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El proyecto una portátil para cada niño (OLPC) se extiende a los estudiantes de USA.

OLPC América tiene planes para combatir la brecha digital al distribuir portátiles de bajo costo entre los estudiantes más necesitados de USA.

El proyecto “Una portátil para cada niño” (OLPC por las siglas en inglés de One Laptop Per Child) tiene planes de lanzar OLPC América en el año 2008 para distribuir portátiles de bajo costo a estudiantes necesitados, un programa que originalmente fue pensado para países en desarrollo.

El grupo que fue creado en USA por profesores del Massachusetts Institute of Technology (MIT), fue muy criticado apenas se formó por que su versión original no incluía a USA.

Originalmente el propósito del OLPC era desarrollar un portátil de US$100 para asegurarse que los niños de las naciones en desarrollo no fueran ajenos a los beneficios de la computación, y para asegurarse de que estas naciones en desarrollo no se quedaran aun más por detrás de las naciones modernas debido a su imposibilidad de comprar computadoras, algo que normalmente se conoce bajo el nombre de “brecha digital.”

OLPC América ya tiene Presidente y Director General, y probablemente se establezca en Washington D.C., dijo Nicholas Negroponte, director General del OLPC, en una entrevista.

“Lo importante es fusionarlo ya. El modelo está basado en estados. Estamos tratando de hacer lo mismo en 50 gobernaciones” añadió Negroponte.

La decisión de lanzar la OLPC América se debió a tres consideraciones.

“Por un lado, estamos haciendo algo patriótico, si se quiere, después de todo también hay niños pobres en los Estados Unidos. Lo segundo que estamos haciendo es crear una masa crítica. Al aumentar los números la gente realizará más programas y tendremos una comunidad de desarrollo mayor” agrego Negroponte.

La tercera razón es educativa, ya que si los niños en USA se comunicaran con los niños de las naciones desarrolladas y expandirán sus horizontes.

La razón de que la OLPC no incluyera a USA en el programa fue la gran diferencia en necesidades, según Negroponte. En USA la gente gasta US$10.000 al año en educación por cada niño en primaria, pero en Bangladesh, un país en desarrollo, se gastan sólo US$20. Es una diferencia enorme y mucha gente en USA puede acceder a portátiles más costosas, resaltó.

Pero aunque USA no estuvo en los países originales de la OLPC siempre estuvo en los planes.

“Que USA fuera el único país que no estaba en la agenda de la OLPC era ridículo” recalcó Negroponte.

Dan Nystedt, IDG News Service

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