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Cómo escoger hospedaje para su sitio de comercio electrónico

El espacio de disco apropiado y los límites de tráfico son sólo el comienzo. Aquí le explicamos otras cosas que debe buscar en su paquete de hospedaje en la Web.

Si usted tiene intenciones de vender productos o servicios en la Internet, la selección de un hospedaje para su sitio de comercio electrónico es una decisión sumamente importante.

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¿Qué factores debe considerar? El costo, la capacidad y el ancho de banda, por supuesto, pero esas cifras no lo dicen todo. Cuando uno de mis clientes notó que su sitio de la Web se caía dos o tres noches a la semana, descubrí que el servidor del hospedaje estaba almacenado en el armario de una firma local de servicios de informática. Si ocurría un error durante la tarde o durante el fin de semana, nadie podría resolverlo hasta el siguiente día laboral.

Para evitar estos problemas, debe buscar un servicio de hospedaje en la Web que ofrezca supervisión las 24 horas los 7 días de la semana por técnicos locales en un centro de datos importante. El “tiempo de funcionamiento” –que usualmente se refiere al porcentaje de tiempo durante un período determinado que un sitio está accesible en la Internet– es crucial. Un buen servicio de hospedaje debe ofrecer un porcentaje de tiempo de funcionamiento de 99,8 o más; que es menos de 90 minutos de indisponibilidad al mes (incluidos los paros de la red y el mantenimiento programado).

Un buen hospedaje de la Web debe estar dispuesto a proporcionar las estadísticas recientes del tiempo de funcionamiento. Además, usted debería supervisar independientemente el tiempo de funcionamiento de su sitio de la Web. Basic State (www.basicstate.com) ofrece un servicio gratuito que verifica la disponibilidad de su sitio de la Web cada 15 minutos y le avisa cuando se ha caído.

Si usted vende más de un par de productos y servicios, querrá un sitio con una base de datos, como MySQL, donde puede almacenar los detalles. Su hospedaje también debe aceptar un lenguaje de programación (como PHP) para ejecutar el software del carrito de compras.

Un panel administrativo de control le ayudará a ver los visitantes del sitio y administrar la cuenta de correo electrónico de su dominio. Muchos paneles de control también le ayudan a obtener e instalar aplicaciones de código abierto en la Web –por ejemplo, un foro o un salón de charlas– pero yo prefiero obtener las aplicaciones en sus sitios originales de la Web. De esa manera sé que estoy trabajando con la versión más reciente de la aplicación y que tengo acceso a todos los recursos de asistencia disponibles.

SSL y dirección IP

Para asegurar a los clientes que sus datos no corren peligro, considere obtener un certificado SSL (Capa de Conexión Segura, por sus siglas en inglés) para trabajar con datos cifrados y para autenticar la identidad de su empresa. Usted puede comprar un certificado SSL en su hospedaje o en VeriSign. Le advertimos que sólo puede obtener un certificado SSL para un sitio que tenga una dirección IP dedicada y que la mayoría de los ISP asignan las direcciones dinámicamente, por lo cual no es aconsejable operar desde su casa un negocio basado en la Web. Debe esperar pagar un poco más por una dirección IP fija.

Si necesita un sitio más grande, los Servidores Privados Virtuales (VPS) dedican una gama de memoria, capacidad de almacenamiento y transmisión de datos para ese propósito. Por lo general, un servidor VPS contiene muchos menos sitios que un hospedaje compartido. Si su sitio sigue creciendo, puede hacer el hospedaje en un servidor dedicado, ya sea administrado (su hospedaje se encarga de las actualizaciones y de las instalaciones de software, supervisa el desempeño y demás) o no administrado (usted se encarga de esos servicios y probablemente paga un poco menos).

Cuidado con los servicios que cobran costos extraordinariamente bajos: probablemente contienen demasiados sitios o escatiman en la asistencia.

Los costos mensuales para un buen servicio de hospedaje compartido deben comenzar en US$10; los servidores dedicados administrados comienzan en varios cientos de dólares; y el costo de una cuenta de VPS debe estar entre esos dos.

Lea más sobre el tema en www.pcwla.com/buscar/08043900

-Por Richard Morochove

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