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Reproduzca música y películas en casi cualquier dispositivo

Comprima, convierta y controle con facilidad archivos de medios para iPods y otros reproductores.

Estoy empacando para un viaje que se me presentó a última hora, y me encuentro cargando mi iPod de vídeo mientras lanzo frenéticamente un montón de ropa en la maleta. Ya tengo 25GB de música cargada, pero como iTunes no importa mis DVD, mi iPod sirve para “vídeo” sólo en teoría, a menos que gaste una fuerte suma de dinero en la tienda en línea de Apple.

Por suerte, del mismo modo que Jack Bauer conoce rutas alternas para conducir por Los Angeles en medio del peor tráfico, yo conozco unos trucos para burlar al iTunes y agregar esas películas a mi reproductor. Incluso puedo trasladar mis vídeos favoritos de YouTube y copiar programas de TV sin comerciales desde mi TiVo. Y puedo mejorar la reproducción de música de mi iPod digitalizando (“ripping”) una copia perfecta de un nuevo CD o bajando canciones gratuitas desde diversas estaciones de radio de la Internet.

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Explicaré éstas y otras sugerencias para la conversión de medios, la reproducción portátil y tareas relacionadas tanto si usted usa iTunes, Windows Media Player, un iPod, un Zune, o cualquier otra herramienta. Mi vuelo despegará posiblemente en menos de 24 horas, pero mi iPod estará lista.

Digitalice un DVD a su iPod

iTunes no puede importar películas en DVD del mismo modo que capta los CD de audio, pero aquí les ofrezco un método fácil para convertir esos vídeos a un formato que el iPod pueda digerir. Estas medidas darán resultado con los vídeos caseros de su familia y también deben servir para transferir casi todas las películas de Hollywood que usted tenga (aunque digitalizar las películas de Hollywood conlleva algunos riesgos legales y éticos que usted y su conciencia deberían considerar).

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Digitalice el vídeo desde un disco: Use AnyDVD (www.slysoft.com, US$49) para trasladar el archivo de vídeo a su unidad de disco duro. Abra AnyDVD Ripper, escoja un destino y pulse Copiar DVD (vea la pantalla arriba). Transferir el vídeo a su unidad de disco duro debe tardar unos 20 minutos, pero el tiempo depende de la velocidad de su PC y de su unidad de DVD.

Prepare el vídeo para su iPod: Roxio Crunch (www.roxio.com, US$40) comprime el vídeo en archivos de película listos para el iPod. Aunque existen alternativas gratuitas, la simplicidad de Crunch y su intuitiva interfaz justifican su precio. Abra Crunch, pulse el botón Agregar películas y navegue a la carpeta de su unidad de disco duro donde puso el archivo de vídeo. Crunch le muestra cuadros o fotogramas con vistas preliminares de cada uno para ayudarle a encontrar lo que está buscando, y la ayuda es enorme porque muchos DVD incluyen varios archivos de vídeo. Usted también puede utilizar la información que viene incluida acerca de la duración para ayudarle a identificar el vídeo principal: simplemente busque un archivo que tenga más de una hora de duración (vea la pantalla a la izquierda). Si desea seleccionar varios archivos, púlselos mientras oprime el botón de Control. Entonces pulse Aceptar.

Escoja el formato correcto para su reproductor: Los formatos disponibles aparecen en la ventana emergente (vea la tabla arriba a la derecha). Para la mayoría de los iPods equipados para el vídeo, una buena opción es el iPod Standard. Verifique que el botón de radio produzca una salida para Archivo/Carpeta (en vez de importar directamente desde iTunes) para almacenar el archivo resultante en cualquier parte de su PC. Pulse Guardar como, localice un destino, pulse la casilla de selección para agregar el archivo a iTunes automáticamente y pulse Aceptar. Dependiendo de la velocidad de su PC y de la longitud de la película, la codificación del vídeo tomará una o dos horas.

Cargue sus canciones: Una vez que haya convertido sus vídeos al formato deseado, agréguelos a su biblioteca de iTunes arrastrándolos a la ventana de iTunes o seleccionando Archivo•Agregar archivo a la biblioteca en el menú de la aplicación. A veces, iTunes pone en la carpeta equivocada los programas de TV, las películas y los archivos que se bajan. Para dirigir un vídeo a su carpeta apropiada, pulse el botón derecho sobre el nombre del archivo mal colocado, seleccione Obtener información, pulse la pestaña de Vídeo y entonces cambie la variable que aparece bajo ‘Tipo de vídeo’ para trasladar el programa a una categoría más apropiada (por ejemplo, ‘Programa de TV’, como en la pantalla de abajo a la izquierda).

Lleve TiVo sin comerciales en sus viajes

Es posible que la publicidad sea el mal necesario de la televisión gratuita transmitida por el aire, pero ¿por qué tiene que soportarla usted en su reproductor personal? Aquí le enseño a transferir vídeo desde un TiVo, cortar los comerciales y enviar el archivo procesado a su iPod.

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Primero tiene que instalar TiVo Desktop (find.pcworld.com/59801) en su PC. Esta herramienta gratuita graba programas desde un TiVo Series2 o Series3 en una PC conectada a una red. Cuando el proceso de instalación le pida su llave de acceso TiVo Media Access Key, encontrará esta lista de números en los menús de su TiVo: use su control remoto para seleccionar TiVo•Mensajes y configuración•Información de cuenta y de sistema•Llave de acceso a los medios. Cuando el asistente de instalación se lo pida, escriba la Media Access Key en su software TiVo Desktop. Después de completar la instalación inicial de TiVo Desktop, escoja Seleccionar grabaciones a transferir. Pulse las casillas de selección de uno o más programas y escoja Iniciar traslado (vea la pantalla superior en la ilustración).

Una vez que tenga los programas en su PC, usted usará un software diferente –VideoReDo Plus (www.videoredo.com, US$50)– para extraer los comerciales. Además de sus funciones de edición, este programa lee los archivos exclusivos de TiVo, lo que le ahorra otro paso en el proceso (si usted usa otro editor, es posible que no pueda trabajar con los vídeos de TiVo). Durante la instalación, seleccione la opción para importar archivos de TiVo desde la carpeta predeterminada de My TiVo Recordings.

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Abra VideoReDo Plus y cargue uno de los programas (a la hora del cierre, el software todavía no funcionaba con archivos de alta definición; para febrero de 2008 estará lista la actualización del software). Pulse Abrir vídeo, escoja la carpeta My TiVo Recordings y escoja un archivo. Desde el menú Detective de anuncios, comience la exploración con el Detective de anuncios. VideoReDo analizará y marcará los posibles cortos comerciales. Luego pulse las flechas rojas de avance y retroceso para saltar entre esos puntos. Busque el momento donde el programa salta a comerciales y pulse el botón Seleccionar inicio. Avance al final del corto comercial y pulse Seleccionar final. Escoja Cortar selección para eliminar la publicidad. Repita estos pasos las veces que necesite (vea la pantalla abajo). Escoja Guardar como y exporte el vídeo editado como un MPEG Program Stream.

Ahora tendrá una copia perfecta sin anuncios del archivo original de TiVo. El Videora iPod Converter gratuito (find.pcworld.com/59803) comprimirá el vídeo para la reproducción en el iPod. Pulse el botón Convertir y la pestaña de Archivo de vídeo. Escoja Modo normal y siga las instrucciones para seleccionar el programa sin anuncios. Indique el nivel de calidad y comience a procesar. Cuando Videora termine, el archivo aparecerá en su biblioteca de iTunes.

Grabe música desde la radio de Internet

Las estaciones de radio de Internet son muy superiores a las emisiones terrestres, con opciones casi ilimitadas y una calidad perfecta (depende de su conexión de banda ancha). Con las herramientas correctas, usted también puede grabar esas emisiones y enviar las canciones a una carpeta de su unidad de disco duro con la misma facilidad que solía grabarse la señal FM en cintas magnéticas en la década de los 80.

Tiene una interfaz complicada, pero Radiotracker Premium (www.radiotracker.com, US$25) ofrece muchas maneras de grabar y cortar canciones de diferentes estaciones de manera automática y simultánea (vea la pantalla abajo). La versión Platinum de US$37 incluso le permite buscar títulos específicos de canciones y artistas.

Abra Radiotracker y pulse el botón Estaciones. Examine la lista de géneros, o comience a escribir el nombre de una estación favorita. Pulse una estación que le guste y pulse la estrella favorita; entonces cierre la ventana pulsando la X roja situada en la esquina superior derecha de la ventana.

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En la interfaz principal, desactive el botón de Género y pulse la casilla de Favoritos, pero deje sólo esa opción seleccionada. Los nombres de sus estaciones deben aparecer en la ventana de abajo. Si tiene el ancho de banda necesario, pulse Iniciar Autorip para grabar desde todas las estaciones al mismo tiempo. Radiotracker reunirá las canciones grabadas en el lado derecho del programa, junto con etiquetas de artista y título.

Radiotracker divide las canciones de acuerdo con las etiquetas de las estaciones, que a veces se diferencian del verdadero comienzo y final de la canción por varios segundos. Esto puede hacer que Radiotracker grabe accidentalmente parte de la canción vecina. Si es necesario, recorte manualmente el principio y el final pulsando una canción y usando el botón Cortar.

Radiotracker no agrega la música a la biblioteca de iTunes, pero usted puede automatizar el proceso con una herramienta gratuita llamada iTunes Folder Watch (find.pcworld.com/59802). Instale y abra este programa y seleccione la carpeta de audio de Radiotracker. A medida que usted grabe canciones con Radiotracker, iTunes Folder Watch las importará a iTunes. Para hacer lo mismo en Windows Media Player, pulse el botón derecho sobre el botón Biblioteca y use el botón Supervisar carpetas.

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