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Tecnología en acción

 

Manténgase al tanto de las PC, periféricos y aplicaciones de su compañía

Su pequeña empresa está creciendo y ha adquirido más computadoras, por lo cual la administración de esta clase de activos se hace más complicada. Si su compañía sólo tiene dos o tres PC, probablemente hay una persona que las conoce bien y el software que tienen dentro. Pero con más de cinco, es más difícil saberlo todo.

¿Necesita la Gateway del departamento de nómina una mejora de memoria para usar Windows Vista? Si usted tiene 12 PC y 10 licencias para Microsoft Word, ¿necesita comprar más licencias o tiene suficiente porque algunas de las PC no usan la aplicación?

Siempre es posible mantenerse al tanto de los activos manualmente tomando notas de cada PC, pero una herramienta de administración de bienes de informática puede automatizar la tarea consultando los sistemas de la red. Con este tipo de herramienta, usted podrá actualizar fácilmente su lista de activos y crear informes como, por ejemplo, el total de programas instalados, organizados por aplicación.

Si no puede estandarizarse, organícese

La estandarización –es decir, el uso de los mismos sistemas y aplicaciones– facilita la administración y mantenimiento de las computadoras. Pero la mayoría de las empresas pequeñas tienden a comprar una PC cuando la necesidad se presenta, y toman decisiones de compra según las ofertas o las ventas disponibles en ese momento. Por lo general, terminan con una mezcla de marcas y configuraciones variadas.

Esta práctica hace la administración de bienes particularmente útil para las empresas pequeñas, pero los nombres importantes del sector –como Tivoli de IBM y Unicenter Asset Management de Computer Associates– están diseñados para las grandes empresas con un precio acorde. Total Network Inventory (TNI) de Softinventive no tiene todas las funciones de Tivoli ni de Unicenter, pero su precio –que llega a niveles tan bajos como US$89– está a la medida de las empresas pequeñas.

Usted instala el software (que puede bajar en http://www.pcwla.com/buscar/07094601) en una sola de las PC conectadas a la red; pero para que TNI vea todas las PC de la red, hay que ajustar el software cortafuego para que permita el acceso. Y a menos que ya tenga una cuenta de administración de Windows común, tendrá que dar a TNI una contraseña y cuenta de usuario válidas para cada PC que desee examinar en la red.

Después de la instalación, el asistente de exploración tarda uno o dos minutos en inspeccionar cada PC. Cuando termina, usted podrá ver los detalles sobre su hardware, incluso los dispositivos periféricos; el software instalado, incluso las actualizaciones de Windows; las cuentas de usuarios; y otros elementos como los recursos compartidos, incluso impresoras y archivos.

Usted puede insertar manualmente más información para cada PC examinada, como la fecha de compra, el precio y la posición física. TNI también puede crear informes sobre cualquiera de los activos examinados o de todos ellos.

Sólo para Windows

TNI tiene algunas limitaciones. Sólo trabaja en las PC de plataforma Windows, por eso no es apropiado para administrar equipos con varios sistemas operatrivos instalados. Es posible que usted tenga que instalar el software WMI (Windows Management Instrumentation), que puede bajarse gratis desde Microsoft, en las computadoras que usen Windows 95, 98, o NT. En las pruebas que realicé con el producto, TNI no profundizó tanto como yo quisiera en algunos detalles de hardware; también identificó las unidades de disco duro SATA en una instalación RAID como si tuvieran una interfaz SCSI. Y las opciones de personalización de los informes son algo limitadas.

Una copia gratuita de evaluación de TNI le permite administrar hasta 25 dispositivos por un período de 30 días; después del cual tendrá que comprar una licencia que cuesta US$89 para ese número de dispositivos. También hay licencias para redes más grandes, incluso una licencia ilimitada a escala mundial por US$1.699. TNI no será perfecto, pero como herramienta asequible para mantener control de sus activos de informática es mucho mejor que usar papel y lápiz.

-Richard Morochovf

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