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Dispositivos GPS: probados en la calle y evaluados

Los dispositivos GPS para el automóvil tienen más funciones, son más fáciles de usar y cuestan menos que sus predecesores de hace sólo un año.

Cualquiera de ellos puede ayudarle a encontrar la mejor ruta a su destino, ahorrándole así tiempo y dinero mientras viaja.

Para este artículo probé cinco dispositivos GPS recién estrenados para el uso en el automóvil; dos de ellos (de Mio y Pharos) también tienen modos peatonales. Todos resultaron lo suficientemente precisos para usarlos en lugares desconocidos, pero se diferenciaron en el software utilizado en las interfaces y en la forma de calcular la ruta.

Garmin Nuvi 360

El Garmin Nuvi 360 se ganó nuestro título de la Mejor Compra. A pesar de su costo intermedio (US$413), tiene características de alto nivel como conectividad Bluetooth (para hacer llamadas telefónicas sin usar las manos), pronunciación de nombres de calles y muchas herramientas e información para viajeros.

Aunque el Nuvi 360 sólo tiene el tamaño y el peso de una caja de naipes, es un navegador capaz. Además de ofrecer mapas de primera categoría y una interfaz intuitiva (con mapas de 3D), también tiene un reproductor de medios para ver imágenes y escuchar audio; guías idiomáticas de Oxford University Press; e información para el viajero (incluye restaurantes, hoteles y puntos de interés) de Fodor's North America.

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La batería del dispositivo duró 4 horas, 6 minutos en mis pruebas, es decir, 30 minutos más que cualquiera de los otros cuatro competidores.

Desafortunadamente, el Nuvi 360 carece de un modo peatonal para obtener información sobre senderos por donde no puede transitar un automóvil, aunque se puede usar fuera de un vehículo; el dispositivo tampoco brinda advertencias de velocidad ni alertas de zonas escolares. Se puede usar para escuchar archivos de música y libros de audio almacenados en medios SD Card o MMC mientras está navegando, pero no puede transmitir el sonido ni las instrucciones de navegación por la radio FM de su automóvil. Usted puede comprar una SD Card opcional (US$75) que contiene una guía para seis idiomas.

El transceptor GPS SiRF Star III del Nuvi 360 capta las señales de satélites rápidamente y las rutas que sugirió el dispositivo fueron oportunas y precisas. La pantalla algo pequeña (3,5 pulgadas diagonales) de la unidad no tiene espacio para la cantidad de información que se muestra en los dispositivos con pantallas de 4,3 pulgadas; pero es fácil de leer incluso bajo la luz del sol y los controles en la pantalla táctil hacen rápidas y simples las tareas de escribir direcciones y de cambiar configuraciones. El modo Seguro de la unidad (que normalmente está apagado) impide cambiar ciertas configuraciones para evitarle distracciones mientras conduce. También se puede escribir un código para impedir el uso no autorizado.

La solidez, la exactitud, las características y la duración de la batería del Garmin Nuvi 360 lo convierten en el mejor valor entre los cinco dispositivos GPS que probé.

Mio DigiWalker C720

El DigiWalker C720 también sirve de cámara digital de 2 megapíxeles y tiene características prácticas como la información de tráfico gratuita (en áreas limitadas), voces en 16 idiomas y tres acentos distintos en inglés y alertas de velocidad personalizables. Usted también obtiene modos para peatones, bicicletas (el soporte para montarlo en la bicicleta cuesta extra), taxis, autobuses y vehículos de emergencia (este último supone que el usuario puede pasar por alto las señales de tráfico y otras reglas de las vías).

La desventaja del C720 es que su batería se gasta en 2 horas, 45 minutos, es decir, más pronto que todos los otros dispositivos menos uno. Este resultado pudiera deberse en parte a la energía consumida por la pantalla táctil de 4,3 pulgadas, que presenta una vista clara del mapa en 3D o 2D, además de acceso fácil al volumen y a otros controles, y a la abundancia de información sobre la ruta (que incluye la hora de llegada estimada, la velocidad y la distancia que le queda para llegar a su destino). También es muy fácil ver la distancia y la dirección de su próximo giro.

Las imágenes tomadas con la cámara incorporada de 2 megapíxeles fueron típicas de las fotos tomadas a esa resolución y se pueden identificar con las coordenadas de GPS. Mio dice que la C720 viene con un programa de reconocimiento óptico de caracteres que capta la información de direcciones y luego crea un registro de contactos. Yo no tuve mucha suerte al usar la cámara como “escáner” en una tarjeta de presentación: aunque sí fotografió mis tarjetas, no reconoció el texto.

Es posible mostrar fotos y reproducir archivos de vídeo y de audio almacenados en SD Card o MMC, pero no se puede usar simultáneamente el reproductor de medios y ver los mapas, algo que todas las demás unidades equipadas con medios que evalué para esta edición permiten hacer. El C720 se puede sincronizar con sus audífonos Bluetooth para poder escuchar en ellos las direcciones y los archivos de audio; además, la sincronización con su teléfono Bluetooth le permite usar el altavoz del C720 para hacer llamadas sin tener que usar las manos.

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