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Ask.com queda primero en la privacidad de las búsquedas

Con AskEraser usted controla el destino de los datos que busca, lo cual da a Ask.com la ventaja sobre sus rivales.

Felicidades a Ask.com por su nueva opción de búsqueda discreta. La función AskEraser impedirá que el motor de búsqueda mantenga los datos que usted busca en los registros de la compañía.

La opción se activa con un pulso del ratón. Seleccione AskEraser en la parte superior de cualquier página de Ask.com y el sistema le preguntará si quiere activar esa función, que borra en cuestión de horas todas sus actividades de búsqueda, incluso sus términos de búsqueda, su dirección IP y cualquier identificador de sesión. Las cookies de Ask.com también desaparecen de su navegador, salvo una que le indica al sitio que usted está usando AskEraser.

“Ciertamente es un gran salto en la dirección correcta”, dice Ari Schwartz, director diputado del Center for Democracy and Technology, una entidad sin fines lucrativos para la defensa del consumidor con sede en Washington, D.C.

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La cookie de AskEraser permanece en su sistema por dos años, después de los cuales usted tendrá que activar AskEraser nuevamente. La opción también trabaja si usted usa Ask por medio del cuadro de búsqueda existente en Firefox o en el Internet Explorer 7.

Es una buena medida que quisiera ver tomar a más compañías, pero que no ofrece protección completa para la privacidad, ya que Ask.com envía los datos que usted busca a otras compañías (como Google, para poner publicidad en texto en las páginas de resultados) y los expertos en privacidad dicen que esas otras compañías pueden guardar los datos según sus propias políticas de privacidad (Ask no respondió a mis preguntas sobre este aspecto).

Otros motores de búsqueda importantes están tomando medidas positivas. El verano [boreal] pasado, Google, Microsoft y Yahoo anunciaron que van a implementar un sistema para borrar después de cierto tiempo el origen de las búsquedas que han guardado, de manera que no puedan ser ligadas a una persona particular.

Comenzando en enero, Google borrará el origen en los registros de búsqueda después de 18 meses retirando las identificaciones basadas en cookies y limpiando la parte final de las direcciones IP almacenadas. Esa acción todavía permite adivinar su ubicación general, pero rompe el vínculo específico entre usted y sus búsquedas. A partir de la primera mitad de 2008, Microsoft limpiará la dirección IP completa después de 18 meses. Y, para el verano, Yahoo quitará toda la dirección después de 13 meses.

Pero AskEraser coloca a Ask.com en la cima de la privacidad entre los motores de búsqueda y aun cuando usted no active AskEraser, Ask.com dice que borrará todos los registros de búsqueda después de 18 meses. Por supuesto, lo más importante para un motor de búsqueda es que encuentre lo que usted busca. Cuando pusimos a prueba los motores el pasado mes de abril (find.pcworld.com/59499), encontramos que Ask.com es decente, pero en general no le fue tan bien como a Microsoft, Google o Yahoo. No obstante, con AskEraser vale la pena ver si Ask.com produce los resultados que usted necesita.

-Por Erik Larkin

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