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Los productos más innovadores del momento

Aplicaciones de la Web que trascienden la Web. PC que redefinen lo que puede hacer una PC. Y, ¡ah sí!, cierto teléfono móvil que usted debe haber oído mencionar. Seleccionamos 25 productos avanzados que usted puede comprar ahora mismo.

No hay duda, la Web lo está conquistando todo. Las aplicaciones se están mudando en masa hacia los navegadores y la tecnología que permitiría utilizar las aplicaciones de la Web fuera de línea promete allanar el camino. Y no nos olvidemos de los dispositivos de vanguardia que nos llevan hacia un mundo donde la Web está en todas partes: Apple ha redefinido el teléfono, y con su portátil de menos de US$200, One Laptop per Child está llevando la colaboración por medio de Internet a los niños de países en vías de desarrollo. Pero la innovación no lo es todo en la Web; la PC también está evolucionando. Apple ha ideado una nueva modalidad de copia de seguridad, HP ha creado la primera PC con una pantalla táctil útil, las unidades de disco duro híbridas aumentan la velocidad y la duración de la batería, y las ultraportátiles ahora son incluso más útiles. Escogidos de entre los centenares de productos que evaluamos en 2007, presentamos aquí 25 que van a cambiar su manera de trabajar, comunicarse y jugar en el presente año… y también en los próximos.

Artículos de vanguardia: Entre los ganadores de Premios a la innovación (desde arriba en el sentido de las agujas del reloj) se encuentran la HP TouchSmart (que muestra en su pantalla el Popfly de Microsoft), la Toshiba Portege R500 (que muestra la página de Mint.com), la unidad de disco duro híbrida de Seagate, el Digital Entertainer HD EVA8000 de NetGear, y –algo que no sorprende a nadie– el Apple iPhone.

1 Google Gears

Innovación: Complemento que permite a las aplicaciones de la Web trabajar fuera de línea.

Ventaja: Ataca el mayor obstáculo que impide a las aplicaciones de la Web ser realmente convenientes.

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Imagine abrir una sola aplicación –un navegador de la Web– para manejar todas sus tareas diarias de computación. Es un sueño bonito, pero tiene un gran inconveniente: ¿Qué hacer cuando esté fuera de línea? Google Gears, una aplicación de Windows que ahora se encuentra en versión beta, resuelve este problema al permitir que los diseñadores de servicios creen versiones que funcionan incluso cuando la PC no está conectada a la Internet. Google Reader (pruébelo en find.pcworld.com/59361), Zoho Writer (que agregó la edición fuera de línea por medio de Gears a finales de 2007; find.pcworld.com/59362) y el administrador de tareas en línea Remember the Milk ya lo usan, y Google está trabajando para agregar otras aplicaciones a su repertorio (si está pensando en deshacerse de todos los programas de escritorio, lea la opinión de un escritor en find.pcworld.com/59363).

2 Apple iPhone

Innovación: La fantástica interfaz de su pantalla táctil y su cubierta espartana se combinan para crear una revolución móvil.

Ventaja: El Mac OS, con simples programas que ofrecen acceso táctil a menús brillantes en color, hace que este teléfono móvil se destaque sobre sus rivales.

El iPhone (US$399) ha sido criticado por sus deficiencias (find.pcworld.com/59279), principalmente por la falta de conectividad por 3G, pero no se puede negar que este elegante teléfono es innovador. Apple hizo la navegación por pantalla táctil –que pronto será común en los teléfonos con PDA y otros dispositivos pequeños– intuitiva y divertida. El navegador Safari del iPhone convierte al teléfono en un gran dispositivo móvil para la Web (por lo menos cuando está cerca de una conexión Wi-Fi). Y, claro, muchos teléfonos permiten escuchar música, pero Cover Flow pone al iPhone en la cumbre de los reproductores de música (vea el iPhone Central de PC World en find.pcworld.com/59280).

3 One Laptop per Child XO

Innovación: Esta portátil de US$200 emplea la conectividad por malla, es impermeable y resistente a la arena, y funciona bien bajo la luz directa del sol.

Ventaja: Es lo que necesitan todos los niños en los países subdesarrollados; y hace que uno se pregunte, “¿cuándo podrá hacer eso mi portátil?”

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Innovación no siempre quiere decir ser más grande, mejor y más rápido. La portátil XO basada en Linux de One Laptop per Child (vea nuestra evaluación en find.pcworld.com/59281), con una pantalla de 7,5 pulgadas –diseñada para los niños que viven en países en vías de desarrollo– es una de las portátiles más baratas, de menos consumo energético y más robustas del planeta. Pero también tiene características que usted pudiera querer en su portátil actual. Una bastante obvia es que la conectividad Wi-Fi de la XO le permite funcionar como un nodo en una red de malla para conectarse con otras XO, incluso cuando no exista una conexión de Internet.

4 Time Machine, en el Mac OS X 10.5 (Leopard)

Innovación: Crea tras bastidores y cada hora en una unidad de disco externa una copia de los cambios efectuados, y luego le permite “retroceder en el tiempo” para restaurar datos.

Ventaja: Simplifica enormemente esa tarea que todos los usuarios de computadoras deberían hacer y que la mayoría deja para más tarde, y además le da a esa función una cara bonita.

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Time Machine (La máquina del tiempo) es la característica prominente de Leopard. Usted apreciará enormemente o tal vez odiará esta extraña interfaz de tiempo y espacio, pero hacer copias de seguridad ya no será como antes. La pregunta es ¿por qué Windows Vista no tiene algo tan sencillo y útil? Para más información sobre el nuevo Mac OS, lea nuestra evaluación de Leopard en find.pcworld.com/59457.

5 Amazon Kindle

Innovación: Este dispositivo lleva el libro electrónico al próximo nivel con conectividad gratuita para EvDO.

Ventaja: Integración estrecha con el sitio de venta de libros de Amazon; diseño esmerado.

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Los lectores de libros electrónicos no son nada nuevo y la experiencia de Sony con su Reader demuestra que las ventas no están garantizadas. Pero con su lector Kindle (US$400, find.pcworld.com/59283), Amazon ha llevado el libro electrónico a la modernidad al incluir la conectividad inalámbrica gratuita por EvDO con el gigante del comercio electrónico. ¿Mencionamos lo fácil que es comprar libros con este dispositivo que siempre está conectado? EvDO pudiera ser la magia que le faltaba a los libros electrónicos.

6 NetGear Digital Entertainer HD EVA8000

Innovación: Único dispositivo para transferencia continua de medios capaz de reproducir archivos protegidos de iTunes y Windows Media. También maneja el vídeo HD de 1080p y puede actuar como DVR.

Ventaja: Hace la vida más fácil en un mundo cargado de mecanismos de protección DRM.

El dispositivo de Netgear (US$400, find.pcworld.com/59364) atraviesa la muralla de la DRM (administración digital de derechos) e incluso le permite revisar su correo electrónico y ver vídeos de YouTube en su televisor.

7 HP TouchSmart PC

Innovación: Primera PC “todo en uno” del mercado con una pantalla táctil.

Ventaja: Hace por la computadora lo que el iPhone ha hecho por los teléfonos móviles.

Esta computadora de HP apta para la cocina (US$1.650, find.pcworld.com/59284) está maravillosamente diseñada y su pantalla táctil la hace apropiada para usarla lo mismo en la encimera o mostrador de la cocina que en un escritorio. HP también incluye una interfaz en software, optimizada para el uso con la pantalla táctil, que incluye noticias, tiempo y detalles del calendario, entre otros datos de actualidad. El práctico panel de control personalizable de HP le permite acceder rápidamente a las fotos, abrir un editor de fotos y reproducir música.

8 AT&T Tilt

Innovación: Tiene una bisagra inteligentemente diseñada que permite deslizar la pantalla hacia arriba con cierta inclinación.

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Ventaja: El teclado QWERTY bien colocado resulta en algo que parece una portátil minúscula que usted puede usar en sus manos o poner sobre una mesa.

La pantalla inclinable es la innovación principal, pero el Tilt (hecho por HTC bajo el nombre TyTN II, US$400 con un contrato de dos años de AT&T, find.pcworld.com/59287) es uno de los teléfonos más capaces del mercado. ¿Quiere una lista rápida de las especificaciones? ¿Qué tal su sistema operativo Windows Mobile 6, su pantalla grande, conectividad inalámbrica 3G, GPS, una cámara de 3 megapíxeles y la posibilidad de comunicarse con los servidores corporativos de BlackBerry? A ver si puedes hacerlo, iPhone.

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