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TiVo económico graba vídeo en alta definición sin caja de cable

Cuando evalué la grabadora de vídeo digital TiVo Series3 HD el año pasado, me encantó… excepto por su precio de US$800.

El nuevo TiVo HD tiene casi todas las características del Series3, pero sólo cuesta US$300. Ahora el TiVo HD me gusta mucho más.

El nuevo TiVo tiene una unidad de disco duro de 160GB, en la cual se pueden grabar 180 horas de programas de definición normal o 20 horas de alta definición, mientras que la unidad de disco duro de 250GB del Series3 HD sirve para 300 horas de SD o para 25 a 35 horas de HD. El TiVo HD también viene con un control remoto de precio más módico, ya que no tiene iluminación de fondo ni sirve para manejar otros componentes, como el que acompaña al Series3 HD (y, por si acaso se lo estaba preguntando, TiVo dice que no planea bajar el precio del Series3).

Ambos modelos tienen dos sintonizadores y dos ranuras para CableCards, que les permiten descodificar los canales de cable por pago como HBO y Showtime sin necesidad de una caja de conexión de cable. Pero el TiVo HD también acepta CableCards de múltiples receptores, que pueden descodificar dos flujos de datos que van a los dos sintonizadores. Usted sólo necesita una de ellas (ahórrese el costo de alquilar la segunda tarjeta). Nuestra oficina local de Comcast todavía no tenía tarjetas para múltiples receptores, así que el instalador puso dos tarjetas de un solo receptor. En menos de 15 minutos la grabadora estaba funcionando.

TiVo dice que el TiVo HD usa la misma arquitectura que el Series3, así que debería funcionar de manera similar. Me dio la impresión de que el nuevo modelo se desplazaba por el menú de pantalla un poco más rápido, pero el TiVo HD todavía parecía mucho más letárgico que un modelo TiVo Series2.

Al igual que con el Series3 HD, los programas de alta definición se veían magníficos y el audio Dolby de 5.1 canales que el TiVo HD captó al grabar los canales de alta definición sonaba realmente bien. Pero noté que en un par de grabaciones de alta definición el audio no estaba completamente sincronizado con el vídeo. Los representantes de TiVo sugieren que quizá se debió a un “problema de la compañía de cable”. Con el Series3 HD, sin embargo, no había tenido ningún problema de sincronización.

El TiVo HD tiene los mismos puertos que el modelo Series3, incluso un puerto eSATA que está cerrado (TiVo dice que será para “uso futuro”). Aunque para activarlo podría usarse un mando que no está documentado, TiVo dice que no brindará asistencia a los clientes que conecten un disco duro a ese puerto; también dice que conectarlo no invalida la garantía del DVR y no hará que TiVo cancele su servicio.

Con la excepción del problema de sincronización, los inconvenientes en el desempeño me parecieron insignificantes. Me hubiera gustado tener una caja más rápida y que respondiera con más agilidad, y hubiera apreciado una ruta de expansión aprobada a través de un puerto eSATA. Pero en vista de la considerable rebaja de precio, no puedo quejarme. Si usted está prendado de TiVo, la nueva caja sigue siendo una ganga.

Este TiVo de precio módico graba programas de alta definición –incluso contenido de canales especiales– gracias a sus dos ranuras para CableCard.

Precio de lista: US$300

find.pcworld.com/57955

-Alan Stafford

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