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Sistemas de bajo costo y plataforma Vista para uso comercial

Estas PC económicas de marcas famosas le permiten usar también el XP si así lo prefiere.

El viejo consejo para la compra de automóviles también se puede aplicar a los sistemas operativos: no compre el primer año que sale un modelo, espere a que otra persona descubra los errores. Desafortunadamente, los compradores de PC están siendo forzados a comprar sistemas equipados con Windows Vista. La mayoría de las PC para el consumidor han hecho ya del nuevo sistema operativo de Microsoft la única opción disponible. Y aunque usted probablemente todavía puede optar por Windows XP si compra un sistema empresarial de uno de los tres grandes fabricantes de PC, éstos están promoviendo la plataforma Vista agresivamente. En sólo seis meses Microsoft ya no permitirá que los vendedores preinstalen Windows XP en los sistemas nuevos.

Enfrentados a lo inevitable, nos propusimos encontrar PC económicas para negocios que vengan con Windows Vista preinstalado y encontramos la Dell OptiPlex 740, la HP Compaq dc5750 y la Lenovo 3000 J115. Los tres fabricantes todavía le venderán XP si usted quiere, pero recomiendan el Windows Vista Business en estos sistemas, así que dejamos que instalaran esa versión del SO. A pesar de que cuestan de US$1.000 a US$1.250, todos los modelos venían con monitores LCD grandes de pantalla ancha. Sus otros componentes eran más bien modestos, pero estos sistemas no están diseñados para permitirle jugar el Doom 3; sus probables clientes tienden más a comprarlos para, por ejemplo, utilizarlos como sistemas registradores de efectivo para negocios pequeños. Estos equipos ponen énfasis en la seguridad, la confiabilidad y un nivel de servicio y asistencia más elevado que el que pudiera esperarse de un sistema diseñado para el consumidor.

Las PC que probamos son comparables en su rendimiento y en sus funciones para negocios, pero la OptiPlex 740 ganó nuestra Mejor Compra porque el diseño de su cubierta es claramente superior y su funcionamiento es muy silencioso.

Brilla el diseño de Dell

Si usted nunca va a mejorar su PC ni a abrir su cubierta después de comprarla, entonces no tiene que molestarse en buscar un sistema que le permita cambiar unidades de disco duro o instalar una tarjeta de expansión. Pero cuando una compañía pone tanto esfuerzo en el diseño de la cubierta como Dell hizo con la OptiPlex 740, hay que suponer que también ha prestado atención a otros detalles.

Dell ofrece la OptiPlex 740 en versiones de minitorre, de escritorio (con orientación horizontal) y ultracompacta. Usted puede montar el modelo ultracompacto en la parte posterior del monitor LCD Dell de 17 pulgadas para conservar aun más espacio.

La HP Compaq dc5750 viene en una configuración de microtorre o de orientación de escritorio que fue la que probamos. HP llama a este último modelo un sistema de “tamaño pequeño”, pero es casi idéntico en tamaño a la cubierta de escritorio de Dell.

La Lenovo 3000 J115 sólo viene en una torre con un panel plástico frontal de color gris verde y botones iluminados con colores; me hizo recordar a un electrodoméstico alemán. Se supone que la serie 3000 sea más apropiada para los negocios pequeños, mientras que los modelos Lenovo ThinkCentre estén orientados a los entornos de empresas mayores.

El diseño interno de la OptiPlex fue considerablemente mejor que el de las otras dos PC. La Dell usa un ventilador de 5 pulg de diámetro, con pocas revoluciones, para empujar el aire por una envoltura plástica aun más grande, que se monta sobre el enorme disipador de calor de la CPU. El enorme ventilador no está fijado a la parte trasera de la caja, como es típico, sino que se monta a 3 pulg del reverso de la caja, presumiblemente para reducir el ruido. Asimismo, el ventilador de la fuente de alimentación está montado hacia el interior en vez de en la parte posterior de la cubierta.

Las PC de HP y Lenovo usan ventiladores menores, más tradicionales, uno en la fuente de alimentación, ubicado contra el reverso de la cubierta y otro encima del disipador de calor de la CPU. Ambos sistemas producen aproximadamente el doble de ruido que la Dell OptiPlex (aunque en términos de una PC, el ruido no es excesivo). Sin embargo, sus ventiladores probablemente cuestan menos que los de Dell, en caso de que necesite reemplazarlos después del período de garantía.

Los procesadores Athlon 64 X2 en los tres sistemas pueden aprovecharse de la tecnología de AMD Cool ‘n’ Quiet, que permite a la PC ajustar la velocidad y el voltaje de la CPU para satisfacer las necesidades del usuario. AMD dice que los sistemas que usan plataforma Vista no requieren un controlador para aprovechar la tecnología, mientras que los sistemas de XP sí.

Las unidades de disco duro se montan perpendicularmente al costado de la cubierta de la OptiPlex, en bandejas plásticas con monturas de caucho para reducir la vibración (aunque las monturas tienen menos caucho de las que solemos ver en los sistemas de Dell). Si usted pellizca los lados de las monturas, las unidades de disco salen fácilmente; me fue un poco más difícil volverlas a insertar. Los enganches situados al costado de la tubería de aire sirven para extender los cables de las unidades de disco SATA y los cables tiene la longitud precisa para que sus conectores alcancen los compartimientos de las unidades.

Las ranuras en el interior de la cubierta de la OptiPlex 740 le permiten deslizar unidades de discos ópticos sin usar tornillos; simplemente se oprime una palanca para desenganchar el bisel frontal y liberar una unidad de disco. También se puede instalar una tarjeta de expansión rápidamente, gracias a un adaptador de desenganche rápido; la fuente de alimentación también se puede extraer sin herramientas. El panel lateral de la Dell es mucho más fácil de reinstalar que los de las otras dos máquinas: uno simplemente inserta el borde inferior del panel en el lado de la cubierta y lo empuja para cerrarlo en vez de deslizarlo.

La HP Compaq dc5750 tiene algunas de las características de la OptiPlex, pero todavía no se compara con la Dell (aunque la versión torre de la dc5750 puede estar mejor distribuida). La HP tiene mecanismos de desenganche rápido para su unidad de discos ópticos, su fuente de alimentación, y sus tarjetas de expansión, pero no están tan bien diseñados como los de la OptiPlex. Por ejemplo, el retenedor de las ranuras de expansión es un pedazo de metal sostenido por la tapa del chasis; si quita la tapa, el retenedor puede soltarse.

Detrás de su atractiva fachada, la Lenovo 3000 J115 tiene una cubierta anticuada y sorprendentemente básica. Para deslizar el panel lateral usted debe quitar dos tornillos. Las unidades de disco duro, unidades de discos ópticos y las tarjetas de expansión también está aseguradas por tornillos, así que para cambiar de unidad de discos ópticos hay que quitar los dos paneles laterales. Para extraer cualquier otra cosa dentro de la PC (aparte de la RAM) hay que usar herramientas.

La tortuga gana la carrera

Los tres modelos emplean sistemas de gráficos integrados; creíamos que éstos demorarían el funcionamiento del entorno Aero de Vista, pero Aero pareció funcionar bien en los tres (incluso en la HP, que venía sólo con 1GB de RAM para el sistema, del cual se podía aprovechar también el sistema de gráficos).

En nuestra prueba WorldBench 6 Beta 2, la puntuación de 70 de la OptiPlex 740 apenas rebasó la marca de 68 de la Lenovo 3000 J115 configurada de manera idéntica; la HP Compaq dc5750, con menos RAM y un procesador ligeramente más pequeño, alcanzó un 62, es decir 11 por ciento detrás de la OptiPlex. Pero mientras que la OptiPlex ganó una calificación de Superior por el desempeño, sólo estaba compitiendo contra la J115 y la dc5750; las tres PC son los primeros sistemas económicos de Vista que hemos probado. Comparadas con las máquinas potentes dotadas de plataforma Vista que probamos el mes pasado, estas computadoras son lentas; la más rápida que probamos anteriormente se anotó un 129 en nuestra prueba de referencia.

Las tres pantallas proveen resoluciones de 1.680 por 1.050 píxeles, pero sólo el LCD HP L2045w permitió ajustes de altura y rotación; las pantallas de Dell y Lenovo sólo cambian de inclinación. Usted se puede ahorrar algún dinero (US$70 la última vez que miramos) comprando el monitor de HP separado de la dc5750.

Ninguno de los tres sistemas venía con mecanismos instalados para la detección de apertura del chasis, pero la OptiPlex y la dc5750 lo ofrecen como una opción gratuita. Usted puede comprar un protector de puertos para la HP a fin de impedir las conexiones USB no autorizadas y puede inutilizar los puertos USB montados al frente en los tres sistemas desde su BIOS protegido por contraseña. Dell y HP ofrecen mangas de seguridad para montar los sistemas bajo un escritorio o en una pared, pero sólo para usar con sus versiones de escritorio. Con el modelo de torre, tendrá que usar cables con cerrojos.

Los sistemas de Dell y HP tienen chips de Trusted Platform Module en sus tarjetas madres; los chips trabajan con la característica de seguridad Bit Locker de Vista, que le permite cifrar toda su unidad de disco duro.

Servicio a domicilio

Las tres compañías ofrecen asistencia técnica 24/7 y garantía de servicio a domicilio al próximo día laborable, pero Dell y HP también ofrecen servicio a domicilio el mismo día. HP cobra otros US$149 por extender la garantía a tres años; Dell cobra US$154 más. Lenovo ofrece servicio a domicilio el mismo día solamente para su línea ThinkCentre, no para la serie 3000.

Dell se vanagloria de que las líneas de asistencia técnica de OptiPlex están basadas en Norteamérica (a diferencia de las PC de la línea Dimension). Dell ofrece acceso garantizado a la asistencia técnica en 2 minutos o menos por US$69 adicionales. Lenovo promete acceso en 1minuto o menos sin cobrar más.

Lenovo obtuvo la puntuación más alta de los tres fabricantes en nuestra encuesta más reciente de confiabilidad y servicio (find.pcworld.com/57320), aunque con una marca de confiabilidad sólo promedio. Dell fue calificada promedio en todos los aspectos, salvo por una marca inferior al promedio por el tiempo de espera en el teléfono. HP quedó en cuarta posición contando desde abajo, con marcas promedio en todas las categoría excepto la “satisfacción con la confiabilidad”, donde recibió una puntuación por debajo del promedio.

¿Vista para negocios?

Las máquinas de Dell, HP y Lenovo ejecutaron Windows Vista muy bien, aunque no con una rapidez que llamara la atención. La HP Compaq dc5750 tiene más opciones de seguridad y las marcas de confiabilidad ligeramente mejores de Lenovo deben servir de algo a su 3000 J115. Pero la Dell OptiPlex 740 tiene el mejor diseño sin discusión. Es la PC que yo escogería si tuviera un negocio pequeño, aunque antes de decidirme por Vista me fijaría primero si mis aplicaciones preferidas son compatibles.

-Alan Stafford

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