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Más rendimiento en las PC para juegos aceleradas de fábrica

Incluso los fabricantes tradicionales de PC como Dell y Gateway ahora venden exóticas máquinas para juegos con CPU que las propias compañías han acelerado para usted. En las pruebas que realizamos con la Dell XPS 720 para juegos, evaluada con y sin los ajustes de fábrica realizados por Dell, encontramos que la aceleración del reloj del sistema (“overclock”) aumentó el desempeño en un 6,5 por ciento.

Los dos equipos de escritorio que figuran en nuestra tabla –donde también están las nuevas PC de Alienware y Gateway– tienen CPU aceleradas. El beneficio principal de comprar una de estas máquina s es que con su configuración de fábrica, el chip acelerado está cubierto por la garantía del sistema, lo que representa una malla de seguridad que uno no tiene cuando acelera la CPU en un sistema para juegos que uno mismo ha construido. Nuestra Mejor Compra, la CyberPower Gamer Infinity Ultimate, está equipada con un procesador de cuádruple núcleo Core 2 Extreme QX6700 de 2,66 GHz (sobrevalorado para 3,46 GHz). El sistema alcanzó la puntuación de 129 en WorldBench 6 Beta 2, el resultado más alto logrado por cualquier PC probada hasta la fecha. La Gamer Infinity Ultimate tal vez no tenga los toques personalizados que usted verá en los equipos de especialistas como Alienware y Voodoo, pero tiene mucho valor para los jugadores y los usuarios que necesitan velocidad, almacenamiento y capacidad para mejorar.

La Polywell Computer Poly 580CF-2900, el sistema más económico que probamos (US$3.399) y que viene sin la CPU acelerada, quedó fuera de la tabla debido a una puntuación en WorldBench 6 Beta 2 de 93, un resultado 26 por ciento inferior al promedio de 126 alcanzado por sus rivales.

Cuádruple núcleo, aunque popular aún no es vital

De los sistemas que aparecen en la tabla, solamente el MTower IGE-SLI carece de una CPU de cuádruple núcleo (cuatro procesadores en un solo chip), el diseño que actualmente ofrece la mayor potencia para edición compleja de vídeo y “rendering” en 3D. La elegante Dell XPS 720 tiene la CPU QX6800, la más nueva de Intel, sobrevalorada a un nivel relativamente conservador de 3,2 GHz, además de 1.066 MHz de memoria. Si el precio no es obstáculo, usted encontrará cosas mejores en la Dell XPS 720 H2C (que tiene como especificaciones normales el enfriamiento por líquido y un procesador QX6800 acelerado a 3,73 GHz). Sin embargo, un procesador de cuádruple núcleo no será tan beneficioso para los jugadores hasta que los desarrolladores de juegos puedan utilizar totalmente sus posibilidades.

Aunque la configuración de un sistema representa el 20 por ciento de su calificación total de PC World, la potencia del sistema de gráficos es la esencia de una PC para juegos. Como tal, el 50 por ciento de nuestra calificación considera el rendimiento del sistema, es decir, una combinación de su puntuación en WorldBench 6 Beta 2 y sus resultados en las pruebas de juegos de Doom 3 y Far Cry (en nuestras evaluaciones regulares de PC potentes, el rendimiento sólo asciende al 30 por ciento de la calificación).

Jugando bajo Vista

Estos sistemas de alto rendimiento vienen y fueron probados con Windows Vista (mayormente las ediciones Premium o Ultimate). Pero si usted quiere exprimir hasta la última gota de rendimiento de sus juegos, puede configurar su nueva máquina de juegos con Windows XP. Con algunos fabricantes, también puede pedir que su PC tenga dos sistemas operativos. Pero DirectX 10 ­–la tecnología de Windows que hará posible que los juegos tengan una mayor riqueza visual– sólo estará disponible en Vista. Todas las tarjetas de gráficos de la serie nVidia GeForce 8800 que usan las PC de nuestra tabla están listas para DX10 y la tecnología SLI (de doble tarjeta) que nuestros dos mejores sistemas incluyen tienen una mayor compatibilidad con Vista. Es de esperar que nVidia y su rival, ATI, hagan trabajar sus respectivas tecnologías de doble tarjeta con los futuros títulos de DX10 como BioShock, Crysis y Hellgate: London. La conclusión es que ya es casi hora de echar a un lado a Windows XP.

El mejor desempeño en nuestra prueba con Doom 3 a la resolución de 1.280 por 1.024 (con la suavización de bordes activada) lo tuvo la Alienware Area-51 7500. Equipada con dos tarjetas de gráficos EVGA GeForce 8800 GTX de 768MB (que juntas cuestan US$1.200 por lo menos), la PC de Alienware logró una velocidad promedio de 165 cuadros por segundo, comparado con un promedio de 143 cps para el resto de las máquinas para juegos. La Xi MTower IGE-SLI (que usa una sola tarjeta de gráficos EVGA GeForce 8800 GTS de 320MB, de alrededor de US$280, en una tarjeta madre con tecnología SLI), se rezagó con una marca de 133 cps.

Aunque también tenía una sola tarjeta de gráficos, una nVidia GeForce 8800 GTX con 768MB, la Dell XPS 720 encabezó la calificación en nuestro guión de juego de Far Cry, donde ponemos una gran carga sobre el GPU y el CPU corriendo a 1280 por 1024 con la suavización de bordes activada. La PC promedió 202 cps, superando así fácilmente a la Alienware y la Gateway, que produjeron 187 y 181 cps, respectivamente.

Jugar con estilo

El estilo futurista de la cubierta de aluminio grande y roja de la Dell XPS 720 es atractivo y práctico. Las grandes rejillas situadas delante y atrás facilitan la circulación del aire y los ventiladores de gran tamaño lo mueven por dentro de la espaciosa cubierta. Tres LED iluminan los puertos USB 2.0 en la parte trasera, mientras que ocho alumbran los compartimientos de disco en el frente del sistema. El software Dell QuickSet permite ajustar los colores y los efectos de iluminación.

La Area-51 7500 tiene la imponente cubierta negra típica de Alienware. Un detalle que nos gustó son los ventiladores del costado extraíble de la caja, que se conectan por contactos táctiles en vez de cables, de manera que usted puede quitar el panel fácilmente sin tener antes que desenchufar los ventiladores.

Aunque los sistemas para juegos de alto nivel suelen tener cubiertas pesadas y enormes, la Gateway FX530XT mete toda su potencia en una cubierta más normal pero elegante que sólo tiene 16,5 pulgadas de alto. Sin embargo, comparada con las enormes cajas de otros sistemas evaluados, es un poco apretada. Mientras tanto, la torre mediana de color negro de la Xi MTower tiene una ventana grande en un lado que enseña el interior del sistema bañado en una misteriosa luz azul. La CyberPower Gamer Infinity Ultimate usa una torre Cooler Master CM Stacker 830.

Los sistemas de prueba de CyberPower y Alienware también venían con el teclado G15 de Logitech, que tiene una pantalla LCD para mostrar estadísticas de juego además de 18 botones programables para acceso directo a los mandos.

La versión en línea de nuestra calificación para las PC de juegos (find.pcworld.com/57869) tiene lo último sobre estos sistemas caros pero envidiables. No pierda de vista las PC de juegos basadas en los procesadores de escritorio de cuádruple núcleo Intel Penryn y AMD Phenom, que deben ponerse a la venta para fin de año.

-Danny Allen

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