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Videoconferencias de bajo presupuesto

Desde hace años, las aplicaciones de videoconferencias han sido una zona exclusiva de las grandes empresas, pero las rebajas de precio y los adelantos en las aplicaciones de la Web han puesto la tecnología al alcance de las empresas pequeñas.

Encontramos tres opciones de videoconferencias buenas, gratuitas (o baratas) y fáciles de usar: OoVoo, SightSpeed y Yugma.

OoVoo

Con las capacidades de vídeo más robustas en este grupo, OoVoo permite las videoconferencias de seis vías con una calidad de imagen muy buena en nuestra conexión rápida de DSL (5 megabits por segundo). El tamaño del vídeo se reduce a medida que se incrementa el número de usuarios, así que no ocupará todo su ancho de banda. Y usted todavía puede navegar y subir archivos mientras participa en una conferencia.

La instalación del cliente de escritorio y la creación de una cuenta sólo toma un par de minutos. Una vez que OoVoo esté instalado, usted verá una ventana con una lista de contactos parecida a las de los programas de mensajes instantáneos como AIM o Trillian; desde luego, OoVoo funciona de una forma muy parecida a estas aplicaciones, así que es muy fácil aprenderlo.

Como la mayoría del audio de la Web, el audio de OoVoo es bastante bueno, aunque notamos cierto temblor en las voces y demoras ocasionales. Los usuarios tienen la opción de comunicarse por medio de charlas de texto (en privado o con todo el grupo), grabar mensajes de vídeo de 1 minuto para enviar a compañeros de trabajo y transferir archivos a otros contactos.

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OoVoo no tiene las características de colaboración para empresas presentes en la mayoría de los programas de conferencias por la Web, entre ellas la posibilidad de programar actividades, utilizar las pizarras blancas, compartir los escritorios y efectuar presentaciones. Pero con el uso juicioso de las herramientas de texto y de la transferencia de archivos se puede satisfacer la mayoría de las necesidades de una reunión. OoVoo es gratuito (y sin anuncios publicitarios) por ahora, pero puede agregar servicios por pago en el futuro.

SightSpeed Business

SightSpeed Business es una versión para negocios de las ofertas de esa compañía para el consumidor, a las cuales PC World ha dado altas puntuaciones en el pasado (vea find.pcworld.com/59400). La mayor adición al servicio Business es que puede mostrar hasta cuatro participantes en la pantalla durante una llamada. El servicio es fácil de instalar y sencillo de navegar. Para comenzar las videoconferencias, sus contactos primero tienen que instalar el cliente básico de SightSpeed. Usted construye su lista de contactos agregando nombres de otros usuarios de SightSpeed; la aplicación le indicará si están disponibles.

Para iniciar una llamada, usted selecciona el nombre del contacto, posa su indicador en uno de cuatro iconos –que corresponden al vídeo, el teléfono, la grabadora de mensajes en vídeo, o los mensajes de texto– y pulsa el método preferido.

Usted puede grabar fácilmente las llamadas, compartir archivos, ajustar los controles de vídeo y silenciar el audio. La bien organizada consola administrativa le permite administrar los usuarios, ver los registros de llamadas y comprar tiempo de conferencia; también es muy sencillo moverse de una tarea a otra.

La calidad del vídeo de Sightspeed no fue constante. Durante una prueba, un rostro en la pantalla se mostró bien definido pero un segundo parecía descolorido; la próxima vez, el vídeo entero lucía algo borroso. Cuando usamos VoIP para conectarnos con otras PC o para marcar números de teléfonos de línea terrestre o de teléfonos móviles, el audio generalmente sonaba fuerte y claro, aunque detectamos un tartamudeo ocasional. Como ocurre con todas estas aplicaciones, el ancho de banda disponible afecta directamente la calidad del vídeo y del audio.

Yugma Skype Edition

Si su empresa utiliza Skype, añadir las herramientas de Yugma pudiera aumentar la productividad de sus videoconferencias por un costo muy bajo. Yugma no tiene las posibilidades de vídeo de OoVoo y SightSpeed –su vídeo se limita a conferencias entre dos personas– pero es fácil de usar y el servicio básico es gratuito para hasta diez usuarios.

Evaluamos el complemento Yugma Skype Extra, que permite a Yugma aprovecharse de una tecnología “compañero a compañero” de vídeo y voz probada como es la de Skype. Cuando usted envía una invitación para una reunión por correo electrónico, los concurrentes reciben un número que pueden escribir junto con su ID de usuario para unirse a la conferencia a una hora específica. El control de una reunión puede ser pasado entre los participantes y usted puede establecer una colaboración de proyecto que siempre está activa y un espacio de conferencias donde las personas pueden ir y venir como estimen necesario. Sin embargo, como el vídeo de Skype está limitado a las conferencias entre dos personas, el servicio pasa al modo de audio solamente cuando más de dos participantes se unen a la conferencia.

Esa limitación es compensada hasta cierto punto por las impresionantes herramientas de colaboración de Yugma Skype, que incluyen la posibilidad de compartir los escritorios (mediante ella cual otros participantes pueden ver su escritorio e incluso manejar su ratón y su teclado), compartir los documentos y grabar las sesiones, una rara y valiosa herramienta.

Para más noticias y evaluaciones de las herramientas de productividad y comunicaciones basadas en la Web para su empresa, lea la sección ‘Software y servicio’ del Centro Empresarial en línea (find.pcworld.com/59471).

-Por Becky Waring y Aoife McEvoy

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