1

Los mejores sitios (y momentos) para comprar

 

Usted sabe qué productos necesita. ¿Pero dónde y cuándo puede conseguir los mejores precios? Nuestras evaluaciones de las mejores tiendas de productos de tecnología –y nuestros consejos para escoger el mejor momento de comprar– pueden ayudarle.

Sí tiene la oportunidad, Jay Gorman prefiere hacer sus compras en Internet. Gorman es un empleado de IBM que trabaja en medio de mainframes en Lake Katrine, Nueva York, y estima que compra el 90 por ciento de sus dispositivos tecnológicos en línea, incluso videocámaras, computadoras y reproductores MP3.

[<img border=”0″ src=”/pcwla2.nsf/0/EA67595CE146C214852573DD00760F05/$File/pag32techmart.gif”>]

Él no se opone a las tiendas de cemento y ladrillos –también suele frecuentar BestBuy– pero considera que sitios como Buy.com ofrecen mejores precios y una mayor conveniencia. Dice Gorman: “Vivo en las afueras y las únicas dos opciones cercanas son BestBuy y CircuitCity.”

La atracción de los estadounidenses hacia las compras en línea continúa creciendo. Entre agosto de 2006 y agosto de 2007, el 14 por ciento de los US$159.000 millones que los compradores de EE.UU. gastaron en electrónica para consumidores fue a través de la Internet, un considerable aumento sobre el 5 por ciento del año anterior, de acuerdo con la Asociación de Electrónica para el Consumidor. Pero aun las tiendas de ladrillos y cemento –entre ellas los emporios de venta de artículos de electrónica Best Buy y Circuit City, las cadenas de venta al detalle WalMart y Target, y los almacenes de venta a suscriptores Costco y Sam’s Club– no cerrarán pronto sus puertas por esto.

Si se agregan a esta mezcla los vendedores que sólo ofrecen sus productos en línea, es evidente que la competencia para las ventas al detalle de electrónica es más fiera que nunca, lo cual es una buena noticia para los usuarios que tratan de conseguir precios bajos. La selección de vendedores en la Web es realmente amplia.

Usted encontrará sitios de venta exclusiva en línea como Amazon.com, NewEgg.com y TigerDirect.com, así como los homólogos en la Web de tiendas físicas, y sitios específicos para algunas marcas como el sitio de Apple, Dell, HP y otros. Y no se olviden de los sitios de subastas como eBay y uBid, que pueden ser unas buenas fuentes para comprar dispositivos tecnológicos a precio de ganga.

¿Qué tiendas ofrecen los mejores precios, servicio y selección? ¿Es la compra en línea mejor que la compra en físico o al revés? Para descubrirlo le preguntamos a miles de lectores de PC World, la mayoría de los cuales compran en línea y también en tiendas físicas.

 

El bueno, el malo y el feo

Nuestra encuesta identificó los mejores vendedores físicos y la tienda de Apple quedó en el mejor lugar, seguida por Costco y Staples (a pesar de que esta última obtuvo puntuaciones por debajo del promedio en dos áreas). Los principales vendedores en línea fueron NewwEgg.com y TigerDirect.com, que obtuvieron puntuaciones por encima del promedio en todas las categorías, incluidos precios, diseño de sitio Web y selección de productos.

Las tiendas físicas con peores calificaciones fueron los vendedores al descuento WalMart y Target, así como el vendedor de electrónica Circuit City. Los tres recibieron baja puntuación en el renglón de aconsejar las compras y en satisfacción general. Los lectores también expresaron que sienten los precios de CircuitCity un poco elevados, que la selección de productos de Target y WalMart es pobre, y que el diseño de las tiendas de WalMart necesitaba una mejora. WalMart, sin embargo, obtuvo una gran puntuación en lo que a precios bajos se refiere.

Entre los vendedores en línea, BestBuy.com y WalMart.com terminaron en los últimos lugares. BestBuy.com obtuvo puntuaciones por debajo del promedio en todas las áreas, mientras que WalMart estuvo por debajo en casi todas, menos en la de precios, donde se ubicó en el promedio.

[<img border=”0″ src=”/pcwla2.nsf/0/EA67595CE146C214852573DD00760F05/$File/pag36senirafeb08.gif”>]

 

Mejores tiendas de cemento y ladrillos

Apple Store, la boutique para adquirir los productos Apple, cuenta con más de 200 tiendas físicas en el mundo. Las personas que encuestamos le dieron puntuaciones altas en el área de aconsejar las compras, diseño de la tienda, información de productos y selección de productos. Los lectores calificaron a Apple por debajo del promedio en cuanto a precios, algo que puede haberse debido a que los productos Apple tienden a ser más caros que los de PC.

[<img border=”0″ src=”/pcwla2.nsf/0/EA67595CE146C214852573DD00760F05/$File/pag34tablafeb08.gif”>]

Los lectores le dieron a Costco puntuaciones por encima del promedio por sus precios y políticas de devolución. También su puntuación por satisfacción de sus clientes fue impresionante. Pero los lectores no se impresionaron tanto con la selección de productos ni con los consejos para comprar ofrecidos por esta clase de almacenes por suscripción. En cuanto a Staples, los lectores se sintieron agradados con el diseño de las tiendas y las políticas de devolución, pero no fueron atraídos enormemente por los precios o la selección de productos.

 

El buen servicio de Apple

Un fanático de la tienda Apple, Andy Odom, recientemente se cambió de una PC con Windows a una Mac, la que califica como “más intuitiva” y fácil de usar. Odom, residente de Denton, Texas, quien se dedica a capacitación para cursillos a través de Internet, compró su portátil MacBook en una tienda Apple de Dallas usando un descuento de estudiantes para rebajar en US$100 el precio de US$1.299. Quedó impresionado con lo bien entrenado que está el personal de la tienda: “Realmente sabían de lo que hablaban y parecen haber tratado con muchas personas que han cambiado recientemente [de sistema operativo]. Son capaces de explicar las cosas muy bien.”

Sin embargo, una desventaja de las tiendas Apple es “el pequeño extra que se paga en el precio”, según nos escribió Jason Syth, cliente de las tiendas Apple, en una entrevista realizada vía correo electrónico. “Creo que el mercado de Apple crecería a mejor paso si sus productos tuvieran precios más competitivos.”

 

¿Buenos precios o buen servicio?

No sorprende que nuestra investigación sugiera que los buenos precios y la gran selección de productos y el buen servicio no se mezclen. Los detallistas con descuento y los almacenes por suscripción como Costco, Sam’s Club y WalMart ofrecen buenos precios pero tienden a fallar en otras áreas, según las respuestas de nuestros encuestados. Target recibió baja puntuación por su servicio y los lectores evaluaron sus precios como promedio.

 

Sam Lamp, de Bennington, Vermont, suele comprar en WalMart, debido a que es una de las pocas tiendas físicas en su área. Los precios son buenos pero la selección no, una circunstancia que ella atribuye al limitado tamaño de la tienda local.”No tienen una gran cantidad de aparatos electrónicos” aunque es buena para comprar los suministros de oficina, DVD, y CD, de acuerdo con Lamp, una fotógrafa profesional que repara computadoras y diseña sitios Web en su tiempo libre.

Lamp dice que también suele frecuentar Staples. “No es malo. Es sólo que los que allí trabajan no es lo que yo llamaría precisamente expertos en tecnología. Si tienes alguna duda es mejor que se la plantees a otras personas”, añadió de manera jocosa.

Pero no todos los vendedores de las tiendas físicas son así de despistados. Cuando Bill Ellis, de London, Ontario, Canadá, visitó Costco el año pasado, quedó impresionado con el conocimiento técnico del empleado que lo asistió.

“Hablé con él acerca de dos cosas. Una fue acerca de una computadora que quería actualizar y la otra tenía que ver con un televisor LCD”, dice Ellis, un trabajador de la salud. “Tenía un conocimiento bastante bueno en ambos temas. Yo esperaba que me recitara de memoria lo que dicen las cajas [de los productos] y los panfletos de ventas, pero él tuvo una mayor profundidad. De hecho, fue capaz de contestar todas mis preguntas.”

Más allá de esta experiencia positiva, Ellis le dio a Costco una puntuación promedio debido a la limitada selección de productos disponibles. “Cada vez que voy encuentro más de lo mismo. Por el tamaño de la tienda y por la cantidad de productos que mueven deberían diversificarse un poco más” añadió.

El precio, y no el servicio, es lo que más importa a los que acuden a este tipo de almacenes, muchos de los cuales ni siquiera desean contar con la ayuda de un vendedor. Cerca del 40 por ciento de los compradores de Costco y Sam’s Club que contestaron nuestra encuesta no recurrían a los empleados y tomaban los productos que deseaban directamente.

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *