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Cámaras perfectas para el bolsillo

¿Es una manera de llamar la atención, o simplemente una muestra exuberante de estilo personal? Para los fabricantes y propietarios de cámaras es difícil sobresalir cuando tantos productos tienen cantidad de megapíxeles, cuerpos minúsculos y precios bajos.

Es quizás esa la razón por la que muchos de los nuevos modelos compactos vienen en un azul eléctrico, un rosado como borla de polvera, un rojo de auto de carreras o un negro como la noche.

Pero aunque la mayoría de los fabricantes de cámaras está produciendo modelos más atractivos, no se valen sólo de su apariencia sino de una mejor calidad de las unidades que fabrican. De las 16 cámaras que probamos para esta evaluación, la resolución más baja que vimos era de 7 megapíxeles y la más alta de 12,2 megapíxeles.

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En nuestras pruebas vimos algunas fotos excelentes y, a diferencia de las cámaras compactas que hemos probado en los últimos años, prácticamente todos los modelos tenían una batería resistente de larga duración. La Casio Exilim EX-1080 nos sirvió para 500 tomas –el límite de nuestra prueba– y hasta la cámara que más energía consume del grupo, la Nikon Coolpix S51, tomó 190 fotos.

Menos una, todas las unidades evaluadas tenían funciones de estabilización de imagen; algunos modelos usan sistemas basados en hardware mientras que otros pueden aumentar su sensibilidad a la luz a niveles de hasta ISO 6400, lo que les permite usar una velocidad de obturador más alta, reduciendo así las imágenes borrosas (pero con el riesgo de aumentar la cantidad de ruido en la imagen). Muchos tenían funciones de detección de rostross para ayudarles a retratar con buen enfoque y con la exposición apropiada. La Fujifilm FinePix F50FD, nuestro modelo mejor calificado, incluye los nuevos circuitos de detección de rostross de la compañía, le ayudaron a reconocer las caras de las personas tanto si miraban directamente a la cámara como a nuestros pies. Todas las unidades utilizan grandes cantidades de modos de escena (los 41 de la Exilim EX-1080 más que otra cosa crean indecisión).

Otra tendencia importante entre las cámaras compactas es el tamaño grande de sus LCD. Las pantallas de las cámaras de bolsillo solían ser minúsculas, pero las unidades más modernas tienen pantallas con dimensiones de hasta 3,1 pulgadas. Algunas tienen pantallas anchas (captan imágenes fijas y, en un muy pocos casos, vídeos, de formato ancho).

La Fujifilm FinePix F50FD se ganó nuestra Mejor Compra con la mejor puntuación en desempeño general, montones de características útiles y un precio aceptable, aunque no es una cámara que llama la atención por su apariencia. Entre las cámaras que también probamos pero que no aparecen en nuestra tabla están la Canon PowerShot SD870 ES, la HP Photosmart R742, la Kodak EasyShare M853, la Olympus Stylus 820, la Nikon Coolpix S51 y la Sony DSC-T70; usted puede leer sus evaluaciones y estudiar en más detalle las características de todas las cámaras evaluadas visitando find.pcworld.com/59161.

Fujifilm FinePix F50fd

Voluminosa y ordinaria no son los adjetivos que más atraen cuando se va a comprar una cámara digital compacta, pero la Fujifilm FinePix F50fd (US$300) ofrece una resolución muy alta y un sinfín de otras cualidades; además, se desempeñó muy bien en nuestras pruebas. Tal vez parezca un poco aburrida, pero las apariencias engañan.

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Aunque pesa más que la mayoría de las unidades de esta evaluación, también tiene un panel LCD más grande que el promedio, con 2,7 pulgadas, y una resolución más alta (12 megapíxeles) que la mayoría. Fujifilm también dotó a la F50fd con todas las características de moda en las cámaras digitales, entre ellas la estabilización de imagen y, según la compañía, una versión más nueva de la tecnología de detección de rostros que Fujifilm emplea para detectar las caras a un ángulo de hasta 90 grados (30 grados es el límite para los modelos más antiguos de la compañía). La F50fd pareció centrarse en las caras con más facilidad que las otras unidades que probé, tanto si estaban mirando hacia a la cámara como si no lo estaban. Y se inicia con gran rapidez, aunque su panel LCD dio la impresión de ser un poco lento para ajustarse a los cambios en las condiciones de iluminación.

Usted puede escoger un modo de administración de energía para ahorrar baterías, otro modo para hacer que el sistema de autoenfoque funcione lo más rápido posible y un tercero para maximizar la claridad del LCD (éste también aceleró el enfoque, a mi parecer). Me gusta tener la opción de ahorrar energía, pero no tener que escoger entre las otras dos. En el modo de ahorro de energía predeterminado, la F50fd tomó 276 fotos en 2,5 horas en nuestras pruebas.

En nuestra prueba de calidad de imagen, la F50fd alcanzó la marca más alta del grupo por tener la menor cantidad de distorsión y también recibió marcas muy altas por la nitidez. Como su flash es un poco débil, la unidad no consiguió puntuaciones altas en las tomas con flash, pero en general terminó con una calificación de Muy buena por su desempeño.

Fujifilm ofrece modelos más atractivos y con más colorido, entre ellos la FinePix Z-10, que viene en seis colores de frutas. Pero si le importa más cómo lucen sus fotos y no su cámara, la modesta F50fd probablemente es una mejor apuesta.

-A.S.

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