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Centro empresarial: 10 excelentes aplicaciones gratuitas para su compañía

¿Realmente necesita usted comprar software y servicios que cuestan mucho? Con herramientas gratuitas como éstas, la respuesta posiblemente es no.

Buenas noticias para el gerente frugal: nos encontramos hoy en medio de la edad de oro de las aplicaciones y servicios en línea gratuitos. Estas impresionantes ofertas que no le cuestan nada sirven para todo tipo de cosas, desde administración de relaciones con los clientes hasta sitios de comercio electrónico en Internet y más (hay algunas de ellas, sin embargo, que sí tienen versiones comerciales con prestaciones adicionales y más capacidad).

1. Highrise: Usando este programa de administración de relaciones con los clientes (CRM) basado en la Web, usted puede mantenerse al tanto de todos sus contactos, con objeto de convertirlos en posibilidades de ventas. Primero usted escribe o importa la información de contacto de los clientes; después puede crear nuevas tareas, establecer fechas límites y asignar tareas a las categorías. Con la creación de un caso, usted puede relacionar las tareas con los contactos. Cuando usted accede al servicio, el tablero de Highrise muestra la actividad reciente y las tareas futuras. La virtud de este servicio de la Web es su simplicidad: es sencillo y ofrece pocos extras, pero es una manera práctica de mantenerse al tanto de sus clientes. http://www.highrisehq.com

2. FreeCRM.com: Como este servicio de CRM en línea es más avanzado que Highrise, configurarlo y aprenderlo requiere más tiempo. Pero permite el seguimiento fácil de potenciales negocios en su sistema de ventas y con la gran variedad de preferencias de usuario podrá adaptarlo perfectamente a su entorno de negocio. Por ejemplo, usted puede seleccionar una moneda diferente o decidir si quiere mostrar las tareas y los negocios completados en su calendario. No tiene límites para el número de usuarios, pero la versión gratuita patrocinada por anunciantes tiene un máximo de 10MB para el almacenamiento de datos. http://www.freecrm.com

3. Microsoft Office Live Basics: Su empresa pequeña puede establecer fácilmente una presencia en la Web mediante Office Live Basics, que provee un nombre de dominio más la capacidad para administrar un sitio de buen tamaño y un par de docenas de cuentas de correo electrónico. Las opciones de diseño están limitadas, pero las plantillas le permiten desarrollar rápidamente un sitio simple aun cuando no sepa nada de HTML. También se incluyen componentes interactivos de la Web, como los que se usan para enviar formularios y un motor de búsqueda para el sitio. office.microsoft.com

4. HitTail Basic: Diseñado para sitios de la Web con hasta 100.000 visitantes por mes, HitTail recopila información sobre las frases de búsqueda que sus visitantes usan de manera que usted pueda ajustar sus páginas para mejorar su presencia en los resultados de los motores de búsqueda. Después de inscribirse para abrir una cuenta, usted agrega un poco de código en JavaScript provisto por HitTail a cada una de sus páginas de la Web. Verá los resultados de HitTail cuando se conecte a su cuenta. El servicio también sugiere los términos de búsqueda que no están tan generalizados, y así usted podrá crear nuevo contenido en la Web para enfatizar esas palabras. http://www.hittail.com

5. AgoraCart: Si usted vende artículos en su sitio, AgoraCart le resultará un carrito de compras flexible y muy capaz. Con razonable rapidez, usted puede establecer una tienda simple basándose en una plantilla que es apropiada para una empresa que se inicia en el comercio electrónico. AgoraCart también permite la integración de diseños de la Web bastante avanzados para un negocio electrónico establecido, aunque implementar esa integración requiere más tiempo y habilidades técnicas. http://www.agoracart.com

6. Mailman: Esta aplicación para el correo puede ayudarle a entregar mensajes a todos sus clientes valiosos. El programa tiene un aspecto pulido y una interfaz de menús muy accesible. Puede procesar automáticamente los mensajes que rebotan y se puede configurar para que retenga las direcciones que no están disponibles temporalmente y borre las que están verdaderamente inservibles, lo que le ayuda a reducir su lista de direcciones. http://www.gnu.org/software/mailman/

7. PoMMO: Este administrador de listas de direcciones es de código abierto y presenta una interfaz atractiva y fácil de comprender. PoMMo emplea plantillas para controlar el aspecto y funcionamiento de los formularios de suscripción, de manera que concuerden con el aspecto de su sitio Web. Con las capacidades prácticas de personalización que tiene este programa usted podrá personalizar fácilmente los mensajes que envía (agregando el nombre de un cliente, por ejemplo). También puede configurar el PoMMO para que envíe un mensaje diferente a grupos especializados que usted crea, algo útil si usted tiene líneas de productos que atraen a una amplia variedad de clientes. http://www.pommo.org

8. CIT Small Business Lending Corporation: En el sitio de CIT usted puede encontrar información útil diseñada para ayudarle a crear un modelo de negocio que funcione. El manual en línea gratuito basado en multimedios que ofrece el sitio explica en dos partes cómo desarrollar su plan de negocios e incluye una lista de elementos que su plan debería discutir. También obtendrá un glosario útil de términos para ayudarle a descifrar la jerga financiera. http://www.smallbizlending.com

9. Planware: En este sitio descubrirá software que puede ayudarle a pronosticar el futuro financiero de su empresa. PlanWare ofrece plantillas gratuitas de Excel para proyecciones financieras y para la planificación del movimiento de efectivo. http://www.planware.org

10. SBA Free Online Courses: La Small Business Administration de EE.UU. tiene vínculos a más de 40 cursos gratuitos en línea relacionados con los negocios. Los temas cubren muchas áreas de la administración de empresas, entre ellas finanzas y contabilidad, mercadotecnia y publicidad, comercio electrónico y comercio internacional. El curso típico transcurre al ritmo que usted se proponga y requiere aproximadamente media hora completarlo. http://www.sba.gov

-Richard Morochove

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