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Cámaras convenientes para vídeo

Lasvideocámaras que graban directamente en DVD o en unidades de disco duro le permiten tomar y ver películas con facilidad. Pero nuestras pruebas de laboratorio encontraron algunas diferencias claras entre los dos formatos.

Cuando se disponga a comprar una videocámara, usted tendrá la oportunidad de escoger entre muchos formatos de grabación. Entre sus opciones están el Mini DVD, las unidades de disco duro (HDD), la cinta MiniDV y la SD Card, para no mencionar los modelos híbridos que graban tanto en un disco duro interno como en DVD.

Para esta evaluación probamos 10 videocámaras que graban vídeo en un disco Mini DVD o en un disco duro interno, dos formatos convenientes para la reproducción (una de las unidades hace las dos cosas).

No incluimos las videocámaras MiniDV en este artículo, en parte porque su popularidad está cayendo (vea http://www.pcwla.com/buscar/07074401 nuestras evaluaciones de varios modelos MiniDV). Mientras tanto, las ventas de modelos Mini DVD y HDD están en pleno auge. Según un informe emitido por IDC, 2007 será el primer año en que los consumidores comprarán más videocámaras de formato DVD que modelos MiniDV.

Muchas aplicaciones para edición de vídeo ahora le permiten importar archivos MPEG-2 para editarlos. Pero aun así, el contenido MiniDV sigue siendo más fácil de editar que MPEG-2 porque el software de edición de vídeo tiene que depender de un códec de MPEG para interpretar los archivos MPEG-2, un proceso que requiere mucha más potencia de computación que para editar DV.

Las videocámaras Mini DVD permiten grabar metraje directamente en un disco que usted puede finalizar en cuestión de minutos y verlo en su reproductor de DVD. Con muchas videocámaras de disco duro (HDD), hay que transferir el vídeo a una PC para poder grabar la película en un disco DVD; algunos modelos, sin embargo, proveen un botón dedicado para grabar vídeo en discos DVD con un solo toque o para hacer una copia de seguridad en un disco duro externo. Las dos videocámaras de JVC que evaluamos ofrecen estas dos posibilidades. Decidimos clasificar los dos tipos de videocámara en una sola tabla porque ambos toman vídeos en el mismo formato MPEG-2 y ambos producen DVD, sólo que los modelos HDD requieren un paso adicional.

¿Disco o discos?

Una desventaja de las videocámaras Mini DVD es que grabar en disco limita la longitud de su vídeo. La mayoría de los modelos Mini DVD pueden grabar 35 minutos de vídeo de alta calidad en un disco estándar (pero en algunas unidades que probamos, la calidad más alta lo limita a unos 20 minutos). La mayoría de los modelos que vimos reconocen los discos de doble capa, que contienen dos veces la capacidad de los discos normales. Antes de extraer cada disco hay que finalizarlo, y ese proceso de varios minutos podría hacerle perder una oportunidad crucial de tomar algún vídeo.

Todas las videocámaras de disco duro que probamos tenían unidades de 30GB, suficiente para almacenar aproximadamente 7 horas de vídeo de alta calidad (o unas 14 horas en el modo normal). Otros modelos disponibles tienen discos de 60GB. Si usted planea tomar vídeo en condiciones inclementes o en ambientes polvorientos, su mejor opción es una videocámara HDD, porque su compartimento sellado es menos susceptible a la infiltración de sustancias foráneas que una videocámara que usa medios extraíbles.

La cuestión de la calidad del vídeo

De las videocámaras que probamos, los modelos de formato DVD producen un vídeo de mejor calidad que los HDD. La puntuación promedio para la calidad del vídeo fue de 89 para las videocámaras de formato DVD y de 80 para los modelos HDD. La disparidad no es enorme, pero considere esto: sólo tres unidades lograron una marca Superior para la calidad del vídeo… y todas eran videocámaras de formato DVD. En particular, los modelos de formato DVD se desempeñaron muy bien en condiciones de poca luz, y alcanzaron una marca promedio de 91 (Superior), mientras que el promedio de los modelos HDD sólo llegó a 71 (Regular).

Las videocámaras de formato DVD no solamente tienden a producir vídeos de mejor aspecto, sino que tienen un precio significativamente más bajo. De los modelos que probamos, las videocámaras de formato DVD tenían un precio medio de US$548 frente a US$690 para las unidades HDD. Tome, por ejemplo, esta comparación directa: la Panasonic VDR-D210 de US$380 (un modelo Mini DVD) logró una puntuación Muy buena en la calidad del vídeo; la videocámara con disco duro más económica que llegó a esa puntuación fue la JVC Everio GZ-MG155 de US$600.

Aunque MPEG-2 (el formato de vídeo que usan las videocámaras MiniDVD y HDD) tiene más compresión que el formato DV y supuestamente produce vídeo de menos calidad, la salida de los diversos modelos que evaluamos no confirma esta suposición.

Comparamos la salida de cuatro videocámaras que lograron puntuaciones muy buenas para la calidad del vídeo en nuestras pruebas de laboratorio: dos MiniDV, una Mini DVD y una HDD. A pesar de algunas pequeñas diferencias entre ellas, ninguna de las cuatro videocámaras produjo un vídeo claramente más definido ni movimientos visiblemente más uniformes que las otras. Por ejemplo, el mejor vídeo en condiciones de poca luz pertenece a la Canon DC50, un modelo Mini DVD.

Quizás la sorpresa más grande en nuestras pruebas de la calidad del vídeo fue la Sanyo Xacti VPC-CG65 de US$400, que graba en tarjetas SD Card (vea el recuadro “Esta videocámara económica pone un vídeo excelente en su bolsillo”). Este modelo extraordinariamente compacto nos sorprendió por la altísima calidad de sus imágenes, y alcanzó marcas totales de Muy buena para el vídeo y de Superior para las fotos. Y a diferencia de las otras unidades evaluadas, la Xacti graba vídeo en el formato MPEG-4.

1 Sony DCR-DVD408 DVD Handycam

La Sony DCR-DVD408 DVD Handycam (US$630), una cámara fácil de manejar, produce películas de magnífico aspecto. Sus botones bien colocados incluyen una palanca de velocidad variable para controlar el zoom óptico 10X de la videocámara, un botón para captar instantáneas y un interruptor de doble función para apagar o encender la unidad –o para cambiar del modo de vídeo al de instantáneas– con una mano. Usted ajusta casi todas las demás configuraciones por medio de la pantalla táctil LCD de 2,7 pulgadas y formato ancho.

El Centro de Pruebas de PC World otorgó a la DCR-DVD408 una nota de Superior por la calidad del vídeo y altas marcas por la calidad del audio. En nuestros cortos de vídeo tomados a deportistas que practican el “kiteboarding” con un viento de 30 nudos para deslizarse sobre el agua rápidamente bajo un sol intenso, las imágenes tenían detalles agudos, colores atractivos y exactitud de exposición. La estabilización electrónica de la imagen con esta videocámara también funcionó perfectamente a pesar de la intensidad de la brisa.

Las fotos instantáneas de flores salieron con colores detallados, pero las fotos de exteriores tomadas a la luz del día usando el equilibrio automático del blanco de la videocámara mostraron una leve tonalidad azul. El Centro de Pruebas de PC World concedió a la DCR-DVD408 una puntuación total de Buena por sus imágenes estáticas.

Otro defecto es la pantalla LCD de la unidad, que tiene que ser colocada a un ángulo preciso con respecto al sol para poder verla, y aun así con colores apagados. Sin embargo, el revestimiento de la pantalla hizo que los menús fueran más fáciles de leer. La característica que redime a la DCR-DVD408 cuando se trata de trabajar bajo la luz del sol es su visor brillante y nítido que puede doblarse hasta unos 50° hacia arriba.

Usando el software Picture Motion Browser de Sony, que es sumamente limitado, se pueden bajar los cortos de películas a una PC con plataforma Windows antes de finalizar el disco, una característica interesante.

Pese a sus limitaciones, la DCR-DVD408 merece un lugar en la lista de videocámaras que cualquier comprador debe considerar. Pero para un vídeo mejor terminado, esté dispuesto a comprar un buen paquete de edición de vídeo que pueda manejar archivos de DVD.

2 Canon DC50

Si ya usted tiene una cámara digital de Canon, se sentirá como en casa usando la videocámara DC50 de la compañía, gracias a la similitud en los sistemas de control. Este modelo de US$720 toma un vídeo excelente además de fotos estáticas de primera clase y en ambos modos pone a su disposición una gran cantidad de controles útiles.

En las pruebas realizadas por el Centro de Pruebas de PC World, la DC50 obtuvo altas marcas por la calidad del vídeo en condiciones de iluminación normal y de poca luz. El vídeo mejoró marcadamente cuando se activó la estabilización óptica de la imagen. La DC50 hizo una excelente labor al filmar a los deportistas deslizándose sobre el agua con un viento de 30 nudos en el atardecer, a pesar de las difíciles condiciones de iluminación y la acción rápida. Su puntuación para el audio resultó promedio para las 11 videocámaras que probamos; aunque el micrófono montado en el frente de la cámara apuntaba directamente al viento, se notó poco ruido en el material grabado, gracias a la función de cortina de viento de la DC50.

Un botón dedicado le permite saltar al modo de Inicio rápido, esencialmente un estado de suspensión que enciende o apaga la videocámara instantáneamente; es más rápido incluso que el tiempo de inicio bastante corto de la cámara (3 segundos). Un interruptor minúsculo y casi escondido ofrece acceso al modo de Programa o al Totalmente automático; este último impide que usted ajuste la mayoría de las configuraciones. Cuatro retículos en la pantalla (líneas horizontales y verticales individuales o múltiples en color gris o blanco) simplifican la tarea de mantener los horizontes nivelados. Además, puede usar los ocho modos de escena para el vídeo o la fotografía.

Como es capaz de captar imágenes estáticas de 5 megapíxeles, usted podría pensar que la DC50 serviría para reemplazar una buena cámara digital; pero cuando se compara con una cámara fija de alta calidad con 5 megapíxeles, la DC50 se queda corta en la nitidez de la imagen, aunque la fidelidad del color pareció igualmente buena. Por otra parte, la DC50 tiene casi todos los controles manuales de exposición que uno espera de una cámara fotográfica, incluso los modelos de prioridad al obturador y a la apertura, histogramas y las exposiciones múltiples automáticas.

Para los usuarios experimentados, la calidad de la imagen y la configuración personal de la DC50 más que compensan por sus controles ligeramente incómodos.

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