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PC con Penryn y Phenom: Rápidas, pero no fenomenales

Los fabricantes de PC, tanto de los modelos de uso general como los especializados, están disfrutando de lo lindo al presentar nuevos sistemas que incorporan la última generación de procesadores Intel Penryn y AMD Phenom.

Encontramos que los sistemas de escritorio basados en el Penryn de Intel son considerablemente más rápidos que el sistema AMD Phenom de precio similar que probamos, pero en general no mucho más rápidos que los sistemas configurados con la generación anterior de procesadores de Intel.

Penryn y Phenom tienen diseños distintos. Mientras que los chips Phenom usan cuatro núcleos distintos, los Penryns de cuatro núcleos consisten en dos núcleos dobles que comparten el mismo trozo de silicio y una interfaz del bus. El diseño del Phenom con el tiempo puede conducir a un mejor desempeño en las multitareas.

Por otra parte, las CPU de Penryn están fabricadas usando un proceso de 45 nanómetros que pone más transistores en menos espacio, lo que permite a los fabricantes producir más chips a partir de la misma cantidad de material, a la vez que consumen menos energía que la anterior generación de CPU de 65 nm con núcleo dual/cuádruple de Intel y que los Phenoms de AMD. Aparte de la reducción de la oblea, el cambio más significativo que Penryn introduce es el nuevo conjunto de instrucciones SSE4 de Intel, que puede acelerar las aplicaciones escritas para utilizarlo. Por ejemplo, Adobe está actualizando la próxima versión de su aplicación de edición de vídeo Premiere Pro con capacidad para el SSE4.

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A nivel del sistema, AMD lleva un paso más allá el concepto de las tarjetas de gráficos enlazadas (a las que llama ‘CrossFire’, aunque nVidia se refiere a ellas como ‘SLi’), ya que ofrece la capacidad de utilizar cuatro tarjetas en una sola PC. Tenemos intenciones de probar estos sistemas tan pronto estén disponibles.

Examinamos tres sistemas configurados con el mejor chip de la línea Penryn de Intel, el QX9650 Core 2 Extreme de 3 GHz. Eran una Dell XPS 420, una Puget Gaming Computer de Puget System y una M1 Elite de War Machine. También pusimos a prueba un sistema de muestra Dell XPS 420 que todavía no está a la venta y que venía equipado con el procesador Penryn de Intel para uso general, el Q9550. Dell dice que tiene planes de vender PC con esta CPU en el primer trimestre de 2008.

En el campo de AMD, el sistema que evaluamos (la Polywell Poly 790FX de US$2.999) tenía un AMD 9500 Phenom de 2,2 GHz y su también nuevo conjunto de chips 790FX.

La Dell XPS 420 se destaca

Cargada con 3GB de memoria, la Dell XPS 420 equipada con el Q9550 logró una puntuación de 122 en nuestra prueba de referencia WorldBench 6 Beta 2. La cifra está bastante cerca de los 126 puntos obtenidos por su más costosa hermana, la XPS 420 basada en el QX9650 (pero, por lo demás, con una configuración idéntica).

Mientras tanto, la War Machine M1 Elite basada en el QX9650 se lució en WordBench 6 Beta 2 con un resultado de 131. Demostró un rendimiento sólido en todas las facetas del conjunto de pruebas y también obtuvo marcas excelentes en los juegos.

La Gaming Computer de Puget System, que estaba configurada de forma casi idéntica que la War Machine, alcanzó 124. En muchos componentes de nuestro conjunto de prueba WorldBench 6 Beta 2, el sistema de Puget ejecutó a la par con la War Machine, pero quedó detrás en las pruebas de archivos grandes como la creación de imágenes en Nero 7 Ultra, probablemente porque fue uno de los pocos sistemas que compiten por un espacio en la tabla de las mejores PC con Penryn y Phenom que no empleó dos discos duros en una configuración de bloques distribuidos.

En las pruebas que realizamos, a pesar del rapidísimo desempeño de la War Machine, las máquinas equipadas con el Penryn QX9650 Core 2 Extreme de 3 GHz por lo general no superaron significativamente a las PC diseñadas con los procesadores anteriores de Intel fabricados con el proceso de 65 nm. Esto es evidente por las puntuaciones de WorldBench 6 Beta 2 logradas por la CyberPower Inifity Pro (124) y la Xi MTower PCIe basada en el E6850, dos sistemas equipados con las anteriores CPU de alto nivel de Intel, el Core 2 QX6850 Extreme de 3 GHz, que logró altas calificaciones en nuestra línea de PC de escritorio potentes (find.pcworld.com/59191).

Pero como ninguna de las aplicaciones de WorldBench 6 Beta 2 está optimizada para los cuatro núcleos que ofrecen los chips Intel Q y QX ni por su competencia de Phenom, esencialmente sólo estamos comparando los primeros dos núcleos de todos estos procesadores.

PC de Polywell basada en Phenom

La Polywell Poly 790FX cuesta US$270 más que la Dell XPS 420 con el Q9550 de 2,83 GHz, que la aplastó en nuestras pruebas WorldBench 6 Beta 2 con una puntuación de 124 a 95. La Poly 790FX sólo tenía una tarjeta de gráficos (una ATI 3850 de 512MB), instalada en una de cuatro ranuras PCIe x16, pero venía con una fuente de alimentación de 1.000 vatios, lo que simplificaría la tarea de mejorar el equipo a cuatro tarjetas de gráficos si en un futuro quisiera hacerlo.

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Especímenes bien construidos

No es de sorprender que todos estos sistemas de alto nivel tuvieran una cubierta elegantemente diseñada. Al igual que la primera War Machine M1 Elite que probamos, la nueva M1 Elite equipada con el QX9650 que probamos este mes viene contenida dentro de una impresionante cubierta negra con una gran cantidad de compartimientos libres e iluminación azul. La Gaming Computer de Puget System es una debutante de precio elevado, pero produjo un desempeño muy bueno y tiene uno de los mejores diseños internos que hemos visto, comenzando con una cubierta Antec P182. Armada casi sin cables que obstaculicen el acceso y numerosos compartimientos para discos fácilmente accesibles, esta unidad es una belleza.

Mientras tanto, los dos modelos Dell XPS 420 que probamos tienen una terminación lustrosa de color negro que les da una magnífica apariencia. Cada modelo vino configurado con una unidad Blu-ray (de lectura solamente), puertos Vídeo S y RCA montados al frente (que incluyen un equipo opcional de transcodificación de vídeo llamado ‘Xcelerator’), un LCD de 2 pulgadas montado en la parte superior que emplea la tecnología de pantalla secundaria Sideshow de Microsoft, y Bluetooth integrado para manejar el ratón y el teclado inalámbrico incluidos. La ‘X’ en el nombre de la CPU QX9650 de 3 GHz quiere decir Xtreme y normalmente indica que usted puede acelerar las PC que incluyen ese chip. Sin embargo, aunque Dell permite el uso de procesadores Extreme para la XPS 420, no ofrece herramientas ni variables en el BIOS para la aceleración del reloj. La XPS 420 con el QX9650 también cuesta US$1.000 más que su modelo hermano que viene equipado con el chip Q9550 de 2,8 GHz.

¿Problemas con el Phenom?

Si usted piensa comprar un sistema basado en el Phenom, debe saber de la existencia de un error conocido como el TLB erratum. Este defecto puede causar que una computadora equipada con el Phenom se bloquee en muy raras ocasiones, específicamente cuando los cuatro núcleos se encuentran trabajando a todo tren. En estos momentos, el único software conocido capaz de provocar esta congelación es VMware. En nuestra prueba, no notamos ningún problema en el Phenom; y la mayoría de los BIOS de las tarjetas madres ha sido modificada para evitarlo. Sin embargo, AMD admite que la solución dada al BIOS impone una considerable reducción en el rendimiento de la PC, así que le recomendamos que no aplique el parche a menos que su máquina realmente se bloquee. Debido a que el BIOS de la tarjeta madre Gigabyte GA-MA790FX-DQ6 de la Polywell Poly 790FX no había implementado el parche, la puntuación que logró representa todo el rendimiento posible del chip en estos momentos. AMD ha prometido una versión de su software para aceleración del reloj que permitirá activar o desactivar la solución aplicada al BIOS. De esa manera, usted podrá escoger entre el mejor desempeño y la estabilidad garantizada.

-Jon L. Jacobi

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