1

25 días que lo cambiaron todo

9 de septiembre de 1986. Durante los primeros años de la era de la PC, IBM tenía poca competencia entre los fabricantes de computadoras con el sistema operativo DOS.

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/00DCF212FE2FEC08852573F800106056/$File/pag65marzo08.gif">]

Compaq se adelanta a IBM

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/00DCF212FE2FEC08852573F800106056/$File/pag66compuviejamarzo08.gif">]

Pero cuando Intel aumentó la potencia de sus CPU de 16 a 32 bits –una norma que todavía predomina– Compaq sorprendió al Gigante Azul al salir al mercado con una computadora de precio competitivo (¡nada menos que US$6.499!) y equipada con el nuevo chip Intel 386. De pronto, IBM ya no era quien dictaba la tecnología –ni los precios– de las PC.

Microsoft construye una oficina

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/00DCF212FE2FEC08852573F800106056/$File/pag66dolarmarzo08.gif">]

1 de agosto de 1989. Pocas personas recuerdan que Microsoft Office debutó como una suite o conjunto de aplicaciones de oficina para la Macintosh con un precio de US$500, que incluía tres programas ya populares (Word, Excel y PowerPoint), que no tenía el formato de datos OLE, el corrector ortográfico ni los guiones de Visual Basic que ahora sirven para unir a las aplicaciones de Office. La versión para Windows salió un año después y muchos expertos ahora ven a Office –no a Windows– como la fuente de ingresos más fuerte de Microsoft.

Los escritorios se convierten en cuartos oscuros

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/00DCF212FE2FEC08852573F800106056/$File/pag66photoshopmarzo08.gif">]

19 de febrero de 1990. Frustrado por la incapacidad de su Mac Plus de mostrar niveles de grises para su tesis doctoral sobre el procesamiento de imágenes digitales, Thomas Knoll escribió una subrutina para simular ese efecto. Su hermano John, empleado de Industrial Light and Magic, logró convencerlo de que la convirtiera en un programa al que los hermanos llamaron ImagePro, pero Silicon Valley mostró poco interés hasta que John hizo una demostración a Adobe. Lanzada en esta fecha, la aplicación, bautizada con un nuevo nombre, ahora está tan estrechamente identificada con el tratamiento de las imágenes digitales que Photoshop es un nombre ampliamente popular.

Windows llega a 3.0

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/00DCF212FE2FEC08852573F800106056/$File/pag66windowsmarzo08.gif">]

22 de mayo de 1990. Las primeras ediciones de Windows no entusiasmaron a nadie. Pero con la adición de memoria virtual y la protección de memoria, Windows 3.0 convirtió a las PC en máquinas capaces de manejar múltiples tareas, y un acuerdo con Apple finalmente permitió el uso de las ventanas superpuestas (Windows 2.0 sólo podía ponerlas en forma de mosaico). Microsoft vendió 10 millones de copias de Windows 3.0, lo que estableció a Windows como el sistema operativo dominante entre las computadoras personales.

La Internet se comercializa

24 de mayo de 1991. Un crítico comparó la decisión de la Fundación Nacional para la Ciencia que abría la Internet al uso comercial con “regalar un parque federal a Kmart”. Al rincipio, el tráfico comercial no pasaba de mensajes de correo electrónico enviados por DEC e IBM. Pero pocos años después, el empresario Jeff Bezos se había sacado de la manga a Cadabra, una librería instalada en la Internet a la que, antes de que abriera en 1995, habría de dar un nuevo nombre: Amazon. Hoy, Amazon por sí sola recibe miles de millones de dólares al año en órdenes en línea para varios millones de productos diferentes, y es el gigante en un mercado de US$100.000 millones anuales que sigue creciendo.

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *