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Las mejores PC de bajo costo

Las computadoras portátiles y de escritorio nunca habían costado tan poco, pero ¿está usted sacrificando mucho por ir tras algo tan barato? Probamos 12 sistemas de bajo costo para encontrar los que ofrecen más por el precio.

Comprar una computadora siempre implica conceder algo a cambio de algo. Cuando usted está decidiendo si una computadora de bajo precio satisfará sus necesidades de capacidad y expansión, la respuesta depende de cuántas concesiones esté dispuesto a realizar.

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Para ayudarle con su decisión, pusimos a prueba siete sistemas de menos de US$750 (cada uno viene con monitor, ratón y teclado) y cinco portátiles de menos de US$1.000, entre ellas algunas de las principales marcas. Como es usual probamos el rendimiento con aplicaciones de producción usando nuestro cota de referencia WorldBench 6 Beta 2 (www.pcwla.com/buscar/08046500) y evaluamos las capacidades para jugar –si es que las tiene– de cada sistema usando Doom 3 y Far Cry en una variedad de resoluciones. También compilamos una lista para revisar las limitaciones de las PC de bajo costo: vea el recuadro “Qué compran realmente US$1.000” en este mismo artículo. Finalmente, écheles un vistazo a nuestras evaluaciones, especificaciones y resultados de las pruebas en profundidad de todas los PC de escritorio o portátiles evaluadas aquí visitando www.pcwla.com/buscar/08046501.

Comprando Windows

Todas los PC de escritorio y portátiles que hemos probado son vendidas con Windows Vista, que por lo general es la versión de 32 bits de Windows Vista Home Premium, cuto precio es cerca de US$100 si es comprada aparte. La PC de escritorio SlimLine S1200 (US$708) de Sys Technology y la Portátil Satellite Pro A210-EZ2201 de Toshiba, venían con el Windows Vista Basic, que es más económico (alrededor de US$70). Entre otras cosas, Vista Basic carece del entorno gráfico Aero y de sus efectos semitransparentes. La Acer Veriton M460 UD2180C de escritorio (US$748) y la portátil Fujitsu LifeBook S7211 cuentan con Windows Vista Business, que se vende por unos US$120, y aunque carece de los controles parentales de contenido, tiene extras que son ideales para la oficina, como acceso remoto al escritorio y servicios de administración de privilegios.

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A pesar de contar con más espacio de expansión que la mayoría de las PC, la Acer Verito no estaba tan bien equipada como para competir con las otras PC de bajo costo, y por eso no quedó entre las 5 primeras. También se perdió ese honor la HP Pavilion Slimline s3000z. Tiene el mismo diseño ultracompacto de otros modelos en esta línea y usa un procesador AMD Atlhon 64 X2 BE 2300 de 1.9GHz, que hace uso eficiente de la electricidad, pero su baja velocidad y las pocas opciones de expansión son sus grandes problemas. Las PC que probamos merecieron calificaciones de Superior por su rendimiento, pero esta evaluación se realizó solamente entre el grupo de PC de bajo costo. Las puntuaciones hubieran sido menores si las comparamos con las PC potentess que solemos revisar.

Modelos de escritorio de menos de US$750

Nuestra alineación de sistemas de valor incluyó tres tamaños diferentes de cubiertas. Los tres modelos compactos de HP (el más pequeño), Polywell y Sys Tecnology están basados en tarjetas madres microATX. Los modelos de Compaq y eMachines vienen en formato de minitorre con tarjetas madres micro ATX, y los otros dos modelos, de Acer y Dell, fueron torres de tamaño medio. En lo que respecta a conectividad, mientras mayor es la cubierta mayor el número de puertos que se tienen (incluso USB, pero no siempre FireWire).

1 Dell Inspiron 530

La Dell Inspiron 530 es lo suficientemente potente para obtener las más altas puntuaciones de rendimiento en gráficos y productividad, mientras sigue siendo económica a US$689

La mayoría de los modelos de bajo costo cuentan con una tarjeta de gráficos integrada que debe usar memoria RAM del sistema, pero en este caso una tarjeta nVidia GeForce 8300GS de 128MB se encarga de las tareas gráficas d e la 530. Un disco duro de 250GB proporciona una cantidad de espacio de almacenamiento promedio, y la unidad que probamos tenía un quemador de CD y lector de DVD.

La 530 obtuvo una puntuación de 73 en el WorldBench 6 Beta 2, que está bien para el sector de PC de bajo costo , y ligeramente mayor que los 71 puntos de la Compaq Pressario SR5350F, que usa el mismo procesador Intel dual Core E2160. No es sorprendente que la Dell haya recibido las mejores puntuaciones entre los demás sistemas en la parte gráfica, pero como su tarjeta de gráficos tiene sólo 128MB de memoria el sistema no es lo suficientemente potente para jugar. En nuestras pruebas con Doom 3, por ejemplo, logró una puntuación bajo promedio de 20 cuadros por segundo, funcionando a 1.024 x 768 píxeles con el alisamiento activado.

La atractiva cubierta brillante, en blanco y plateado, de tamaño mediano, está bien ventilada y su panel frontal deslizable cubre un compartimiento externo modular que tiene un lector de tarjetas de memoria y puertos de conectividad. Adentro, encontrará tornillos tradicionales asegurando los componentes, por lo que necesitará un destornillador para instalar las tarjetas de expansión y discos ópticos. Como la mayoría de los sistemas de bajo costo, la 530 usa una tarjeta madre pequeña que permite menos opciones de expansión que las tarjetas más grandes (y costosas). Las opciones disponibles incluyen un disco duro externo de 5.25” y un compartimiento interno de 3.5”, dos ranuras PCI, una PCIe y dos ranuras libres (de cuatro) para memoria RAM. El 530 carece de puertos FireWire, pero se le pueden instalar por US$30 extras.

El monitor Dell SE198WFP incluido con el sistema brinda texto claro y buen color en imágenes fijas y en movimiento. El ratón óptico incluido y el teclado mejorado son mejores que los incluidos en el promedio de las PC de bajo costo. Entre las ventajas del teclado está una tecla para iniciar programas, una perilla de volumen de estilo retro y dos puertos USB.

Si quiere una PC de bajo costo con una excelente relación precio/rendimiento y algo de espacio para crecer, la Dell Inspiron 530 es la mejor xompra entre las PC de bajo presupuesto que probamos recientemente.

2 Polywell Poly i7050

Si usted quiere una PC de escritorio que le ahorre espacio y que sea lo suficientemente potente para ejecutar las aplicaciones generales, navegar en la Red y otras tareas rutinarias, la Poly i7050 de Polywell (US$729) cumple las exigencias. Pesa sólo unas 12 libras (poco más de 5,5 kg) comparado con las 28 libras (12,85 kg) de la Dell Inspiron 530. Pero al igual que con los otros modelos compactos se deben sacrificar opciones de expansión interna.

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A pesar de su CPU básica, la Poly i7050 logró puntuaciones admirables en nuestras pruebas de aplicaciones de productividad. Esta PC empató con la Sys Slimline Si200 con una puntuación WorldBench 6 Beta 2 de 77 puntos, la mayor en nuestras pruebas. Pero al igual que todos los sistemas de bajo costo que probamos que tenían gráficos integrados en lugar de una tarjeta aparte, tuvo un bajo puntaje en las pruebas gráficas (a pesar de tener un puerto HDMI para conectar a un televisor). Se puede agregar una tarjeta de gráficos de bajo perfil en la ranura libre tipo PCI express x 16; Poywell le cobrará US$72 por una nVidia GeForce 8400GS de 256 MB (el doble de memoria de la tarjeta en la Inspiron 530).

Los componentes de la máquina están ensamblados en un chasis de bajo tamaño (13” x 16”) con cubierta negra y plateada de escasas 4 pulgadas de alto. Se puede obtener el mismo sistema en una cubierta en forma de cubo. Numerosas entradas de aire, así como un ventilador silencioso ayudaron a mantener fría nuestra unidad de prueba. Además, contaba con un disco duro de 250GB y una unidad combinada DVD/quemador de CD, quedando sólo una compartimiento libre (de 3.5”) que para acceder a la misma hace falta destornillar una gran caja de metal y girarla hacia arriba, un proceso bien fastidioso.

Nuestra i7050 venía con un monitor LCD KDS K 92BW de 19 pulgadas que cuenta con sólo una entrada analógica tipo VGA y una calidad de imagen decente, aunque no era tan brillante como los monitores de los otros sistemas. El ratón incluido, un Logitech USB, y el teclado sobrepasaron en calidad a la mayoría, pero ocuparon 2 de los 7 puertos USB de la máquina.

El pequeño tamaño de la Poly i7050, su gran rendimiento y una salida HDMI la convierten en una buena candidata para PC del hogar. La Dell Inspiron 530 de tamaño medio (US$689) es posiblemente una mejor compra, ya que cuesta un poco menos e incluye una tarjeta de gráficos dedicada.

3 eMachines T5246

A US$620, la T5246 de eMachines es la PC de más bajo costo que evaluamos, pero como se trata de un sistema preconstruido está disponible en una sola configuración (también vendida como el sistema de escritorio 4200+ en Best Buy), por lo que no se pueden escoger componentes al momento de comprarla. Nuestro modelo de prueba incluía un generoso disco de 400GB y algunos dispositivos esenciales como una unidad combinada DVD/grabadora de CD y un lector de tarjetas de memoria. El monitor LCD de 17” y US$190 eMachines E17t4W (1.280 x 720 de resolución) que agregamos produjo texto preciso y colores realistas pero el espacio de pantalla era considerablemente menos que en los otros monitores de 19” incluidos en los demás modelos. Recomendamos entonces ir por un monitor más grande y de formato ancho como el eMachines E19T5W (US$210) o el eMachines E19T6W de US$220 (ambos de 19” y de venta en BestBuy). El espacio extra en el escritorio bien vale la diferencia a pagar.

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En nuestras pruebas WorldBench 6 Beta 2, la T5246obtuvo un puntaje de 70, el promedio de nuestro grupo, pero sus puntajes en Firefox y las pruebas multitareas fueron las mejores entre las PC de menos de US$750. Al igual que los otros sistemas que trabajan con gráficos integrados en lugar de una tarjeta dedicada, la T5246 se comportó pobremente en lo que a rendimiento gráfico se refiere. Aunque se puede agregar una tarjeta de gráficos a la ranura PCIe x 16, sólo funcionará a la mitad de la velocidad (x8).

La cubierta negra y plateada de la T5246 tiene un diseño sobrio sin cubierta frontal para los discos externos o los puertos de comunicación. Las opciones de expansión dentro de la reducida cubierta incluyen un disco externo de 5.25” y un compartimiento interno de 3,5” y tres ranuras para tarjetas (una PCIe x16, una PCI x1 y una PCI). Los dispositivos de entrada incluidos son una mezcla: el teclado multifuncional eMachines funcionó bien, pero hubiéramos preferido un ratón óptico en lugar del arcaico de bolita.

La T5246 proporciona una respetable velocidad para ejecutar las tareas cotidianas y un disco duro de gran tamaño. Su pequeño monitor y sus débiles posibilidades gráficas limitan su atractivo. Por supuesto, usted puede pagar unos US$70 extras por un monitor de mayor tamaño y agregar una tarjeta de gráficos, que pondría el precio cerca de los US$689 de la Dell Inspiron 530, pero la Dell aún tendría gráficos más rápidos (x16)

4 Compaq Presario SR5350F

Del mismo modo que la eMachines T5246, la SR5350SF es un sistema preconstruido disponible sólo en una configuración, por lo que no se pueden seleccionar diferentes componentes al momento de la compra. Con un precio de US$680, el sistema cuenta con un disco duro de 360GB que brinda más espacio de almacenamiento que la mayoría de los modelos evaluados. Entre otros incluye una unidad combo DVD/quemador de CD con tecnología LightScribe para etiquetar los discos grabados y un lector de tarjetas de memoria. El monitor LCD Compaq incluido, el wf1907 de 19”, tiene altavoces incorporados que están mejor adecuados para reproduir las alertas de Windows que para las bandas sonoras de las películas. Aunque el monitor incluye entradas analógicas y digitales, los gráficos integrados del SR5350F sólo permiten usar una conexión VGA. De todas maneras, la calidad de imagen es buena y la pantalla muestra textos y colores adecuados.

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La SR5350F logró 71 puntos en la prueba WorldBench 6 Beta 2, apenas por detrás de la marca de 73 de la Inspiron 530, que usa la misma CPU. La falta de una tarjeta de gráficos dedicada arrojó pobres resultados en gráficas.

Es fácil el acceso a todas las conexiones externas, pero usted no encontrará puertos FireWire. Aunque el panel lateral se mantiene cerrado con tornillos que se pueden desenroscar con los dedos, le hará falta un destornillador para asegurar las tarjetas y trabajar con los compartimientos de discos. Tres compartimientos libres (dos de 5,25” externos y uno de 3,5” interno) y tres ranuras de expansión (una PCIe x16, una PCIe x1 y una PCI) están disponibles para actualizaciones.

El teclado multifuncional de Compaq trabajo bien, pero el ratón de bolita se mostró torpe y engorroso comparado a los ratones ópticos incluidos en casi todos los sistemas evaluados.

De todas maneras la Compaq Presario SR5350F es un sistema de buen rendimiento con mucha capacidad de almacenamiento, pero usted querrá agregarle una tarjeta de gráficos antes de llevarla a casa.

5 Sys Technology Sys SlimLine Si200

Sys Technology le permite a usted escoger diferentes componentes para esta PC compacta, entre ellos un procesador Intel o AMD. Nuestro sistema de prueba (US$ 708) contaba con un procesador Intel Dual Core de 2 GHz E2180, y un disco duro de 160GB, de los más pequeños en nuestros sistemas. Pero también estaba equipada con una unidad combinada DVD/quemador de CD con capacidad de etiquetado LightScribe, un lector de tarjetas de memoria multiformato y un monitor Viewsonic VA1903wb de 19”.

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Sólo por obtener una puntuación de 77 quedó empatada en el primer lugar con la Poly i7050 de Polywell, como las mejores PC de bajo costo en nuestro grupo de prueba. Pero de manera similar a todos los otros modelos que confían en gráficos integrados poco potentes, la Si200 tuvo un bajo rendimiento en las pruebas con juegos y la falta de soporte para la tecnología de alisamiento no permitió obtener bordes más lisos en los marcos de los gráficos.

La cubierta delgada de la SlimLine Si200 no llega a las 4 pulgadas de alto, se puede abrir fácilmente pero tiene poco espacio para expansiones adentro. Los tres compartimientos de discos –dos externos, uno interno– están ocupados, por lo que hay que usar los puertos de conectividad USB (no tiene puertos FireWire) si se quiere agregar otro disco duro. El sistema tiene cuatro ranuras libres (una PCIe x16, una PCIe x8 y dos PCI), pero sólo aceptan tarjetas de perfil bajo (mitad de altura).

Usando los “pies” plásticos que se incluyen en el paquete se puede colocar la Si200 en posición vertical, aunque no se puede reorientar la unidad de DVD.

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