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La red social que a usted le conviene

Si anda buscando un trabajo, una reunión para divertirse, o amigos que no ve desde hace tiempo, el lugar de encuentro ideal está en la Internet. Le ayudaremos a encontrarlo.

Con cientos de miles de cuentas de usuarios, MySpace es la red social de Internet más reconocible (y también la más vilipendiada). Desde los adolescentes hasta las abuelas, aparentemente todo el mundo tiene una página allí. Pero es posible que este gigante en línea de Rupert Murdoch no sea la mejor opción para satisfacer las necesidades de comunicación que usted tenga en la Web. Ágiles compañías de nueva aparición están creando servicios de utilidad variada y también especializados –todos gratuitos, al igual que MySpace– que podrían encontrarle un trabajo o una cita, conectarle con amigos nuevos y viejos, y hasta llenar su vida de una bella música.

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Pero con tantas redes sociales en la Web, es difícil saber cuáles son merecedoras de su tiempo y de su ancho de banda. Para esclarecer las cosas, evaluamos 17 alternativas a MySpace en cinco categorías: redes sociales de utilidad variada, de utilidad especial, basadas en gustos, móviles y de compartir medios. A medida que explicamos nuestros hallazgos, también ofreceremos algunas sugerencias para mantener su seguridad y su privacidad, para encontrar amigos en línea y para sacar el mayor provecho de cada servicio.

Sitios de utilidad variada

Facebook: Aunque comenzó en 2004 como un anuario en línea para los estudiantes de Harvard, Facebook pronto se abrió a miembros de otras universidades, luego a las escuelas superiores, y más tarde a todo el mundo. Usted puede buscar amigos de acuerdo con la escuela, ciudad, o afiliaciones de trabajo, y puede unirse a más de una de estas redes para mantener contactos con antiguos compañeros de clases, vecinos y compañeros de trabajo. Valiéndose de este enfoque, el sitio ha crecido vertiginosamente y ahora cuenta con 60 millones de miembros. Sus características principales –las fotos y vídeos compartidos, los mensajes y los boletines públicos– son parecidas a las de MySpace, pero evita las pieles estrafalarias y los reproductores de música que hacen ilegibles muchos perfiles de MySpace.

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Desafortunadamente, bajo la fachada limpia de color azul y blanco de Facebook yace un riesgo potencial. El año pasado, el polémico plan publicitario Beacon de Facebook, que hizo visibles a otros miembros las compras en línea de los miembros, causó un alboroto cuando los miembros se negaron a que los utilizaran para recomendar productos sin su conocimiento (y sin compensación). Si a usted le preocupa (con razón) que una metedura de pata tan grande pueda volver a ocurrir, puede usar la meticulosa configuración de seguridad de Facebook para establecer un nivel de protección apropiado. Vea “Dé a su página de Facebook una muy necesaria renovación” (www.pcwla.com/buscar/08045801) de nuestro número de diciembre de 2007 para más sugerencias de seguridad y personalización para Facebook. www.facebook.com

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LinkedIn: A diferencia de Facebook y MySpace, que están esencialmente dedicados al entretenimiento y a los amigos, LinkedIn promociona su carrera o su negocio. LinkedIn se ha convertido en una de las redes sociales más comentadas y ha crecido rápidamente a casi 20 millones de miembros.

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Como otras redes sociales, LinkedIn se desenvuelve en torno a su perfil personal. Pero en vez de mostrar listas de sus bandas favoritas y colecciones de fotos de fiestas, su perfil en LinkedIn muestra su historial de empleo, sus calificaciones profesionales, su educación y los premios que ha recibido, y explica cómo y por qué quiere que lo contacten. Para sacar el máximo provecho de su afiliación a LinkedIn, usted debe hacer estas aportaciones breves, completas y memorables, como si se tratara de un currículum vitae. Sin embargo, los elementos más importantes en su perfil son las recomendaciones que usted recibe de compañeros de trabajo y patrones actuales y anteriores con respecto a las posiciones que usted ha tenido. A medida que los miembros escriben recomendaciones, usted decide si las incluye o no en su perfil. Mientras más recomendaciones positivas tenga, mejor lucirá a los empleadores potenciales en el área de Jobs & Hiring [Trabajos y contratación] de LinkedIn y a los posibles clientes en el área de Services [Servicios]. Para mejorar las oportunidades de recibir una recomendación, considere escribir recomendaciones para sus conexiones sin esperar a que ellos se la pidan. www.linkedin.com

Twitter: ¿Es Twitter realmente una red social? Sí, pero no como Facebook ni MySpace. El contenido de Twitter es una corriente implacable en tiempo real de informes personales llamados “tweets”, cada cual limitado a un máximo de 140 caracteres. El material que se ve en Twitter tiene la calidad literaria de “salí a comprar más baterías”, o “tengo hambre, voy a buscar una ensalada”; por lo tanto, es para aquellos que se entretienen con estas expresiones y acciones efímeras de sus amigos.

Después de inscribirse, es conveniente estudiar con atención la página de actualizaciones públicas que cambia constantemente, a fin de ver la variedad de usos que sus miembros dan a Twitter y para encontrar Twitterers interesantes de seguir. También puede permitir a Twitter que busque en su libreta de direcciones de correo electrónico para ver si cualquiera de sus contactos ya son usuarios de Twitter. Con el tiempo, otras personas podrían seguir sus tweets. Si prefiere no publicar sus aportaciones a todo el mundo, seleccione la opción ‘Protect my Updates’ [‘Proteger mis actualizaciones’] en la configuración de Twitter para mantener sus aportaciones fuera de la línea cronológica pública y para aprobar a los seguidores antes de que puedan ver sus tweets. Usted incluso puede hacer que Twitter le envíe un recordatorio por correo electrónico si se olvida de enviar aportaciones durante un tiempo. Cuando usted está lejos de su computadora, Twitter le permite enviar y recibir tweets en su teléfono móvil por medio de SMS o por el sitio móvil de Twitter en la Web. Recientemente usé este último para mantenerme al tanto del discurso de Steve Jobs en Macworld Expo de enero siguiendo los tweets de varios expertos de la Mac que asistieron al evento. www.twitter.com

Sitios de utilidad especial

El problema con la redes sociales orientadas a las masas es que, para parafrasear a Yogi Berra, ya nadie las usa porque están abarrotadas. ¿Cómo va a encontrar alguien su perfil entre los 400 millones de páginas de MySpace? Sin embargo, ahora miles de sitios de conexiones sociales han sido creados para actividades, ideas, o intereses específicos, o para grupos particulares, como los Baby Boomers.

Algunos ejemplos: Con la ayuda de iMedix, usted puede encontrar información en la Web relacionada con una enfermedad o condición específica y charlar o intercambiar correo electrónico con otras personas que sufren del mismo mal. En BlackPlanet.com, los afroamericanos pueden reunirse en torno a una determinada materia o ubicación geográfica; MiGente es un sitio hermano con características similares que se dirige a la comunidad latinoamericana y AsianAve.com sirve a las comunidades asiáticas. Asimismo, las personas que ya han llegado o se acercan a la tercera edad pueden hacer conexiones virtuales en TeeBeeDee.com, un sitio dedicado a las conexiones sociales para mayores de 40 años.

Ning: Si no puede encontrar una comunidad en línea que se adapte a sus necesidades, usted puede construir su propia red. En Ning, usted crea una red social personalizada con su propio nombre de dominio y material gráfico, páginas de perfiles individuales para los miembros, fotos y vídeos compartidos, múltiples grupos para varios temas y foros de discusión. Una vez que su red personal esté terminada, cualquiera –no solamente los miembros de Ning– puede encontrarla en el directorio de Ning o por la palabra clave del sitio. Crear una red en Ning sólo requiere un par de minutos: usted sugiere un nombre y un nombre para el dominio (el sitio agregará al final ‘.ning.com’), escribe una descripción de la red, pone algunas palabras claves, inserta un icono, y listo. Para aumentar la seguridad y la privacidad de los usuarios de su red, usted puede hacerla visible solamente a los miembros y puede optar por aprobar a los miembros potenciales o aceptar miembros sólo por invitación. www.ning.com

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