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Vigilancia personal protege su casa o su negocio

¿Está inundando su sótano ese aguacero de verano? ¿Volvió a meter su perro las narices en la basura? ¿Todavía está en su lugar su televisor de panel plano de 50 pulgadas? Compruébelo desde cualquier parte donde se encuentre, utilizando su PC para crear un sistema económico de vigilancia en el hogar al que puede tener acceso por la Internet, o incluso por su teléfono móvil. Un sistema de vigilancia instalado profesionalmente cuesta por lo menos US$2.000, pero usted puede configurar una simple Webcam conectada por USB, como la Logitech QuickCam Chat (find.pcworld.com/57103), por US$30, una cámara inalámbrica que puede instalarse casi dondequiera por menos de US$200, o un sistema de vigilancia completo basado en la PC por menos de US$1.000.

Un sistema básico de vigilancia requiere tres cosas: una cámara; un software de detección de movimiento que activa la cámara y almacena su vídeo o imágenes estáticas; y otro software que las envía a través de la Red. Además, con una red alambrada o inalámbrica se amplían las posibilidades de vigilancia en el hogar.

Si usted tiene un presupuesto ajustado o no quiere lidiar con la instalación de cámaras remotas, una Webcam barata puede servirle como dispositivo básico de vigilancia. Muchas Webcams vienen con software de detección de movimiento y acceso remoto, pero vale la pena pagar por un programa que traiga todas las funciones necesarias, especialmente si quiere usar varias Webcams de diferentes marcas (vea “Cámaras giratorias” más adelante, donde presentamos dos recomendaciones de software).

La gran desventaja de una Webcam, por supuesto, es que está amarrada a su PC por un cable USB. Los concentradores para USB y cables repetidores activos le permiten duplicar o triplicar el límite de longitud del USB, que es de 5 metros. O puede esperar por la conveniencia de los productos USB inalámbricos, que pronto aparecerán. De hecho, el concentrador inalámbrico Belkin CableFree USB (http://www.pcwla.com/buscar/07077901) pudiera estar disponible para cuando este número se publique.

Por otra parte, las cámaras de IP pueden colocarse dondequiera que haya una conexión de red, por lo cual son ideales para las casas y oficinas que tengan una red inalámbrica. Y como se conectan directamente a su enrutador en vez de a su PC, usted no tendrá que dejar la máquina encendida para ver las imágenes de la cámara a través de un navegador. Los precios de cámaras con características como visión nocturna, posición ajustable por control remoto (por ejemplo, con control del movimiento panorámico y de la inclinación) y lentes zoom pueden llegar rápidamente a más de US$1.000, pero cámaras inalámbricas más económicas como la D-Link DCS-5300G (US$500 en línea;http://www.pcwla.com/buscar/07077902), la Linksys G Compact Wireless G Internet Video Camera (US$100 en línea; http://www.pcwla.com/buscar/07077903) y la 4XEM WLPTG Wireless Pan/Tilt IP Network Camera (US$390 en línea; http://www.pcwla.com/buscar/07077904) tienen muchos de estos extras.

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