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¿Cómo hago para compartir una impresora en una red?

Irving Waldorf, San Francisco

Conozco tres maneras de hacerlo. Comencemos con la que no cuesta nada:

Usted puede conectar fácilmente la impresora a una PC y compartirla con otras sin costo adicional. Pero la solución tiene un defecto: usted no puede imprimir desde ninguna de las computadoras remotas a menos que la computadora conectada directamente a la impresora esté encendida.

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Si no tiene ningún problema con esta limitación, siga la documentación de la impresora para instalarla en su computadora elegida. Entonces, en la miniaplicación ‘Impresoras y faxes’ del Panel de control, pulse el botón derecho sobre la impresora, seleccione Compartir, confirmando que 'Compartir esta impresora' esté marcado, y pulse Aceptar para aceptar el valor predeterminado de configuración compartida para su impresora.

En todas las otras PC, abra la miniaplicación ‘Impresoras y faxes’ del Panel de control y pulse Agregar una impresora. En el asistente, seleccione la opción de red. El asistente entonces deberá encontrar la impresora y guiarle a través del resto del proceso de instalación (vea la pantalla a la derecha).

Si no le gusta la idea de dejar una PC encendida todo el tiempo, considere comprar un miniservidor de impresión. Un miniservidor de impresión, que tiene un precio de US$60 o menos, es una pequeña caja con un puerto paralelo o USB en un extremo y Wi-Fi o ethernet en el otro. Usted lo conecta a la impresora y a la red, e instala un controlador en todas sus PC para que puedan imprimir.

Por lo menos esa es la idea, y con un servidor de impresión paralelo el funcionamiento está garantizado. Cualquier servidor de impresión paralelo podrá trabajar con cualquier impresora paralela. Para más información sobre estos dispositivos, vea “Mitigue los dolores de crecimiento de una oficina pequeña con un miniservidor de impresión” (www.pcwla.com/buscar/08048702).

Las cosas no son tan simples con el USB. Si su impresora no tiene una interfaz paralela, debe encontrar un servidor de impresión USB que funcione con su impresora específica. Trate de buscar en su motor de búsqueda favorito el nombre de modelo de su impresora junto con el texto “print server” o “servidor de impresión”. O consulte al vendedor de la impresora para ver el servidor que recomienda.

Usar un servidor de impresión crea otros dos problemas: introduce otro dispositivo electrónico que siempre está encendido consumiendo electricidad y usted tiene que encontrar otro espacio en su regleta para el adaptador de alimentación eléctrica.

Si esto le preocupa o si su impresora no tiene un puerto paralelo y no puede encontrar un servidor USB compatible, puede dejar encendida todo el tiempo la PC conectada a la impresora o recurrir a la opción más costosa: comprar una impresora capaz de funcionar en una red.

Una impresora equipada con ethernet o Wi-Fi es la opción más simple y más versátil, pero sólo tiene sentido si necesita una impresora nueva de cualquier manera. Fíjese en su capacidad de funcionar en una red la próxima vez que tenga que comprar una impresora nueva. Los modelos aptos para redes están disponibles en todos los niveles de precio.

-Lincoln Spector

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