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¿Su ISP le hace más difícil bajar vídeos?

El apetito de los internautas por el contenido con multimedios y las enormes colecciones de música y vídeos que pueden bajarse están agobiando a las redes de los ISP, y algunos proveedores ahora responden obstaculizando el proceso de bajar archivos.

Comcast está entre los principales ISP que han puesto en la mirilla las aplicaciones “compañero a compañero” como BitTorrent y ha limitado el ancho de banda accesible a esas aplicaciones.

Comcast dice que tuvo que tomar estas medidas para asegurar que un puñado de clientes no consumiera más recursos de los que les corresponden, lo que demoraría las conexiones de otros usuarios. BitTorrent es un blanco fácil para los ISP debido a su uso generalizado para piratear software y contenido con multimedios.

Pero BitTorrent y otros servicios similares no están contentos con la noticia y han reaccionado introduciendo nuevas tecnologías propias.

El protocolo de BitTorrent divide eficientemente los archivos en cientos de pedazos. Cuando los usuarios bajan un archivo, lo que realmente hacen es transmitir los trozos desde varias fuentes. Este método asegura la disponibilidad del archivo y reduce el ancho de banda necesario para subirlo. No obstante, cualquiera que use BitTorrent para bajar una gran cantidad de películas necesitará mucho ancho de banda.

BitTorrent estima que 150 millones de personas usan su tecnología de compartir archivos… y no todos son piratas. La compañía tiene acuerdos con los estudios de Hollywood para distribuir películas y programas de televisión. Ashwin Navin, presidente y cofundador de BitTorrent se queja de que “los ISP como Comcast quieren que paguen justos por pecadores”.

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Otra compañía, Vuze, está igualmente desconcertada y ha solicitado a la Comisión Federal de Comunicaciones que impida la interferencia de los ISP en el tráfico “compañero a compañero”. Vuze también distribuye entre los consumidores contenido licenciado por medio del protocolo de BitTorrent.

“No está muy claro si los ISP bloquean el tráfico de BitTorrent para combatir la piratería o por problemas de la red”, dice Gilles BianRosa, CEO de Vuze, quien afirma tener 12 millones de usuarios de su software Azureus Vuze.

Parte del problema

El uso de BitTorrent pone sobre el tapete cuestiones que son sintomáticas de un desafío mayor para los ISP, según los analistas de la industria. Los ISP tratan de economizar su ancho de banda para compensar la antigüedad de sus redes que no pueden satisfacer la demanda de los consumidores, dice Rob Enderle, analista principal del Enderle Group.

Para conservar el ancho de banda, un antiguo administrador de redes para un importante ISP de EE.UU. nos contó que los ISP no solamente bloquean el tráfico “compañero a compañero” sino que también usan “la corrección del tráfico”, una técnica que retarda algunos paquetes para distribuir más equitativamente la demanda en una red.

El antiguo administrador de la red, que pidió no ser identificado, dice que los ISP han venido corrigiendo el tráfico de una forma u otra durante varios años. Los ISP limitan el ancho de banda en áreas donde tienen menos competencia, según el antiguo administrador.

“A los ejecutivos de las compañías de cable les preocupan mucho las críticas de los consumidores”, asegura él.

La tecnología “compañero a compañero” evolucionará

La división entre los usuarios de BitTorrent –con las compañías que quieren distribuir contenido licenciado y sin licencia en un lado y las personas interesadas en el intercambio ilegal de archivos en el otro– pronto será mayor, dice Justin Bunnell de TorrentSpy, uno de los principales sitios de la Web para ayudar a encontrar contenido (no siempre sabroso) disponible de los usuarios de BitTorrent.

Bunnell dice que BitTorrent, la compañía, trata de distanciarse más del intercambio ilegal de archivos haciendo mejoras en el protocolo de BitTorrent que se niega a compartir con la comunidad de código abierto. La respuesta ha venido de una facción de los usuarios que planea crear un nuevo protocolo para reemplazar a BitTorrent, lo que les permitiría depender menos de la tecnología corporativa.

Este nuevo protocolo, llamado .P2P, podría salir a principios de 2008 por cortesía de The Pirate Bay, un importante sitio sueco de la Web “compañero a compañero” que promueve el intercambio de contenido pirateado. Esta revisión del protocolo de BitTorrent está dirigida a hacer tecnológicamente más difícil a los ISP el bloqueo del tráfico y a las organizaciones que combaten la piratería detectar a los violadores de la propiedad intelectual.

-Tom Springs

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