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Portátiles de lujo

Una PC portátil bien equipada es la compañera de viaje ideal. Probamos en el laboratorio seis nuevas portátiles muy poderosas, y escogimos accesorios que las hacen aun más potentes.

Las laptops son ahora equipos extremos. Algunos de los últimos modelos incluyen pantallas de gran tamaño, discos duros de gran capacidad, procesadores de doble núcleo, unidades de discos ópticos HD DVD o Blu-Ray y hasta cubiertas hechas por diseñadores. Las portátiles se han vuelto sumamente populares (los principales fabricantes dicen que este año se venderá un millón más de portátiles que de computadores de escritorio). Los fabricantes de portátiles deben estar haciendo las cosas bien para que estas máquinas resulten tan atractivas.

Reunimos seis de las portátiles más grandes y mejor equipadas que encontramos para ver si se merecen ese dinero que tanto le ha costado ganarse. Probamos tres modelos creados para sustituir a los de escritorio (Apple MacBook Pro, Dell Inspiron 1720, y HP Pavilion HDX) y tres portátiles de uso general (Lenovo ThinkPad R61, Sony VAIO VGN-FZ180E/B, y Toshiba Satellite A205-S4639). Les ejecutamos nuestra prueba WorldBench 6 Beta 2, así como nuestras pruebas de batería y también los sometimos a una rigurosa prueba de uso. Al final, la portátil de HP quedó en el tope de nuestros reemplazos de escritorio y el modelo de Lenovo resultó el mejor de las portátiles de uso general. Además de revisar algunas de las portátiles mejor equipadas, también examinamos algunas de las más novedosas opciones de banda ancha móviles que le ayudan a estar conectado cuando viaja. También revisamos cómo la tecnología de estado sólido está cambiando el funcionamiento de las portátiles. Echamos un breve vistazo al futuro para ver hacia donde se dirige la tecnología de las portátiles y, por último, examinamos algunos bolsos que pueden proteger su máquina, así como accesorios que pueden ayudarle a aumentar su productividad cuando se encuentre de viaje con su portátil.

HP Pavilion HDX

Los jugadores tienen un nuevo mejor amigo: la serie de portátiles para entretenimiento HP Pavillion HDX. Superrápida, con gran sonido y una enorme pantalla de 20,1 pulgadas es un buen sistema portátil de entretenimiento. Los editores de contenido digital, artistas y entusiastas de los multimedios también amarán a este modelo “todo en uno”. Sólo que debe estar dispuesto a buscar bien en sus bolsillos para comprarlo: nuestra unidad de prueba costó US$2.999

La máquina que probamos venía equipada al máximo con la versión de 64 bits de Windows Vista Ultimate; el mejor chip para móviles de Intel, el Core 2 Duo T7700 de 2.4GHz; y 4GB de RAM. Toda esta potencia ayudó a que la HDX obtuviera un puntaje de 86 en el WorldBench 6 Beta 2 y consiguiera generar hasta 109 cuadros en las pruebas con el juego Far Cry. Las 2 horas y 22 minutos de vida de su batería son pocas para una portátil ordinaria, pero extraordinariamente buena para ser un modelo de reemplazo de escritorio con pantalla de gran tamaño (más 15,5 pulgadas).

La HDX es una máquina construida de manera impresionante. Es una máquina con estilo; el exterior es una ligera variación del acabado de HP llamado "El Dragón”. La pantalla brillante con resolución de 1.680 por 1.050 píxeles se mueve fácilmente hacia adelante y hacia atrás en su brazo ajustable para brindar una visión confortable y para tener brillo sin demasiados reflejos. El teclado, que incluye una sección numérica dedicada, ofrece un confort para teclear comparable al de una PC de escritorio, además de los botones de un solo toque para los controles de QuickPlay. Los cuatro altavoces integrados de la marca Altec Lansing, ayudados por un subwoofer triple para bajos, de HP, producen un sonido rico y potente, que sin embargo se puede mejorar al conectar un juego externo de altavoces para lograr un efecto de sonido envolvente en los juegos. Entre sus variadas conexiones de multimedios se incluye un puerto coaxial para señal de TV. El sistema que probamos incluía dos discos de 100GB,y si esto no fuera suficiente para usted, la HDX tiene un puerto eSATA para añadir discos externos de gran velocidad.

Si lo que usted busca es un sistema de juegos potente y que se pueda llevar en una maleta, o un reemplazo de escritorio de alto rendimiento, la HDX es una de las mejores portátiles de 20,1 pulgadas que hemos visto.

Apple MacBook Pro

Elegante, potente y capaz de ejecutar Windows, así como el sistema operativo Mac, la MacBook Pro de 17 pulgadas es una gran opción para convertirse en la portátil extrema de cualquier persona. Para quienes aprecian los detalles exquisitos en las portátiles, como iluminación posterior del teclado y una unidad de DVD que se carga por ranura, la MacBook Pro es una oferta tentadora de Apple.

Equipada con un procesador Intel Core 2 Duo T7700 de 2,4 GHz, un máximo de 4GB de RAM, un disco duro de 160GB y la última tarjeta gráfica de nVidia, la GeForce 8600GT (la mejor para portátiles), la unidad que probamos estableció nuevos registros de velocidad. La MacBook Pro superó a las demás portátiles que probamos, todas las cuales proclamaban que Windows era su sistema operativo primario; realmente era su único sistema. Cargamos Windows Vista Home Premium en la MacBook y logramos una puntuación de 88 en la prueba WorldBench 6 Beta 2. En cuanto a juegos, obtuvimos un impresionante rendimiento de 114 cuadros por segundo en las pruebas de Far Cry (con la opción de suavizado de píxeles apagada).

Con sus 6,6 libras de peso (poco menos de tres kilos) y sólo una pulgada (2,54 cm) de ancho, la MacBook Pro es la portátil de 17 pulgadas más ligera que hay. Pero no tiene ranuras para leer tarjetas de memoria, sólo cuenta con tres puertos USB y un puerto de expansión ExpressCard/34 en lugar del más versátil ExpressCard/54. A pesar de que cuenta con Bluetooth y conexión inalámbrica 802.11n, no cuenta con la opción de banda ancha incorporada. Los que editan vídeo estarán contentos, ya que viene no sólo con uno, sino con dos puertos Firewire; sin embargo, la vida de su batería es algo en contra. Apple estima hasta 5,7 horas con una carga, pero nuestras pruebas no fueron más allá de 2 horas con 45 minutos.

No obstante, la MacBook Pro está elegantemente diseñada y es una portátil de 17 pulgadas extremadamente móvil.

Dell Inspiron 1720

Una portátil potente no tiene por qué ser aburrida. Tomemos, por ejemplo, la Dell Inspiron 1720, un sistema robusto que está disponible en siete colores sin contar el negro. La 1720 es una portátil pesada de 17 pulgadas, pero su diseño para multimedios es del mejor.

Muy bien construida para la oficina del hogar, la 1720 tiene un teclado de tamaño regular con una sección numérica dedicada. Nuestra máquina de pruebas tenía un disco duro de 160GB, así como un contingente de conexiones muy completo (5 puertos USB, una ranura de expansión ExpressCard/54 y ranuras para tarjetas de memoria). El peso de 8,7 libras (casi 4 kilogramos) lo hace poco ideal como una portátil para viajar.

Cuando es tiempo de reclinarse y descansar, el botón DirectMedia de Dell brinda acceso inmediato a una gran cantidad de opciones de entretenimiento: películas de DVD, música, presentaciones de fotografías y vídeos. El sonido estéreo es de buena calidad; se puede contar con un disco Blu-Ray como una opción, aunque sea una opción costosa (US$660 por encima del costo de nuestra unidad de prueba de US$2.409)

Configurada con un procesador Core 2 Duo de 2 GHz modelo T7300, 2GB de RAM y una tarjeta gráfica nVidia GeForce 8600M GT, la 1720 ha probado ser un ágil caballo de batalla y estación de juegos. Su puntuación de 75 en el WorldBench 6 Beta 2 la coloca en el 10% de las mejores portátiles evaluadas. La 1720 superó a las demás máquinas con su asombrosos 116 cuadros por segundo al jugar Far Cry en una resolución de 1.024 por 768 píxeles. Sus 3 horas con 33 minutos de duración en la batería no es impresionante, pero está por encima del promedio de su clase.

La portátil que revisamos tenía una cubierta color marrón café que me pareció un poco opaco, pero si usted está buscando algo más vivaz pruebe la Inspiron 1720 en verde primavera o rosado flamenco, entre otros tonos. ¿Quién dijo que el trabajo debe ser aburrido?

Lenovo ThinkPad R61

La R61 es una Thinkpad clásica, llena de funcionalidades que usted no espera conseguir habitualmente en una portátil, cómo el ThinkLight, una luz LED que ilumina el teclado. Su pantalla es de 14,1 pulgadas y su peso de 5,8 libras (poco más de 2,5 kg), lo que la hace una compañera de viaje ideal. Cómo portátil de trabajo equipada con todos los adornos, la R61 es difícil de batir.

El teclado, de primera clase, incluye una membrana sensible, así como la palanca tipo borrador de lápiz en medio del teclado, además de botones dedicados a retroceder y avanzar mientras se navega en la Internet. Un lector de huellas dactilares incorporado, colocado a la derecha del espacio de descanso para las manos, permite que ingresar al sistema sea facilísimo una vez que se configura. Se pueden sustituir accesorios –la unidad DVD de doble capa o una batería extra entre otros– en el compartimiento modular situado en el lado derecho con sólo una mano y sin tener que apagar el sistema. La documentación en pantalla y las herramientas para recuperación del sistema están a sólo un botón de distancia.

La R61, equipada con un procesador T7500 Core 2 Duo de 2.2GHz, se comportó de manera admirable en nuestras pruebas con unos 80 puntos en el WorldBench 6 Beta 2. Las 3 horas y 19 minutos de vida de la batería están bien. Esta portátil de US$2.004 es una máquina bien diseñada que merece ser considerada como una gran portátil de viaje.

Toshiba Satellite A205-S4639

A la Toshiba Satellite A205-S4639 le falta el factor asombro, ¡y ni siquiera tiene una tarjeta de banda ancha móvil o una conexión Bluetooth! Pero puede con la mayoría de las aplicaciones, luce bien y tiene dos discos duros, uno de 160GB y otro de 120GB. Si usted trabaja con archivos grandes, estará muy contento con esta portátil con Windows Vista Ultimate por sólo US$1.500.

La A205 resultó tener una muy buena velocidad: equipada con un procesador Core 2 Duo T5300 de 1,73GHz y 2 GB de RAM obtuvo un puntaje de 67 en WorldBench 2 Beta 6, lo que le hizo entrar en el 25% de las portátiles más rápidas entre las que probamos. Pero su tarjeta de gráficos de 128MB, la nVidia GeForce Go7300, no es lo suficientemente potente como para jugar correctamente juegos en 3D. Dio unos 41 cuadros por segundo en la prueba de Far Cry, con el suavizado apagado, lo cual permite jugarlo, pero cuando probamos con Doom 3 sólo fue capaz de brindar 9 cuadros por segundo. La vida de su batería también está por debajo del promedio con sólo 2 horas y 28 minutos. Sin embargo, esta portátil ofrece una pantalla de 15,4 pulgadas, una cubierta de color negro piano y unos excelentes altavoces estéreo Harman/Kardon. Los casi 300GB de almacenamiento le dan espacio para crecer o para hacer sus copias de seguridad adecuadamente.

Sony VAIO VGN-FZ180E/B

Si usted puede adaptarse al teclado resbaloso de la Sony VAIO VGN-FZ180E/B, le encantará esta vibrante portátil de US$1.999. Ofrece una pantalla brillante y de gran tamaño, es liviana y su batería le permite trabajar durante largo rato. La VAIO VGN-FZ180E/B está muy bien equipada con muchas conexiones y un disco duro con gran capacidad de 200GB. El disco Blu-ray y la salida de vídeo HDMI son puntos extra de gran valor. Sin embarg, la calidad de sonido es decepcionante y el botón de A/V sólo llama al reproductor de multimedios de Windows. Pero la pantalla de 15,4 pulgadas es excelente. Basada en la tecnología de alto contraste Xbrite HiColor, exclusiva de Sony, la pantalla es realmente brillante y hace que los colores se sientan vivos. Con sus 5,7 libras (apenas 3 kg) es lo suficientemente ligera como para llevar esa deliciosa pantalla a donde sea, y la portátil logró funcionar con la batería hasta 4 horas y 28 minutos en nuestras pruebas. Equipada con un potente procesador T7300 Core 2 Duo de 2GHz y con 2GB de RAM, la VAIO tuvo un buen puntaje de 75 en nuestras pruebas de referencia WorldBench 6 Beta 2, pero no fue capaz de abrir, y mucho menos de ejecutar adecuadamente, el Far Cry o el Doom 3 en nuestras pruebas de rendimiento con juegos.

El teclado se siente como si fuera un modelo más bien barato, quizás debido a que las teclas son planas y están muy pulidas, pero su distribución es adecuada. Con práctica me pude acostumbrar a la sensación resbalosa del teclado.

Si usted lo que quiere es una portátil extrema para multimedios, vea los modelos Dell Inspiron o Toshiba Satellite. Pero para una buena portátil de trabajo con una buena pantalla de 15,4 pulgadas, la VAIO calza los requisitos.

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