenovo, Micro Express y Toshiba, en dos categorías: modelos para sustituir equipos de escritorio, que tienen suficiente potencia para actuar como su PC primaria, y ultraportátiles que pesan menos de 5 libras. Medimos la duración de la batería y la velocidad, y evaluamos cuidadosamente las pantallas, los teclados y otras características vitales.

Clasificamos las cinco mejores portátiles en cada categoría y otorgamos los premios a la Mejor Compra a la HP Pavilion dv9000t (US$2.301), un modelo sustituto de escritorio, y a la Dell XPS M1210 (US$2.150), una ultraportátil. La adornada dv9000t es una elegante portátil de multimedios, con una pantalla de 17 pulgadas y exterior de diseñador, mientras que la M1210 es la mejor expresión de Dell en un paquete de 4,9 libras completo con una interfaz dedicada al entretenimiento, velocidad vertiginosa y batería de larga duración.

Esta evaluación también marca el estreno de WorldBench 6 Beta 2, la versión más reciente del conjunto de pruebas de PC World para las PC. El equipo de nuestro Centro de Pruebas de PC World modificó las pruebas de referencia para añadir compatibilidad con Vista y expandió las pruebas que ponen a trabajar a los sistemas provistos de múltiples núcleos. También mejoramos nuestra prueba de baterías con un nuevo guión automatizado que alterna la escritura simulada en un teclado con vídeos de calidad de DVD a pantalla completa (por supuesto, en vista de sus diversas actualizaciones, las puntuaciones de WorldBench 6 Beta 2 no son comparables con los resultados anteriores obtenidos en WorldBench 5). Visite www.worldbench.com para más información.

Entonces ¿qué puede esperar usted de este primer lote de portátiles equipadas con Vista? Aunque son abundantes en gráficos y acaparan mucha memoria, Vista y su interfaz Aero 3D lucen magníficos y funcionan bien en estas portátiles provistas de la potencia adecuada; la mayoría de los modelos de nuestra evaluación trae 2GB de memoria. Si usted compra una portátil con Windows Vista ahora, encontrará más problemas de compatibilidad en el software y hardware que con una portátil con Windows XP. Por ejemplo, algunas estaciones de acoplamiento actualmente inutilizan la interfaz Aero de Vista. Pero la mayoría de las fuentes de incompatibilidad son idénticas a las que encontraría en una PC de escritorio con plataforma Vista, e irán desapareciendo a medida que los vendedores actualicen sus aplicaciones y sus controladores.

Aunque algunos de los modelos evaluados aquí son portátiles de la era XP con sistema operativo trasplantado, otros están entre las primeras portátiles en aprovechar algunos de los adelantos evolutivos inspirados por Vista. Por ejemplo, aunque la Toshiba Portégé R400-S4931 quedó fuera de nuestra tabla debido a su desempeño limitado y a un precio considerable de US$3.499, ésta y la Asus W5fe-2P025E de US$2.199 fueron los dos únicos modelos en implementar la tecnología SideShow de Vista. Las portátiles equipadas con Sideshow vienen con una pequeña pantalla secundaria en la tapa o en el borde –tan pequeñas como las pantallas externas de los teléfonos plegables– que pueden presentar información útil (como su agenda de citas en Outlook), incluso cuando la portátil está apagada.

La Portégé R400-S4931, la Asus U1F y la Fujitsu LifeBook P7230 tienen nuevas pantallas iluminadas por LED que son notablemente más brillantes y más fáciles de leer que un panel regular con iluminación fluorescente. Las pantallas iluminadas por LED también son más delgadas y usan un tercio menos de energía, lo que redunda en máquinas portátiles más livianas con baterías de mayor duración. En otro hecho sin precedente, probamos formalmente una portátil –la Acer Aspire 9810-6829– que tiene una enorme pantalla de 20,1 pulgadas.

Las mejores portátiles Vista para sustituir sistemas de escritorio

Aparte de la Acer, con su pantalla de 20,1 pulgadas, todas las portátiles Vista para sustituir sistemas de escritorio que probamos venían con pantallas de 17 pulgadas; y algunas venían con sintonizadores de TV, unidades de HD DVD, mandos a distancia para Media Center y más.

1- HP Pavilion dv9000t

Desde su estreno el otoño [boreal] pasado como una máquina basada en Windows XP, la dv9000t ha estado entre las pocas portátiles capaces de mostrar películas HD DVD en alta definición, y esto lo puede hacer en su propia pantalla WXGA+ de 17 pulgadas o en un televisor HDTV conectado a la portátil por el puerto HDMI integrado.

La dv9000t es preciosa, con una tapa negra llamativa y brillante, y bisagras ocultas. Por dentro, la parte superior de la tapa está adornada por un sofisticado patrón ondulante y el teclado tiene una membrana retroiluminada sensible al tacto que controla las aplicaciones de multimedios. Con la portátil apagada, si usted pasa el dedo por la membrana se abrirá el menú HP QuickPlay para prescindir de Windows y reproducir directamente colecciones de películas, música, vídeos y fotos aunque estén almacenadas en la unidad de disco duro, en la unidad de discos ópticos, o en una tarjeta de memoria.

La portátil viene también con un sintonizador de TV ExpressCard digital/analógico, un mando a distancia y un adaptador de cable coaxial.

La dv9000t es suficientemente veloz y potente para manejar cualquier tipo de aplicación. El chip Core 2 Duo T7200 de 2 GHz, los 2GB de RAM y la unidad de disco duro de 120GB ayudaron a la unidad a obtener una muy meritoria puntuación de 74 en WorldBench 6 Beta 2, tres puntos más que la marca promedio de 71 para el grupo de máquinas sustitutas de escritorio.

Con sus 7,7 libras, el peso de la dv9000t es intermedio y las 2,5 horas de duración de la batería es un resultado apenas regular.

Gracias a su controlador de gráficos nVidia GeForce Va 7600 con 256MB, la dv9000t se defendió bien en nuestras pruebas de reproducción, y alcanzó velocidades de cuadros mejores que el promedio. Se desempeñó mejor en nuestro conjunto de pruebas de Far Cry a una resolución de 1.024 por 768 (79 cuadros por segundo), pero tuvo la rapidez suficiente en cada prueba para establecerse como una sólida portátil para juegos.

La dv9000t es una excelente portátil apropiada para el trabajo y los juegos. La duración de su batería no es nada del otro mundo, pero su pantalla grande y su barra táctil para multimedios agradará a los amantes del cine.

2 -Gateway NX860XL

Algunas portátiles que cuestan menos que esta NX860XL de US$2.055 tienen unidades de disco duro mayores, más ranuras de tarjetas, o teclados más bonitos, pero la NX860XL las supera con su combinación de una pantalla de alta calidad, un desempeño veloz y altavoces robustos.

La NX860XL se siente sólida y pesa 8 libras (sin contar el adaptador eléctrico). Aunque no es el modelo para sustituir sistemas de escritorio más ligero que hemos visto recientemente, su peso es bastante razonable para una portátil de esta clase.

La pantalla Gateway Ultrabright de 17 pulgadas es brillante pero no excesivamente reflexiva y su resolución WSXGA+ de 1.680 por 1.050 píxeles es perfecta para manejar trabajos gráficos y tareas corrientes.

La distribución del teclado de la NX860XL es excelente; tiene además un panel táctil de tamaño razonable, con un área de desplazamiento dedicada donde usted puede deslizar un dedo para mover una página hacia arriba o hacia abajo, que le ayuda a escribir con más eficiencia.

La unidad que probamos incluía una unidad de disco duro de 80GB, lo que es decepcionante si se considera que algunos modelos de menos de US$1.000 ofrecen 120GB de almacenamiento (se puede aumentar la capacidad a 100GB o 200GB cuando haga el pedido).

La duración de la batería no es nada impresionante, con 1 hora, 56 minutos con la unidad normal de ocho celdas. Una batería de doce celdas que se vende por US$44 debe mejorar las cosas, aunque sobresale por la parte trasera de la portátil.

Configurada con un procesador Core 2 Duo T7400 de 2,16 GHz y 2GB de RAM, la Gateway obtuvo una puntuación de 80 en WorldBench 6 Beta 2, sólo dos puntos menos que la puntuación máxima de 82 alcanzada por la Micro Express NP5760 equipada con un Core 2 Duo T7600 de 2,33 GHz. Y gracias a su potente tarjeta de vídeo nVidia GeForce Va 7900 GS con 256MB, la NX860XL brilló en nuestras pruebas de juegos, donde terminó segunda detrás de la Micro Express en velocidad de cuadros y manejó Doom y Far Cry sin contratiempos.

Si necesita trabajar como un esclavo durante el día y se relaja con Doom 3 cuando la oficina se vacía, la NX860XL tiene la potencia, la pantalla y el audio para avergonzar a casi todas las otras portátiles.

3 -Micro Express NP5760

La Micro Express NP5760 (US$2.499) tiene un rendimiento estupendo, pero esto queda contrarrestado por una unidad de discos ópticos pésimamente diseñada, un peso muy grande de 9,2 libras y una efímera duración de 1,8 horas en la batería.

Al incluir Windows Vista Home Premium y el veloz chip Core 2 Duo T7600 de 2,33 GHz, la Micro Express, como era lógico, alcanzó una puntuación de 82 en WorldBench 6 Beta 2, la mejor del grupo. Se coronó fácilmente como la mejor portátil para juegos, al cronometrar más de 80 cuadros por segundo en todas nuestras pruebas, entre ellas Far Cry (a 1.024 por 768 de resolución, sin suavización de bordes, donde tuvo unos velocísimos 100 cps.

Este modelo para sustituir sistemas de escritorio también viene equipado con un sintonizador de TV, webcam de 1,3 megapíxeles integrada, teclado y botones de medios, y un mando a distancia para Windows Media Center.

Por conveniencia, los diseñadores de la portátil parecen haber ubicado la grabadora de DVD de doble formato a la izquierda, lo más cercana posible al frente de la portátil. Pero más de una vez cuando levantamos la unidad, apretamos accidentalmente el botón de expulsión, lo cual hizo que saliera la bandeja con el disco todavía dando vueltas.

A pesar de esta desventaja, la Micro Express NP5760 es una portátil potente capaz de cualquier tarea de entretenimiento o trabajo que se le ocurra. Pero tenga cuidado por dónde la agarra.

4 -Acer Aspire 9810-6829

La enorme pantalla de 20,1 pulgadas y 1.680 por 1.050 píxeles de este modelo para sustituir sistemas de escritorio es brillante y nítida, y sus altavoces son excelentes. Puede servir como una estación de trabajo potente y un equipo de juegos adecuado, incluye TV, webcam y características de teléfono VoIP.

Con dimensiones gigantescas de 18,7 pulgadas de largo por 15,1 pulgadas de fondo y 2,7 pulgadas de alto, la 9810 ocupa un 40 por ciento más de espacio que un modelo para sustituir sistemas de escritorio de tamaño promedio. Pero para una unidad tan grande, tiene una batería decente que dura 2 horas y funciona sin calentarse mucho.

La pantalla, cuyo espesor es de 1,25 pulgadas, es más gruesa que el resto del equipo y tiene una pata de apoyo incorporada para impedir que se caiga hacia atrás. No es sorprendente que el peso total sea de 17,3 libras (19,2 libras incluido el adaptador eléctrico).

La 9810-6829 puede realizar bien cualquier operación y maneja múltiples ventanas abiertas como una campeona. En los juegos, ejecutó a la par con la HP Pavilion dv9000t, que tiene el mismo chip de gráficos Nvidia GeForce Va 7600 con 256MB. La velocidad de cuadros para ambas portátiles fue más que suficiente para reproducir Doom y Far Cry sin omisiones ni artefactos. El chip Core 2 Duo T7200 de 2 GHz de la Acer, los 2GB de RAM y el sistema operativo Windows Vista Ultimate se unieron para producir una puntuación de 75 en WorldBench 6 Beta 2, casi idéntica a los 74 puntos de la HP Pavilion dv9000t. Nuestra unidad de prueba venía configurada con dos unidades de disco duro de 5.400 rpm y 160GB para un total de 360GB de almacenamiento.

En general, la 9810 es óptima para cualquier propósito estacionario, pero especialmente para trabajar en varias ventanas. El teclado es cómodo y los altavoces estéreo Acer 3Dsonic de 1,5 vatios, más el altavoz de bajos BasSonic de 4 vatios producen un sonido rico y fuerte.

Si quiere la portátil más grande y más fácil de ver, la Acer 9810-6829 de US$2.999 es la selección obvia.

5 -Toshiba Satellite P105-S6217

La Toshiba Satellite P105-S6217 (US$1.649) no es una portátil de alto rango, pero sería una opción excelente como una segunda PC para el hogar o como un sólida sustituta de sistemas de escritorio en una oficina pequeña. Con un peso de 7,4 libras, también es bastante ligera para una portátil que tiene una pantalla grande de 17 pulgadas.

Aunque el panel táctil cargado de iconos parece un juguete, resultó ser una de las mejores características de la portátil. Un toque en la esquina superior derecha cambia del modo de cursor al modo de botones y activa los símbolos sensibles al tacto que usted puede usar para abrir seis aplicaciones diferente o sitios de la Web.

El almacenamiento es sumamente generoso: el espacioso disco duro de 200GB le invita a grabar programas de TV que consumen gigabytes de espacio. La lenta velocidad giratoria de 4.200 rpm de la unidad de disco –junto con el procesador Core 2 Duo T5500 de 1,66 GHz de la portátil– mantuvieron la marca de la Satellite en WorldBench 6 Beta 2 en un modesto 68, tres puntos por debajo del promedio de 71 para nuestro grupo de modelos sustitutos de sistemas de escritorio. Pero la duración de su batería, de poco menos de 2 horas, desilusiona.

Para lo único que no sirve esta portátil son los juegos en 3D. La memoria mínima de 128MB del chip nVidia GeForce Va 7300 se notó en nuestras pruebas. Far Cry y Doom 3 con la suavización de bordes activada lograron funcionar a duras penas a 7 y 13 cps. Sin la suavización de bordes, sólo Far Cry podía funcionar, y no muy bien, a 37 cps.

No es la portátil de multimedios más elegante del mercado, pero esta máquina equipada con Windows Vista Home Premium lo hace todo bien. Tiene un sintonizador de HDTV externo, incluso una antena de escritorio para recibir las señales. Los altavoces estéreo Harman/Kardon producen un sonido extraordinario. Cuatro botones cuadrados situados más arriba del teclado reproducen, detienen, y hacen retroceder y avanzar los CD y DVD; y si usted deja un disco en la grabadora de DVD, podrá oprimir el Botón de medios para comenzar la reproducción.

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