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¿Ha llegado a su fin la guerra de formatos del DVD de alta definición?

La batalla que se libra por la próxima generación del formato para DVD dio un giro decisivo a principios del año.

En la víspera de la feria anual de Electrónica para el Consumidor (CES), Warner Bros. anunció que ese estudio, el mayor vendedor de DVD de Hollywood (con el 20 por ciento del mercado de vídeos en EE.UU.), respaldaría exclusivamente a Blu-ray Disc, lo que significa que del 70 al 80 por ciento del contenido de Hollywood ahora aparecerá en el formato Blu-ray. El anuncio puede señalar el principio del fin para su rival, HD DVD.

Numerosas compañías de electrónica para el consumidor, entre ellas Panasonic, Pioneer y Sony, apoyan a Blu-ray; y una mayoría de los estudios cinematográficos se compromete a presentar el contenido en el nuevo formato, entre ellos Disney, Lionsgate, MGM, Sony Pictures y Twentieth Century Fox. Un número mucho menor de entidades, principalmente DreamWorks Animation SKG, Microsoft, Paramount Pictures, Toshiba y Universal Studios, siguen leales a HD DVD.

Hasta ese anuncio, Warner era el último estudio que ofrecía películas en ambos formatos de alta definición.

Detrás de la decisión de Warner

El otoño [boreal] pasado, Warner dijo que estaba reconsiderando si su estrategia de doble formato tenía sentido. Para finales de 2007, las cifras de ventas le habían dado la respuesta.

En Estados Unidos, las películas en Blu-ray superaron en ventas a las de HD DVD aproximadamente dos a uno el año pasado, según las cifras compiladas por Home Media Research. Además, las ediciones en Blu-ray de títulos que habían sido emitidos en ambos formatos se vendieron regularmente más que sus homólogas en HD DVD.

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Pero las ventas de discos de alta definición no lo dicen todo. Warner, como otros estudios, vio lo que se le avecinaba al DVD tradicional.

Según las cifras preliminares de Home Media Research, los ingresos de taquilla para las 20 películas más exitosas subieron un 18 por ciento en 2006. En comparación, las ventas de DVD en el cuarto trimestre –cuando la mayoría de esas películas se publicó en DVD– bajaron un 2 por ciento.

Esa reducción puede parecer marginal, pero dado el aumento en los ingresos de taquilla, Home Media Research y los conocedores de la industria esperaban mejores ventas de DVD para la temporada festiva. Es posible que esas ventas no se materializaran porque, al menos en parte, los consumidores no querían comprar discos hasta que la guerra por el formato de alta definición tuviera un claro ganador.

“[Warner] quiere compensar el menguante mercado de los DVD con los ingresos producidos por los discos de alta definición y ese mercado no se estaba materializando al mismo ritmo que el del DVD [debido a la existencia de los dos formatos]”, anota el analista de IDC Research, Wolfgang Schlichting.

El desenlace final

El anuncio de Warner claramente desinfló a los partidarios de HD DVD. Toshiba respondió rebajando los precios de los reproductores; el más barato, el Toshiba HD-A3, ahora cuesta US$150. Aunque el costo de los reproductores de Blu-ray Disc seguirá bajando, no será tan rápidamente como los reproductores de HD DVD. Sin embargo, Schlichting dice que Blu-ray necesita continuar su agresividad en las rebajas de precio.

Más allá del precio, la conectividad y la interactividad en línea (en la forma del futuro BD Live, que ofrece características de Internet parecidas a las que ya ofrece HD DVD) jugarán un papel importante en el futuro de Blu-ray.

Con Warner en su bando, Blu-ray tiene la clara ventaja en el contenido. Pero eso no significa el final de HD DVD. Las compañías que apoyan el HD DVD parecen estar dispuestas a resistir a corto plazo y hasta Warner continuará produciendo discos HD DVD hasta mediados de 2008. Los fabricantes de reproductores LG y Samsung tienen intención de continuar ofreciendo equipos de doble formato hasta finales de este año. Y además de recortar precios, Toshiba ha dado a conocer características nuevas en el HD DVD.

No obstante, anota el analista Thomas Coughlin de Coughlin Associates, la decisión de Warner de apoyar a Blu-ray “pudiera ser el acontecimiento crucial que resuelva la guerra de formatos. Ciertamente cambiará las reglas y el terreno de juego”.

Schlichting de IDC cree que HD DVD tiene futuro, aunque nebuloso: “La vía lógica para la supervivencia de HD DVD son los productos de doble formato”. Pero el precio de esos reproductores, que LG y Samsung venden por unos US$800, tendría que bajar rápidamente. “Si el precio no llega al punto correcto”, explica Schlichting, “el futuro pinta mal para HD DVD”.

-Melissa J. Perenson

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