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Los 15 mejores servicios y programas de negocios gratuitos

Estos servicios y aplicaciones pueden hacer mucho del trabajo que usted necesita y sin costarle un centavo.

Sólo por que usted gerencia un negocio no significa que usted tenga que gastar todo el dinero. Un gerente ahorrativo puede utilizar servicios y aplicaciones que no signifiquen un desembolso.

Revisamos 15 de estos servicios y programas gratuitos. Ellos van desde manejo de relaciones con el cliente (CRM) hasta sitios web con capacidades de comercio en línea, listas de correo y entrenamiento en gerencia de negocios.

Muchos sólo requieren acceso a la Internet, un navegador y algunos minutos de su tiempo para registrarse. Otros requieren que usted descargue algún programa para poder acceder a sus capacidades.

Todos son gratis. Algunos tienen versiones pagas que ofrecen más funcionalidades y mayores capacidades.

1. Manejo de relaciones con el Cliente (CRM): HighRise

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/E465EF6211578FB385257313000FAE29/$File/1.jpg">]El manejo de relaciones con el cliente o CRM le permite a usted seguir la pista de sus contactos, con el propósito de convertirlos en prospectos de venta para su negocio. Highrise puede ser justo lo que usted necesita para comenzar a usar un sistema de CRM de manera efectiva para mantener una relación más cercana con sus clientes. La virtud de este servicio vía Web radica en su simplicidad.

Al usar Highrise usted puede ingresar la información de contacto de sus clientes directamente en su navegador web o importar los datos desde registros ya existentes. Entonces usted podrá crear nuevas tareas, fijar fechas de realización y asignar las tareas a distintas categorías. Establecer un caso le permitirá a usted relacionar tareas con contactos.

Cuando inicia el sistema, la ventana principal le muestra las actividades recientes, así como las tareas que están por realizarse. Usted puede optar por recibir un resumen diario, enviado por correo electrónico a las 6:00 am, que le recuerde lo que debe hacer cada día.

Highrise es directo y no ofrece muchas capacidades extra, pero es una forma muy conveniente de seguirle la pista a lo que sus clientes quieren. El plan gratuito está limitado a dos usuarios y a 250 usuarios. Existen planes con pagos que permiten mayores capacidades.

2. Manejo de relaciones con Clientes: FreeCRM.com

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/E465EF6211578FB385257313000FAE29/$File/2.jpg">]Los sistemas de CRM son un componente vital de las estrategias de negocios punto a punto, ya que pueden manejar los procesos de ventas que se inician con el primer pedido de un nuevo prospecto y que pueden crecer hasta convertirse en una relación sólida de negocios que requieren constantemente productos y servicios.

FreeCRM.com ofrece un servicio de CRM en línea más sofisticado que el de Highrise pero requiere también de más tiempo para configurarlo y aprender a usarlo. Pero permite hacer seguimientos de posibles negocios de manera mucho más sencilla. Esto le permute a usted determinar si su rendimiento en ventas está de acuerdo a lo que usted presupuesto.

Una gran cantidad de preferencias de usuario le permiten ajustar FreeCRM a su ambiente de negocios. Por ejemplo usted puede seleccionar un tipo diferente de moneda (libras en lugar de dólares, por ejemplo) y decidir si quiere mostrar las tareas realizadas y las ofertas existentes en su calendario.

No hay límite en el número de usuarios, aunque la versión gratuita financiada por publicidad, está limitada a una capacidad máxima de almacenamiento de 10 MB de datos. Una versión profesional, pagada, remueve el límite de 10MB y facilita la sincronización fuera de línea, con dispositivos como una Palm o un Blackberry o con su PC usando Microsoft Outlook.

3.Hospedaje Web y de email: Microsoft Office Live Basics

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/E465EF6211578FB385257313000FAE29/$File/3.jpg">]Microsoft's Office Live Basics permite que un negocio de pequeño tamaño tenga presencia en línea brindándole un nombre de dominio y la capacidad para manejar un sitio Web de buen tamaño y una o dos docenas de cuentas de correo electrónico.

Office Live Basics resultara atractivo a la mayoría de los pequeños negocios que no cuenten con un sitio web y quieren tener y administrar uno. Desafortunadamente, si su negocio ya cuenta con un sitio web no lo podrá montar en el servicio gratuito.

Mientras un diseñador profesional de sitios web puede sentir prurito al ver la ocpión limitada de plantillas, estas plantillas pueden facilitarle a usted la creación de un sitio web sencillo, aún si usted desconoce por completo el lenguaje HTML para crear páginas web. Algunos componentes web interactivos, como la que permite remitir un formulario o un motor de búsquedas en el sitio están incluidos.

La versión gratuita, financiada por publicidad, le prove de un nombre de dominio que usted puede seleccionar así como espacio para almacenar hasta 500MB de datos y manejo de hasta 25 cuentas de correo electrónico con hasta 2GB de espacio para cada una. Las ediciones pagadas de Office Live ofrecen una mayor capacidad y servicios adicionales, como el poder cargar un sitio web ya existente, formas de compartir archivos y administradores de tiempo y contactos.

4. Correo electrónico seguro: Comodo

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/E465EF6211578FB385257313000FAE29/$File/4.jpg">]Las ofertas comunes de correo electrónico ofrecen la misma privacidad que la que se obtiene al lanzar una postal en un buzón de correo estándar. ¿Cómo se puede obtener entonces el equivalente electrónico a enviar una carta sellada y registrada?

Un certificado de seguridad, como una identificación (ID) digital que viaja incorporada al mensaje de correo electrónico, verifica que el correo original no ha sido modificado en su ruta. Una ID digital identifica una dirección de correo electrónico en específico y usualmente es emanada de una autoridad confiable.

Una ID digital de Comodo es gratis por un año para uso personal. Comodo provee instrucciones claras y precisas para crear e instalar ID digitales que son aceptadas por la mayoría de las aplicaciones de correo electrónico incluyendo Microsoft Outlook y Outlook Express.

Para comunicarse usando correo electrónico seguro, sólo envíe sus correos con una ID digital incorporada. El destinatario del correo también debe contar con una ID digital y un cliente de correo con soporte de comunicaciones encriptadas S/MIME.

5. Contabilidad de pequeños negocios: Microsoft Office Accounting Express 2007

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/E465EF6211578FB385257313000FAE29/$File/5.jpg">]Cada contador de negocios se puede beneficiar de las formas automatizadas de contabilidad. Microsoft Office Accounting Express 2007 es un programa básico de contabilidad que permitirá a los negocios abandonar la contabilidad manual en libros (incluso si se trata de sólo listar los gastos en una hoja de cálculo).

La versión Express es el hermano menor del Office Accounting Profesional 2007, llamado anteriormente Office Accounting. Esta versión gratuita ofrece menos funciones contables y permite un solo usuario. Es una descarga bastante larga, de más de 200MB, así que no la tenga en cuenta a menos de que cuente con conexión de banda ancha a la Internet.

A pesar de sus limitaciones, muchos se sentirán bien al usar esta aplicación sencilla y bien diseñada. Está pensada para atraer a los usarios que están familiarizados con la aplicaciones de Microsoft Office como Word y Excel.

La instalación de esta aplicación facilita el proceso de venta en línea, gracias a sus enlaces con las herramientas de ventas de eBay y PayPal. Además simplifica el acceso a los servicios de cargo a tarjetas de crédito y banca electrónica. El acceso a eBay, PayPal, tarjetas de crédito y servicios de banca genera los cargos normales.

Si su negocio vende productos, la falta de capacidades importantes para el manejo de inventario y ordenes de compras, puede ser una desventaja mortal. Estas funciones, y otras más, están disponibles en la versión profesional, pero usted deberá pagar para obtenerlas.

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