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Esté al tanto de sus datos financieros para luchar contra el robo de identidad

Rápido, ¿cuál es el saldo combinado de todas sus cuentas de cheques, de ahorros y de tarjetas de crédito? ¿Ha ocurrido recientemente algún cargo grande o inusual?

¿No puede decirlo? No se preocupe, la mayor parte de las personas no puede hacerlo. Pero sabiendo estos detalles y la otra información de su cuenta podrá recuperarse más rápido de un robo de identidad, si alguna vez tiene la mala suerte de convertirse en una víctima.

Una encuesta reciente realizada por Javelin Strategy and Research encontró que, como promedio, las víctimas de fraude de identidad que descubrieron el crimen por su cuenta pudieron aclarar las cosas, como promedio, 65 días después de que comenzara el fraude, comparado con 104 días para los que fueron notificados por su banco o por una agencia de cobros.

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La lección: Tome las riendas de sus cuentas. Los servicios de cuentas en línea y un nuevo agregador de cuentas facilitan el proceso de mantenerse informado.

Generalmente usted puede configurar su cuenta de banco en línea para que le envíe alertas automáticamente por correo electrónico. Por ejemplo, yo puedo hacer que el Bank of America me envíe un mensaje por correo electrónico si una transacción de más de US$100 es cargada a mi tarjeta de crédito, o si entra una transacción originada fuera de Estados Unidos. Washington Mutual puede enviarme un mensaje de correo electrónico por cualquier extracción de fondos que pase de cierta cantidad.

Estas alertas bancarias típicamente son rápidas y fáciles de establecer, pero un nuevo servicio es mucho mejor. Déle a Mint.com (uno de los ganadores de premios a la innovación, como verá en esta edición) la contraseña y el nombre de usuario de todas sus cuentas financieras, incluidas la de cheques, de ahorros, de tarjetas de crédito e incluso de PayPal, y el servicio las vigila todas diariamente y resume las transacciones en su sitio. Como resultado, usted puede ver depósitos, cargos, costos y actualizaciones para todas sus cuentas en un solo lugar.

Usted también puede hacer que Mint.com le envíe alertas según los umbrales especificados. Por ejemplo, puede recibir alertas de cualquier cargo o extracciones de fondos por más de US$200, o si el gasto en cualquiera de las categorías totalizadas automáticamente es demasiado alto.

El sitio no le permite transferir fondos ni hacer nada con sus cuentas, lo cual es bueno desde el punto de vista de la seguridad. Y aunque puede revisar las cuentas de una amplia gama de instituciones financieras, es posible que no funcione con las uniones de crédito pequeñas.

Mint.com, que todavía está en estado beta, tuvo problemas al principio para manejar una avalancha de inscripciones. Los problemas parecen haberse resuelto, pero terminaron bloqueando una de mis cuentas debido al exceso de intentos de conexión. Aunque pude desbloquear la cuenta rápidamente, no quiero este tipo de inconveniencia.

Por supuesto, usted también tendrá que confiar al servicio las contraseñas y nombres de usuario de sus cuentas. La compañía dice que cifra todos sus datos, que controla cuidadosamente el acceso de los empleados y que realiza pruebas de seguridad diariamente con ScanAlert. He decidido confiar en ellos, pero esa es una decisión que corresponde a cada persona.

Establecer alertas en sus cuentas es una medida inteligente de “esperar lo mejor, pero prepararse para lo peor”. Y aun cuando no ocurra lo peor, este paso le ayudará a ser más consciente de sus finanzas.

-Por Erick Larkin

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