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Primeras pruebas: la CPU Phenom de AMD no asustará a Intel

Los nuevos procesadores Phenom y la plataforma Spider de AMD para sistemas de escritorio representan avances importantes para ese fabricante de chips.

Los chips, que fueron fabricados usando un proceso de 65 nanómetros, tienen un diseño de cuatro núcleos y una tecnología mejorada de administración de energía. Pero cuando pusimos a prueba una computadora equipada con Phenom y Spider, los resultados indicaron que a AMD todavía le queda mucho trabajo por hacer.

¿Ya tiene problemas?

AMD envió versiones desbloqueadas de su chip Phenom 9900 de 2,6 GHz a los evaluadores, pero ese modelo probablemente no estará disponible en el mercado hasta entrado el primer trimestre de 2008, a un costo estimado de más de US$350. Hasta entonces, los chips Phenom más rápidos que usted podrá encontrar son el Phenom 9500 de 2,2 GHz (US$251 a los OEM) y el Phenom 9600 de 2,3 GHz (US$283).

También hay un chip 9700 de 2,4 GHz por menos de US$300 que debe aparecer en el primer trimestre y una versión desbloqueada y acelerable [con overclock] del Phenom Black Edition de 2,3 GHz que debe estar disponible para cuando este número salga a circulación.

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Aunque el 9500 y el 9600 parecen estar ampliamente disponibles ahora, AMD recientemente admitió que hay un error en la primera generación de sus chips Phenom y Barcelona que puede causar un bloqueo en los sistemas que ejecuten una rara combinación de software a velocidades de reloj por encima de 2,4 GHz. Hay una mejora del BIOS como solución provisional, pero según el sitio de la Web, The Tech Report, la solución provisional frena el desempeño hasta un 10 por ciento. Los procesadores Phenom más rápidos que la compañía prepara para el primer trimestre de 2008 deben tener este error corregido.

Resultados decepcionantes

Ahora que tenemos una CPU Phenom en nuestros laboratorios, podemos hacer mejores comparaciones con los sistemas de prueba basados en los procesadores de Intel (vea la tabla “Penryn contra Phenom: dos mundos diferentes”). Nuestra instalación de prueba para el Phenom usó los mismos componentes suplementarios –una tarjeta de gráficos basada en el nVidia GeForce 8800GTS con 320MB de RAM, dos unidades de disco duro Western Digital WD2500AAJS en un esquema RAID con distribución de bloques de archivos y 2GB de RAM DDR2-800– como hicimos en nuestras pruebas anteriores con Penryn. Probamos nuestro Phenom desbloqueado a 2,6 GHz y 2,3 GHz en una tarjeta madre Asus M3A32-MVP Deluxe con un conjunto de chips AMD 790FX.

Cuando usamos el Phenom 9900 a 2,6 GHz, nuestro sistema de prueba alcanzó una puntuación de 107 en WorldBench 6 Beta 2, no mucho más rápido que la marca promedio de 96 lograda por los sistemas que hemos visto con la última generación de CPU Intel Core 2 Duo E6600. El E6600, un chip más antiguo, cuesta US$230 en tiendas como Newegg.com, comparado con el precio proyectado de US$350 para el 9900.

Por supuesto, el chip Phenom más rápido ahora es un modelo de 2,3 GHz, y a esta velocidad la puntuación en nuestra prueba bajó a 99, lo cual no es ninguna ventaja para una CPU que cuesta US$50 más que un competidor que ya va siendo viejo. Y es imposible compararlo con el chip Penryn de nivel ultraalto que evaluamos en la misma plataforma de prueba: esa CPU de US$1.000 generó una puntuación de 127 en WorldBench 6 Beta 2. Cuando los procesadores AMD Phenom más rápidos estén listos para el mercado, Intel probablemente tendrá los chips Penryn listos para competir.

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A la primera PC basada en Phenom que pudimos probar –una CyberPower Gamer Ultra CF 3870 de US$999, con un Phenom 9600 de 2,3 GHz y una tarjeta de gráficos ATI Radeon HD 3870– no le fue mucho mejor con una puntuación de 95.

AMD actualmente no tiene respuesta para las instrucciones SSE4 de Intel dedicadas a acelerar operaciones específicas de multimedios, lo cual pudiera ensanchar aun más la brecha en el desempeño para ciertas aplicaciones. Por otra parte, a diferencia de los modelos de cuatro núcleos de Intel, que son básicamente dos CPU de núcleo doble que comparten una interfaz de bus, Phenom tiene cuatro núcleos distintos, que deben ofrecer ciertos beneficios. La comparación de desempeño pudiera evolucionar a medida que más aplicaciones comiencen a emplear las instrucciones de multimedios como SSE y a aprovechar más de dos núcleos, pero dado el tamaño de la ventaja de Intel, es improbable que AMD realmente pueda acortar la distancia entre las compañías.

En el debut de AMD Phenom en noviembre, también probamos un sistema basado en el Phenom 9900 de 2,6 GHz con dos tarjetas de gráficos del recién estrenado ATI Radeon HD 3850, una tarjeta madre MSI que usa el conjunto de chips AMD 790FX y 2GB de RAM DDR2-1066. En la prueba WorldBench 6 Beta 2, el sistema de AMD recibió una puntuación de 105, significativamente más alta que los 93 puntos logrados por una Polywell 580CF-2900 con la última generación del AMD Athlon 64 X2 6000+ de 3 GHz, aunque no tanta como la ganancia del 32 por ciento que anuncia AMD. Aunque representa un impresionante incremento de potencia sobre las CPU anteriores de AMD, no es suficiente para incomodar a Intel.

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