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Teléfonos móviles que le dicen dónde ir

Nuevos servicios agregan informes del tránsito, búsqueda de lugares y más.

¿Necesita ayuda para encontrar su camino? Para conseguirla no tiene que gastar cientos de dólares en un sistema GPS para el automóvil. Los servicios de navegación para teléfonos móviles están cada vez más disponibles y son cada vez más útiles. Pero las opciones varían ampliamente y dependen del proveedor del servicio telefónico.

Casi todos los servicios de navegación para teléfonos móviles requieren un teléfono con GPS, ya sea integrado en el conjunto de chips (como los dispositivos basados en la tecnología CDMA de Qualcomm), o por medio de un transceptor GPS externo (generalmente cuesta unos US$100) que se conecta al teléfono por Bluetooth u otro método. Aparte de eso, es el proveedor del servicio el que decide si activará la capacidad GPS en los teléfonos y cómo lo hará.

La diferencia principal entre los servicios de navegación para teléfonos móviles y los dispositivos GPS dedicados que se diseñan para los automóviles, como el Garmin StreetPilot o el TomTom One, es que los teléfonos deben extraer mapas y otros datos de los servidores existentes en la red de las compañías telefónicas, mientras que los dispositivos GPS almacenan esta información localmente en una unidad de disco o en una tarjeta de memoria flash.

Entre otras cosas, esto significa que usted debe mantener una conexión celular para usar los servicios de navegación (aunque si pierde la conexión una vez que haya descargado la ruta, todavía tendrá los mapas y las instrucciones orales para ese viaje específico).

Pague por día

El precio es otra característica distintiva: los más económicos entre los dispositivos GPS dedicados cuestan alrededor de US$200, con modelos de nivel intermedio que se venden por US$350 a US$400. Los servicios de navegación para teléfonos móviles suelen costar unos US$10 al mes, y algunos están disponibles por día. Por ejemplo, usted puede conseguir el Verizon VZ Navigator por US$3 al día.

Muchos teléfonos móviles usan lo que se conoce como asistencia GPS, que combina la triangulación de la señal celular con GPS para establecer su ubicación cuando lo enciende por primera vez, acelerando así el inicio. En cambio, los teléfonos que usan GPS autónomos deben adquirir por lo menos tres señales separadas de GPS para determinar sus posiciones, lo cual pueden demorar varios minutos. De los proveedores importantes que ofrecen servicios GPS, sólo Sprint y Verizon tienen la asistencia GPS; Cingular, que ha sido relativamente lento en adoptar el GPS, sólo usa un servicio autónomo.

Los servicios de navegación por teléfono no son nuevos, pero han adquirido nuevas características. TeleNav, por ejemplo, ahora le permite verificar el tráfico en su ruta cada 5 minutos por medio de llamadas automáticas al servicio de tráfico Inrix.com. Cuando el servicio detecta un embotellamiento, genera alertas orales y en pantalla. Usted entonces puede calcular una nueva ruta o continuar por el camino actual; en ambos casos, TeleNav ajusta su tiempo estimado de llegada.

TeleNav y la última oferta de su competidor Telmap ofrecen direcciones para peatones y conductores. Telmap Naveigator 3 también le permite buscar negocios cerca de su posición actual, cerca de otras ubicaciones, o cerca de las entradas de su libreta de direcciones. El servicio de Telmap está disponible actualmente en Estados Unidos mediante Sprint/Nextel (bajo la marca AOL/MapQuest Navigator). TeleNav ofrece su servicio de navegación directamente (para los dispositivos reconocidos) por US$10 al mes o por US$199 por dos años.

AAA ahora es móvil

Pronto su teléfono con GPS pudiera ayudarle a recibir asistencia de carretera aun cuando no esté seguro de dónde se encuentra. Networks in Motion, un proveedor de servicios basados en la ubicación, y la Automobile Association of America (AAA) han desarrollado un nuevo servicio que le permite llamar a los operadores de AAA con un solo pulso y transmitir su posición exacta para que ellos puedan determinar la fuente de ayuda más cercana. El servicio, que aparecerá este otoño [boreal] como una oferta de las compañías telefónicas, también ayudará a los suscriptores de AAA a encontrar restaurantes, hoteles y otros establecimientos.

Otros servicios telefónicos relacionados con la navegación no requieren GPS ni aplicaciones específicas. El servicio Send to Cell de MapQuest (que requiere inscripción en find.pcworld.com/57315) le permite obtener detalles de un viaje que ha planeado utilizando para ello, desde cualquier teléfono que tenga un navegador compatible con WAP, el servicio de la compañía en la Web: sólo tiene que pulsar en un vínculo que llega en un mensaje de texto. Incluso es posible acercarse y desplazarse a lo largo del mapa que usted ha bajado.

En cambio, algunos servicios de teléfonos con GPS no tienen nada que ver con la navegación: por ejemplo, el Loopt de Boost le permite mantenerse al tanto de amigos que también usan el servicio (y viceversa). Esto es algo que ningún sistema de navegación para el automóvil puede hacer.

–Dennis O’Reilly

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