1

Sáquele partido a la Web

Úsela para algo más que para navegar: Con estos 39 sitios y servicios excepcionalmente interactivos, usted puede hacer cualquier cosa, desde abrir una red social privada hasta publicar su propio libro.

La Web no es un deporte de espectadores. Cierto, usted puede ver vídeos y realizar otras incontables actividades en línea que requieren poco esfuerzo cerebral, pero las posibilidades de la Web para expresarse y desarrollar la creatividad son ilimitadas. De hecho, este medio no cobra vida hasta que usted no aprovecha la Web participatoria, es decir, los sitios y servicios que pueden dar a conocer al mundo su persona y su talento.

Si siente pasión por algo –ya sea crear vídeos, conectarse con amigos o colegas, construir blogs o bitácoras, manejar un negocio, crear música, o publicar una novela– es casi seguro que encuentre un sitio o servicio que le ayude a conseguir sus objetivos. Aunque muchos de estos servicios son gratuitos, otros pueden cobrar desde unos pocos dólares hasta miles. Le daremos nuestros favoritos en cada categoría y le presentaremos a dos personas que se ganan la vida distribuyendo sus esfuerzos creativos en la Web.

Protagonice sus propios vídeos

Lo mejor de los sitios para publicar vídeos es que le permiten ganar dinero según el número de visitas que generan sus vídeos. Y si usted es un creador incipiente, algunos incluso le ayudan a darse a conocer en la industria del entretenimiento.

Metacafe afirma que recibe 1 millón de usuarios al día. Pero de igual importancia para los creadores de vídeos es el programa que tiene ese sitio para compartir ingresos, que paga US$5 por cada 1.000 veces que sea visto el vídeo, aunque los pagos no le llegarán hasta que su corto sea visto 20.000 veces y haya recibido una calificación promedio de 3 estrellas o más (de un máximo de 5) por parte de los espectadores. Otro sitio que comparte los ingresos es Revver, que divide las ganancias 50-50 según el número de visitas y los clics que se hagan en los anuncios publicitarios, pero usted puede desactivar los anuncios que aparecen antes que su vídeo. Algunos cortos de Revver pueden reproducirse en teléfonos de Verizon Wireless VCast, lo cual amplía sus oportunidades de ganar efectivo y popularidad.

Si espera que Hollywood le descubra, Crackle puede ser su agente de “casting” en línea. Este sitio, propiedad de Sony, limita los archivos cargados a 100MB, así que no se le ocurra publicar aquí su largometraje. Los concursos de Crackle tienen entre sus premios una reunión con los ejecutivos del estudio.

Varias características innovadoras distinguen a Veoh, una joya cuya calidad de reproducción es muy superior a la de la mayoría de los sitios. Si usted tiene una cuenta en Google Video, MySpace, o YouTube, Veoh automáticamente publica su corto en esos sitios también (primero tiene que activar esta capacidad). Y tampoco impone límites en el tamaño del vídeo que usted puede subir, lo que resulta una rareza.

No es ningún secreto que YouTube cuenta con el mayor número de espectadores, así que naturalmente usted querrá publicar allí. La calidad de reproducción del sitio no es la mejor, especialmente cuando se compara con la de Crackle y la de otros sitios más nuevos. Pero usted no encontrará un sitio de vídeo que sea más fácil de usar, y su sección Video Toolbox ofrece consejos útiles de los profesionales para ayudarle a tomar y editar sus vídeos.

Anteriormente conocido como iFilm, Spike ofrece una plataforma para los cineastas novatos. Usted puede intercalar los cortos que le hospeda Spike en sitios personales, incluso blogs y páginas de MySpace. Pero el servicio no ofrece la posibilidad de compartir ingresos. Los archivos que usted sube pueden llegar a 500MB, mientras que muchos sitios los limitan a 100MB. JibJab es el lugar indicado para publicar vídeos cómicos: allí encontrará de todo, desde rutinas de comediantes hasta el siempre divertido vídeo del tipo que patean en la ingle. JibJab también acepta bromas en fotos, audio y texto. Los editores del sitio deciden si el material que usted envía tiene suficiente gracia antes de publicarlo; si no, bueno, siempre le quedará YouTube.

Yahoo Video (video.yahoo.com) le permite vincular cortometrajes con el blog que usted tenga y dirigir tráfico a su sitio. En Google Video (video.google.com), se pueden subir los vídeos fácilmente gracias a la interfaz intuitiva (y básica) que tiene ese servicio. El sitio incluye un auxiliar opcional en el escritorio para subir archivos de más de 100MB. No ofrece la posibilidad de compartir ingresos y nos gustaría ver más integración con YouTube (o por lo menos alguna), pero el famoso pedigrí de Google Video y su simplicidad lo hacen un buen lugar para publicar sus vídeos.

Sea el centro de su red social

Si ya se cansó de Facebook, LinkedIn, u Orkut y está listo para crear su propia comunidad en línea, ya sea para uso personal o profesional, estos sitios le permiten crear una red social, con foros de discusión, fuentes de contenido RSS, perfiles de miembros y otros elementos esenciales. Construir una red social simple no cuesta nada, pero probablemente usted querrá mejorarla con los servicios por pago de los sitios cuando el número de miembros de su red crezca, o para quitar los anuncios publicitarios que aparecen en las redes gratuitas.

Las mejores herramientas de diseño que hemos visto para construir una red social están en Ning. Usted puede organizar la página principal de su red arrastrando un cuadro de texto, widget de foro, u otro componente a la ventana de diseño. Entonces seleccione los tipos de letra, los colores, las imágenes de fondo y otros elementos de la página. Invite a los amigos y socios importando direcciones desde AOL Mail, Gmail, MSN Hotmail, Yahoo Mail y otros servicios de correo electrónico en la Web, pero desafortunadamente no desde Outlook ni ningún otro cliente de correo en el escritorio. El producto final tiene un aspecto pulido y profesional.

En un cercano segundo puesto está Nexo, que tiene un excelente constructor de sitios que cualquiera puede usar con bastante facilidad. Escoja una plantilla de diseño, o comience con una página vacía y escoja entre más de dos docenas de módulos, incluso foros, fuentes de contenido, imágenes y encuestas.

Las herramientas de diseño de páginas en KickApps están más dirigidas a los programadores que conocen la Web y que han construido sitios antes. Para que su red de KickApps luzca como usted quiere tendrá que invertir bastante tiempo, pero los diseñadores experimentados apreciarán el avanzado juego de herramientas que tiene este sitio.

Para aquellas personas cuya experiencia de diseño en la Web termina con su perfil de MySpace, existe Me.com, donde es un paseo crear una red. Allí no encontrará el tipo de herramienta de personalización de alto vuelo que ofrece Ning, ni las características orientadas a los programadores de KickApps. Y Me.com tiene algunas peculiaridades un poco raras: Por ejemplo, no se puede subir un vídeo al visor, sino que hay que importar el corto directamente desde una webcam. El servicio es para redes personales, no profesionales.

CollectiveX ofrece muchas funciones relacionadas con los negocios, pero no ofrece las opciones de personalización y guía que se encuentran en otros sitios de redes sociales. Usted puede importar contactos directamente desde Outlook Express y Outlook, además de clientes de correo de la Web. La instalación es un poco confusa; el servicio podría usar más guías de ayuda como hace Ning. Sin embargo, su página final en CollectiveX queda bien organizada y visualmente atractiva.

Blog para lucirse, blog para ganar dinero

Para que lean su blog hace falta más que una prosa irresistible. Estos sitios le ayudarán a atraer y retener a su público.

Vox tiene el mejor editor de blogs que hemos probado. Para agregar una imagen, canción, o vídeo a una entrada, simplemente pulse el botón apropiado arriba de la ventana de texto. También puede intercalar una encuesta de lectores u otro widget en su página. El hermano mayor de Vox es TypePad (ambos pertenecen al proveedor de servicios de creación de blogs Six Appart). TypePad tiene las potentes herramientas de diseño que los creadores de blogs profesionales necesitan, ofrece un diseño fácil de “arrastrar y soltar”, así como más herramientas de personalización que otros sitios de blogs. Six Appart no pone anuncios publicitarios en su blog, pero si quiere puede añadirlos por su cuenta a través de una red de terceros. Los costos de TypePad oscilan desde US$5 a US$30 al mes (más por los planes personalizados).

LiveJournal, otro sitio de Six Appart, está diseñado como una herramienta comunitaria en vez de un servicios de creación de blogs. Por ejemplo, usted puede unirse a grupos creados por usuarios y enviar mensajes de texto a otros miembros de LiveJournal. El servicio Plus gratuito provee 1GB de almacenamiento para fotos.

Una buena elección para quienes crean blogs por primera vez es Google Blogger. La instalación no pudiera ser más sencilla: escoja de entre una docena de plantillas de diseño, escriba el título y el texto de su blog en el editor, que está basado en el navegador, y agregue una imagen, un corto de vídeo, o vínculo con sólo un par de clics. El servicio carece de las características avanzadas de TypePad y quisiéramos ver más herramientas de edición, pero lo que Blogger hace, lo hace muy bien.

Si usted ya tiene una cuenta en Yahoo Mail, Yahoo 360 (360.yahoo.com) es la manera más rápida de hacer un blog, pues no requiere ninguna instalación. El editor de este servicio no tiene la capacidad para publicar audio y cortos de vídeo, entre otras características, pero puede agregar encuestas de lectores. Microsoft Windows Live Spaces (spaces.live.com) es adecuado si usted no necesita funciones de alto nivel. Su editor básico le permite agregar fotos e intercalar vídeos, pero no podrá subir vídeos directamente desde su computadora.

El servicio WordPress incluye herramientas prácticas de edición, entre ellas un contador de palabras y la opción para abrir vínculos en una ventana separada. Por US$15 al año, usted puede acceder al CSS Stylesheet Editor del sitio para modificar la plantilla de su blog.

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *