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Cuatro cortos pasos para tener una PC libre de problemas

Use un SO auxiliar, baje las actualizaciones de seguridad, mantenga sus controladores al día y, por favor, ¡haga copias de seguridad!

Llevo más años de la cuenta buscando soluciones para las molestias de Windows. Ahora tengo que confesar algo: a veces los usuarios tontos, con demasiada prisa y simplemente descuidados –como yo– somos quienes nos buscamos los problemas. Pero hay buenas noticias: cuatro trucos muy sencillos pueden ayudarle a mantener su PC trabajando impecablemente a pesar de todos sus inadvertidos esfuerzos por destruirla.

PRUEBE EL MÉTODO VIRTUAL

Yo pruebo muchas herramientas gratuitas y programas extraños que no debería (quizás me queje de que es una manera difícil de ganarse la vida, pero me encanta). Desafortunadamente, muchos de estos dechados del arte de la programación ponen mi sistema patas arriba. Por eso uso la herramienta gratuita Virtual PC 2007 de Microsoft (find.pcworld.com/57927) para llevar a cabo otra sesión de Windows dentro de Windows. La sesión interna es donde pruebo los programas cuando no estoy seguro si quiero quedarme con ellos.

Esta segunda versión de Windows (llamada una máquina virtual) se carga y luce como cualquier otra aplicación; imagine una ventana con Windows en ella. Luce, actúa y se congela (por supuesto) igual que Windows. Pero si pasa algo malo en su sesión virtual, basta con borrar y reinstalar Virtual PC (se trata de un solo archivo). Superar el límite de licencias de una versión de XP en una sola PC es fácil: todo lo que hago es desinstalar y luego reinstalar Virtual PC antes de su fecha límite de activación de 30 días.

CIERRE LAS ESCOTILLAS

Una PC armada con las actualizaciones más recientes de Windows y sus aplicaciones tiene menos posibilidades de sufrir problemas de seguridad. Yo uso Secunia Software Inspector (find.pcworld.com/57928), un servicio gratuito de la Web que revisa mi PC y examina decenas de programas –incluso Windows y otras aplicaciones de Microsoft– en busca de actualizaciones. Entonces me informa cuáles son las actualizaciones instaladas o las que faltan y me indica dónde conseguirlas (Secunia ofrece una versión en software que usted puede bajar; vea “Herramienta gratuita de seguridad identifica las aplicaciones viejas o por corregir” en esta edición).

Sugerencia rápida: Si le sobran US$25, pruebe el servicio Driver Agent de TouchStone Software (www.driveragent.com). Este servicio le busca actualizaciones de controladores para su pantalla, tarjeta madre y otro hardware.

ACOSTÚMBRESE A HACER COPIAS DE SEGURIDAD

Ya sé que lo ha oído antes, pero la cosa más inteligente que uno puede hacer es una copia de seguridad todos los días. No tiene que poner esa cara de fastidio, pues no es tan complicado y tengo algunas maneras fáciles de hacerlo.

La estrategia que me da resultado es comenzar con una copia imagen de toda la unidad de disco, hacer un copia de seguridad incremental todos los días (o cada vez que instale algún producto importante) y crear una nueva imagen completa una vez por semana.

Empleo la herramienta Acronis True Image (US$50; find.pcworld.com/57929) para hacer una copia de seguridad de la unidad de disco duro de mi sistema en una unidad de disco interna Seagate Barracuda SATA de 400GB (US$112; find.pcworld.com/57937) que se inserta en una bandeja Addonics Snap-In SATA Mobile Rack (US$26; find.pcworld.com/57936). Hacer copias y restauraciones desde una unidad de disco interna es mucho más rápido que hacerlo con una unidad USB externa.

Cuando mi imagen completa está lista, pulso Operations [Operaciones]•Schedule_Task [Programar tarea] para fijar una hora a la que empiece a copiar automáticamente sólo los archivos que cambian después. A menos que cree muchos archivos grandes en un período de veinticuatro horas, la copia de seguridad incremental no demora mucho.

Como soy un tipo precavido y desconfiado, también hago copias de seguridad semanales en una unidad USB externa que almaceno en la casa de un vecino (visite find.pcworld.com/57933 para más detalles). El experto en unidades de disco duro, Jon L. Jacobi, prefiere hacer copias de todas las PC de su LAN en una caja NAS (find.pcworld.com/57934).

Incluso en un sistema completamente nuevo, el servicio en línea gratuito Secunia Software Inspector encontró tres programas que necesitaban una actualización.

Tengo 82 carpetas US$NtUninstall dentro de mi carpeta C:Windows. Si mi sistema está funcionando correctamente y no quiero desinstalar ninguna de las actualizaciones de Windows, ¿puedo borrar estas carpetas?

Brad Loomis, Morro Bay, California

Hay una manera muy sencilla de quitar las carpetas innecesarias. Para más instrucciones sobre cómo quitar las carpetas manualmente una por una, vea find.pcworld.com/57931. Mi método es más seguro y más fácil: Consiga una copia de XP_Remove_Hotfix_Backup (find.pcworld.com/57932), una herramienta gratuita de Doug Knox. Es la manera más segura de borrar las carpetas y sus entradas en el Registro mientras sin eliminar hotfixes esenciales que pudiera necesitar algún día. Por US$5, tendrá una versión que le permita seleccionar los hotfixes que va a eliminar.

-Steve Bass

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