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Todo sobre móviles

Los teléfonos inalámbricos de hoy son muy atractivos. Pero comprar el que le conviene puede ser complicado. Vea a continuación lo que usted necesita saber sobre los proveedores del servicio telefónico, los planes, las redes de datos, los contratos y más.

Comprar un teléfono nuevo puede ser divertido, pero también agotador y desesperante. Y todo porque escoger un teléfono es apenas el principio del proceso de compra. Recuerde que también tiene que decidirse por una compañía telefónica o servicio móvil, dónde va a comprar y cuál servicio de voz y datos debe escoger. ¿Encontrará mejores ofertas en línea, en una tienda o por teléfono? ¿Es siempre una buena idea firmar un contrato para conseguir el mejor precio en un teléfono nuevo? ¿Quién debe considerar la compra de un teléfono desbloqueado y dónde se encuentran estos teléfonos? Para enterarse, siga leyendo.

Falsas promesas

Hasta los más conocedores pueden verse enredados en una telaraña de ofertas conflictivas de compañías telefónicas. Susan Lewis, una ingeniera de garantía de calidad residente de Monroe, Michigan, dice que cuando trató de conseguir que una tienda local de Verizon Wireless rebajara un teléfono al precio que había visto en el sitio de la compañía en la Web, en vez de esto el vendedor le ofreció un negocio especial: una rebaja del 50 por ciento en algunos accesorios que ella no quería.

Lewis terminó comprando a través de un vendedor por teléfono que prometió igualar la oferta del sitio de la Web. Pero cuando la factura llegó, vio que la compañía no había aplicado los incentivos prometidos, específicamente, la activación gratuita y la entrega al otro día, además de los reembolsos instantáneos.

“Cuando opté por las ventas por teléfono creía que todo iría mejor”, dice Lewis. “El vendedor sonaba agradable y seguro de lo que decía. Pero a fin de cuentas me causó aun más problemas. Fue negligente por omisión o por comisión”.

Cuando Lewis se quejó, Verizon revirtió los cargos inesperados, pero ella sigue decepcionada. “Siento que me hicieron muchas promesas falsas”, dice.

Como descubrió Lewis, una buena compra frecuentemente depende de dónde se hace, y la cantidad de opciones puede ser abrumadora. Sin embargo, con un poco de investigación y planificación es posible encontrar el mejor negocio.

Conozca las redes

Antes de comenzar a comprar un teléfono, considere el servicio de su teléfono móvil. ¿Está contento con su compañía actual o piensa cambiar? Sus opciones de teléfono y servicio dependen de lo que ofrezca o permita el proveedor del servicio telefónico móvil (por ejemplo, el iPhone sólo se puede obtener a través de AT&T; navegue hasta find.pcworld.com/57885 para ver nuestra cobertura completa del iPhone y vea también nuestras evaluaciones prácticas del producto en esta edición).

Aun cuando pueda comprar un teléfono de terceros, sus opciones por lo menos estarán limitadas a los teléfonos que sean compatibles con la red de su operador móvil.

En Estados Unidos se ofrecen dos tecnologías principales de redes celulares. Sprint y Verizon usan CDMA y sus descendientes de mayor velocidad –1xRTT, EvDO y EvDO Rev. A– a escala nacional; mientras que AT&T y T-Mobile trabajan a escala nacional con GSM/GPRS y EDGE, que es una actualización más rápida (vea la tabla “Nomenclatura de la red” para más detalles sobre las diversas velocidades y nombres de las tecnologías).

De las dos, GSM/GPRS es un poco más flexible porque toda la información del servicio y del suscriptor se almacena en una pequeña tarjeta SIM (Subscriber Identity Module o módulo de identidad del suscriptor) extraíble. En teoría, usted puede cambiar de proveedor del servicio telefónico con sólo reemplazar la tarjeta SIM de un servicio por la de otro; de manera similar, podrá cambiar de teléfono poniendo su tarjeta SIM actual en un nuevo teléfono.

En la práctica, sin embargo, varias compañías que usan GSM –incluso AT&T y T-Mobile– se valen de un software para bloquear la inserción de una tarjeta SIM específica en un teléfono. Para usar una tarjeta SIM diferente, usted debe desbloquear su teléfono, un proceso que por lo regular requiere la introducción de un código que usted obtiene del proveedor del servicio telefónico.

En algunos casos, un proveedor del servicio GSM le ayudará a desbloquear su teléfono si usted ha sido un buen cliente durante mucho tiempo. Por ejemplo, los usuarios de T-Mobile pueden desbloquear sus teléfonos después de 90 días, aunque la compañía dice que el código no está disponible para todos los teléfonos.

Algunas tiendas pequeñas y algunos servicios de la Web desbloquean ciertos teléfonos GSM por un costo. Otra opción es comprar un código en sitios como Mobile Unlock, TravelInsider.com y UnlockToTalk, o si tiene suerte, podría encontrar un código en un foro si realiza una búsqueda para su modelo particular: por ejemplo, “código para desbloquear el Nokia 5300”.

Alternativamente, puede buscar un teléfono nuevo desbloqueado de un vendedor independiente (seguiremos tratando el tema más adelante).

Los teléfonos CDMA no usan tarjetas SIM. Más bien, deben ser activados por el proveedor del servicio. Estos teléfonos suelen tener un firmware que sólo permite la activación a través de proveedores específicos: no existe una manera fácil de programarlos para trabajar en la red de una compañía diferente.

Los servicios de redes varían según la situación geográfica. Así que si, por ejemplo, a usted le interesa tener servicios de datos rápidos, le conviene revisar los mapas de cobertura de las diferentes compañías telefónicas.

Si es posible, debe comprobar la veracidad de esos mapas, quizás tomando prestado el teléfono de un amigo. Después de todo, no tiene sentido comprar un teléfono de alta velocidad si la red de la compañía no se extiende a los lugares donde usted intenta usarlo.

Ayuda con los teléfonos

Una vez que haya seleccionado un proveedor del servicio telefónico o que haya decidido que el teléfono que escoja determinará la compañía, está listo para comenzar a mirar teléfonos. Para hacerse una idea de lo que hay disponible, lea las evaluaciones realizadas por publicaciones y usuarios, incluso nuestra tabla de los 10 mejores teléfonos móviles y PDA (http://www.pcwla.com/buscar/07094101) y nuestro Centro de Información de Teléfonos Móviles y PDA (http://www.pcworld.com/ic/pda). Para una guía general de las características, consulte “Cómo comprar un teléfono móvil” (http://www.pcwla.com/buscar/07094102). Otro gran recurso es el Phone Finder de Phone-Scoop (http://www.pcwla.com/buscar/07094103), una herramienta en línea que genera una lista de teléfonos móviles que se ajustan a sus preferencias.

Dónde comprar

Hoy en día se puede comprar un teléfono móvil casi en cualquier parte, desde las tiendas 7-Eleven hasta las tiendas en línea y las máquinas expendedoras en los aeropuertos. Pero ¿dónde se consiguen las mejores ofertas? (Bueno, le puedo asegurar que no será en la máquina expendedora de un aeropuerto…)

Hice ciertas comparaciones de compra en la Web, en algunos minoristas locales y por teléfono. El mejor lugar para comenzar es un motor de precios en línea, como DealTime, Google Product Search, MSN Shopping, Pricegrabber.com (el motor de precios que usa PC World) y Yahoo Shopping; use el motor para identificar vendedores y los precios estimados de los modelos de teléfono que le interesan.

Para las mejores ofertas y la selección más amplia, los almacenes en línea generalmente son mejores que las tiendas de ladrillo y cemento y que los sistemas de órdenes por teléfono. Los sitios como Amazon.com, eBay y, sí, los propios sitios de las compañías de teléfono en la Web, ofrecieron constantemente los precios más bajos. Pero para conseguir gangas de verdad, hay que comprometerse a un plan de servicio (lo típico son dos años), ya sea como un cliente nuevo o renovando un contrato existente.

Por ejemplo, encontré el Samsung BlackJack en Amazon.com por un centavo (a la hora del cierre, costaba US$175 en el sitio de AT&T en la Web). Para conseguir el precio de Amazon, usted tiene que firmar un contrato de dos años con AT&T Wireless con planes de datos y voz, por un precio mínimo de US$80 mensuales, que excluyen impuestos y otros gastos. Y si rompe el contrato, Amazon le cobrará automáticamente US$250 para cubrir el costo del teléfono.

Además, las compañías telefónicas deben tener cobertura en su área: cuando usted coloca la orden, lo primero que hace Amazon (o cualquier otro vendedor) es pedirle su código posta; así usted sabrá inmediatamente si califica para el servicio.

En eBay se encuentran ofertas similares, si tiene el tiempo para revisar todos los listados. Revise el historial de evaluaciones de un vendedor. Si algo sale mal, tendrá que convencer a la compañía de su tarjeta de crédito o al servicio PayPal que revierta los cargos, lo cual es una complicación.

Comprarle a una compañía telefónica ofrece más tranquilidad mental. Usted tiene acceso directo al departamento de servicio al cliente y una mejor garantía si el equipo sale malo. Asimismo, puede ir directamente a una tienda de la compañía o llamar al servicio al cliente para recibir ayuda de un ser humano.

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