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El software de mapas se queda atrás del GPS

Si usted busca una herramienta de navegación, tiene varias opciones: una de las unidades GPS que existen en el mercado, un teléfono móvil con capacidad para GPS, o un software incluido en una PC portátil (o incluso, si usted es de la vieja guardia, un mapa de papel).

Probé tres opciones –el hardware GPS 7100 de Navigon para el automóvil; Ask Mobile, un servicio para su teléfono móvil; y el software Streets & Trips 2008 With Connected Services de Microsoft. El resultado es que el hardware y el servicio para el teléfono móvil son muy superiores al paquete de software.

Como muchos dispositivos GPS de alto nivel, el 7100 de Navigon incluye la conversión de texto a voz para pronunciar los nombres de las calles. También tiene una pantalla de 4,3 pulgadas, mapas de 2D y 3D para toda Norteamérica, capacidad para conexiones telefónicas por Bluetooth y un millón de puntos de interés. El dispositivo resultó sencillo de usar, y seguir los mapas y las instrucciones también fue fácil.

Otros beneficios: El Navigon 7100 ofrece actualizaciones de la situación del tránsito en tiempo real sin cobrar por ello (generalmente cuestan US$10 al mes), además de listas de Zagat con hoteles, restaurantes y otros lugares frecuentados en los viajes. También tiene una característica única que le indica el carril que debe usar para el próximo cambio de dirección.

Instrucciones alternativas

Obtener las instrucciones de llegada en su teléfono móvil a través de un servicio como Ask Mobile de Ask.com tiene mucho sentido: usted no tiene que llevar ningún otro dispositivo y el costo mensual de US$10 es más económico que el de un GPS dedicado… por lo menos inicialmente.

Ask Mobile está disponible actualmente para los teléfonos móviles de Sprint, aunque la mayoría de los proveedores del servicio móvil ofrece servicios similares. Desafortunadamente, la pequeña pantalla no pudo igualar las vistas de mapas del Navigon 7100 (como era de esperar) y, por lo general, este servicio fue uno o dos segundos más lento para darme la próxima instrucción de llegada. No obstante, el servicio me llevó a donde tenía que ir, a pesar de algunos resbalones (ocasionalmente perdió su rumbo).

No tardé mucho en darme cuenta de que Streets & Trips es una aplicación cuyo tiempo ya ha pasado. Uno de sus problemas es tratar de mantener el transceptor de GPS, que tiene el tamaño de un puck de hockey sobre hielo, pegado al tablero de instrumentos usando solamente una ventosa de 1 pulgada; el mío se caía al piso constantemente.

Un problema aun más grande con este programa es lo difícil que resulta usarlo en la carretera, ya que usted debe llevar su PC portátil consigo. Cuando su vehículo está estacionario es relativamente fácil encontrar la opción que uno busca entre las decenas (o centenares) que hay visibles al mismo tiempo, pero una vez que se ponga en movimiento es casi imposible hacerlo.

Sin embargo, lo que realmente descalifica a Streets es su alto precio: por US$180, cuesta tanto como un GPS de bajo nivel para el automóvil, que sería mucho más fácil de usar.

El Navigon 7100 es un excelente compañero de viaje. A pesar de esto, muchas personas encontrarán toda la asistencia que necesitan con un servicio para el teléfono móvil como Ask Mobile, y preferirán su costo más bajo y su mayor conveniencia. No se me ocurre ninguna buena razón para seleccionar el Streets & Trips 2008 como asistente de navegación.

-Dennis O’Reilly

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