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El OS Leopard de Apple: Más ímpetu para las Macs

Leopard no borrará los años de predominio de la PC, pero es otro paso hacia un SO que los amantes de Windows pueden (y deben) apreciar. Aquí mostraremos cómo Leopard podría cambiar el mundo de la PC.

Algo curioso pasó mientras el mundo esperaba por el nuevo sistema operativo de Apple: las ventas de la Mac comenzaron a crecer increíblemente. El iPod y el iPhone de la compañía siguen firmes, pero las ventas de sus equipos de escritorio y portátiles recientemente alcanzaron una marca sin precedentes para un trimestre, aun antes de que el Mac OS X 10.5, o “Leopard”, saliera al mercado.

Con semejante impulso antes de la llegada del Leopard y habiendo Apple despachado ya el SO, Leopard sólo servirá para atraer aun más a los compradores potenciales al campo de la Mac.

¿Es hora de pensar seriamente en tener una Mac como su próxima PC? Le mostraremos cómo Leopard mantendrá el ímpetu de ventas de la Mac y exploraremos en profundidad las nuevas características del sistema operativo que podrían hacer que muchos usuarios de la PC pasaran al campo de la Mac.

El impacto de Leopard

La mayoría de los expertos de la industria con quienes hablamos no esperan que Leopard venga a revolucionar el mercado. Pero el nuevo SO de Apple es un arma más que ayudará a la compañía a hacer incursiones en el territorio dominado por Microsoft Windows.

Según la mayor parte de los expertos, Leopard tiene éxito en aspectos que Vista no supo aprovechar cuando hizo su debut a finales de enero de 2007. Apple puso a la venta el Leopard casi a su debido tiempo, con sólo unos meses de retraso si se compara con los años de demora experimentados por Microsoft. Y el software, aunque no impecable, cumple su promesa de ofrecer innovaciones y ajustes útiles.

Al compararlo con Vista, Microsoft sale bastante perjudicada. “El público ha oído hablar de todo tipo de problemas con Vista, así que probablemente un porcentaje más grande de consumidores considerará cambiarse a Apple”, dice Van Baker, un analista de Gartner. “Si lo hacen, Apple va a conservar esos nuevos usuarios”.

Leopard acomete en un momento cuando el nombre de Apple es más conocido que nunca. “Hace cinco años, el consumidor promedio realmente ni se molestaría con un nuevo sistema operativo de Apple”, dice Doug Bell, analista de investigación de IDC. “Como Apple es una marca tan importante ahora, esta noticia está recibiendo mucha más atención”.

La transición de Apple a los procesadores de Intel, conjuntamente con la avalancha de programas de virtualización como Parallels y VM Ware Fusion, permite a los usuarios de Windows mantener su viejo SO en reserva aunque se cambien al hardware de Apple. Si usted prefiere utilizar Windows en su Mac, Boot Camp –que anteriormente era una versión beta sin apoyo de Apple– ahora también forma parte de Leopard.

Los cambios de hardware

Apple ya se está beneficiando del éxito obtenido con su iPod y su iPhone. La compañía dice que vendió 2,2 millones de Macs en julio, agosto y septiembre, un nuevo récord, aunque todavía es una fracción de los 10,2 millones de iPods vendidos durante ese mismo tiempo. Según IDC, Apple ha aumentado su participación en el mercado de Estados Unidos a un nivel del 30 por ciento en los últimos cuatro trimestres.

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La creciente popularidad de las portátiles también está ayudando a Apple, dice Ross Rubin, un analista de la firma de investigaciones The NPD Group, quien asegura que, “allí, Apple ya tiene una ventaja, porque las portátiles tienden a ser productos más personales: los consumidores aprecian más el estilo y también están dispuestos a pagar más”.

Según IDC, las ventas de PC de escritorio en EE.UU. han estado bajando durante más de un año; sin embargo, Apple ha disfrutado de un crecimiento de dos dígitos en los últimos dos trimestres. Las ventas de portátiles de Apple también se han disparado, con un crecimiento del 43 por ciento desde el segundo trimestre de 2006 hasta el segundo trimestre de 2007. Las ventas de portátiles basadas en Windows crecieron un 26 por ciento, comparativamente pequeño, durante el mismo período, aunque por supuesto esas ventas comenzaron en un nivel mucho más alto.

La fuerza devastadora de Apple tampoco muestra señales de aminorar en un momento cuando las ventas de la PC se están reduciendo. Si Apple continúa su marcha actual, la compañía podría expandir su porcentaje de participación en el mercado de uno a dos dígitos.

–PC World

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