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El espectáculo continúa: reproduzca películas de HD en cualquier PC

Hoy en día, casi cualquier PC es capaz de reproducir películas de alta definición gracias a mejores programas y controladores, así como a nuevas tarjetas de gráficos que favorecen la alta definición.

La ATI Radeon HD 2600 (US$100) y la nVidia GeForce 8400GS (US$60) se ocupan hábilmente de las tareas de alta definición. Mientras tanto, la ATI Radeon HD 2400 de nivel básico (US$60) también se ocupa de procesar HD, pero sólo genera imágenes a 720 líneas de resolución vertical (la norma para las películas de alta definición es de 1.080 líneas).

Requisitos mínimos para HD

Para determinar qué velocidad de CPU resulta demasiado lenta para reproducir las películas de HD sin problemas, preparé dos máquinas de referencia bastante elementales: un sistema PCI Express con una tarjeta madre GA-K8N51PVM9-RH nForce 6150 de Gigabyte, 1GB de memoria DDR 400 y una CPU Athlon FX-53 de un solo núcleo; y un sistema AGP con una tarjeta madre Abit KV8-MAX basada en el juego de chips Via K8T800, una CPU Athlon 64 3200+ y 512MB de memoria DDR 266.

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Utilicé una unidad de disco externa Xbox para reproducir HD DVD en cada sistema y usé un Pioneer BDC-2202 para reproducir las películas Blu-ray. En todos los casos usé un monitor Dell 2407 con una resolución máxima de 1.920 por 1.200, la resolución requerida para ver películas de alta definición a 1.080.

Fui desacelerando gradualmente el FX-53 desde su velocidad nativa de 2,4 GHz hasta 1 GHz, mientras prestaba atención al deterioro en la reproducción. El 3200+ estaba fijo a 2 GHz, por eso tuve que extrapolar los resultados de acuerdo con el uso de la CPU.

Probé cuatro tarjetas de gráficos en el sistema PCIe: los modelos de MSI basados en el ATI Radeon HD 2400 Pro (US$50) y en el RX2600XT (US$170), así como los de XFX basados en el nVidia GeForce 8400GS (US$60) y en el 8600GTS (US$170). La VisionTek Radeon 2600XT, valorada en US$180, fue la tarjeta más costosa que probé, pero también fue la única tarjeta AGP que encontré capaz de encargarse totalmente de la reproducción. La usé con la tarjeta madre KV8-MAX.

Utilicé el software PowerDVD 7.3 de CyberLink para reproducir Casino Royale en Blu-ray y Lucky Number Slevin en HD DVD; ambas películas codificadas con AVC, el códec que utiliza más intensamente la CPU. Realicé las pruebas en Vista, con el ambiente Aero y Windows Search incapacitados. Durante el proceso, me fijé ocasionalmente en la reproducción de las películas para comprobar su uniformidad y vigilé la utilización de la CPU.

Después de actualizar PowerDVD a la versión 3502 para corregir un defecto, todas las tarjetas PCIe se encargaron eficientemente de reproducir la HD. Incluso la MSI HD 2400 Pro de bajo costo reprodujo Casino Royale de manera aceptable a 1 GHz, aunque a su límite de 720p, con la CPU al 95 por ciento. Su hermana de más de alto nivel, la RX2600XT, llevó la CPU a los mismos límites a 1 GHz pero reprodujo la película a 1080p. Con cualquiera de las tarjetas basadas en ATI, tuve que ajaustar la CPU a por lo menos 1,2 GHz para uniformar la reproducción de Lucky Number Slevin.

Ni la XFX 8400GS ni la 8600GTS ofrecieron una reproducción aceptable a 1 GHz; pero a 1,2 GHz y más, manejaron ambos discos –y reprodujeron todos los títulos en HD DVD y Blu-ray que les presenté– impecablemente.

La tarjeta VisionTek 2600XT de tipo AGP (que no pude desacelerar) funcionó bastante bien con el sistema de referencia funcionando a 2 GHz, pues empleó solamente el 65 por ciento de los ciclos de CPU. Probablemente yo podría haber bajado la velocidad de la CPU a por lo menos 1,4 GHz antes de estropear la reproducción.

Mis pruebas son demasiado limitadas para definir los requisitos concretos de un sistema, pero demuestran que no es necesario tener una PC de último modelo para reproducir películas de HD. Cualquier sistema PCIe o AGP con una CPU de 1,4 GHz o más –AMD o Intel de uno o dos núcleos– y una unidad de disco duro bastante rápida bastará para las películas de HD, si usted usa una de las tarjetas de gráficos que probé. Incluso si su PC con una configuración similar no diera la talla con las películas de HD, mejorar su sistema con una CPU que pueda manejar esa carga sólo le costará US$50. Navegue a find.pcworld.com/59269 si desea buscar las instrucciones.

-Jon L. Jacobi

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