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Latinoamérica es la región de mayor crecimiento en el mundo para SAP

SAP acaba de anunciar que sus cifras del año 2007 fueron especialmente buenas, algo que para José Duarte, presidente de SAP para la región de Latinoamérica, fue un fenómeno global, ya que todas las regiones cumplieron sus metas, pero se multiplicó en la región gracias a numerosos factores que incluyen educación, nuevos clientes y altos precios de las materias primas.

Conversamos en exclusiva con el señor Duarte con respecto al desarrollo de la región en 2007 y los planes para el futuro inmediato.

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PCW: ¿A qué se atribuye este rendimiento de SAP en la región?

JD: Gran parte de este crecimiento se debió a un mayor foco en las PyME, que crecieron un 50 por ciento en volumen de negocios y duplicaron el número de contratos con respecto al año anterior. Otras áreas de gran importancia fueron la banca –en la cual SAP cuenta ahora con una aplicación fundamental (core banking) y la cual lograron colocar en varias instituciones en la región– así como las compañías de venta al detalle donde se vendieron grandes números de soluciones de puntos de venta. Pero también los sectores más tradicionales de negocios, como petroleras, servicios públicos, extracción y manufactura crecieron en porcentajes importantes, por lo que no se debe destacar un área muy por encima de las otras.

PCW: ¿Y cómo se compara este crecimiento con el resto del mundo?

JD: El 2007 fue muy bueno para SAP en cifras globales. Queríamos crecer entre el 13 por ciento y el 15 por ciento; sin embargo, al final terminamos creciendo un 17 por ciento. Eso sí, hay que tomar en cuenta que el apreciamiento del euro causó un efecto importante en estos números. Si normalizamos este efecto, la compañía aun creció sobre el 13 por ciento, en lo que se constituye en el mayor crecimiento desde el año 2000, logrando quitarle 4 puntos del mercado a nuestro más cercano competidor. Latinoamérica, por su parte, logró por segundo año consecutivo ser la región de mayor crecimiento en el mundo. En 2006, la región creció un 39 por ciento y en 2007 aumentó un 36,5 por ciento, lo cual le da mayor importancia a la región, que superó las metas establecidas en un principio.

PCWV: ¿Qué importancia ha tenido la venta a través de canales en estos números?

JD: El negocio de canal creció en un 70 por ciento en valor gracias al lanzamiento de BusinessOne, al tiempo que se duplicaron los contratos en este sector. Las ventas a las PyME aumentaron en más de 1.160 clientes nuevos en 2007. De 4.300 clientes, más del 70 por ciento son PyME.

PCW: ¿Piensan mantener la estructura paralela para atender a la PyME o mezclarlo al esquema de negocios anterior?

JD: Más que paralela ésta es una estructura matricial, que incluye un gerente de país y además existe un responsable regional para las PyME. Este responsable tiene la obligación de ayudar a que se apliquen las mejores prácticas de negocios en toda la región. El resultado ha sido tan bueno que se ha creado una instancia semejante para atender a las grandes empresas.

PCW: ¿Qué tan importante ha sido el proceso de educación SAP Professionals?

JD: Ese programa lo creamos en el 2006 y alcanzó gran auge en el 2007 y tuvo un gran efecto. Necesitábamos 10.000 consultores para poder seguir creciendo en el 2008, lo que equivalía a duplicar la base existente. En el primer año certificamos 9.300 consultores, de los que 4.000 no tenían experiencia en SAP y los restantes se actualizaron a las últimas versiones del software. Detrás de todo esto hay un cambio radical en la formación de recursos de SAP, con múltiples acuerdos con universidades. Hay 34 centros de educación en SAP que no nos pertenecen y pensamos expandirlo e intentaremos lograr más de 6.000 nuevos consultores para el 2008. Además, estamos realizando grandes acciones sociales que pronto daremos a conocer. (10% vienen de Venezuela)

PCWV: ¿Qué ha pasado con el anunció de soporte a SOA realizado hace un año?

JD: El crecimiento en las grandes empresas está apoyado de manera muy importante en el soporte de SOA. SAP en los últimos dos años duplicó su facturación en las grandes empresas, basado en la adopción de nuevos productos, que ha sido posible gracias a la flexibilidad de la plataforma SOA.

PCWV: SAP ha realizado algunas compras importantes, como la de Bussines Objects, ¿Cómo afecta eso el desarrollo interno en la compañía?

JD: Siempre hemos tenido una estrategia de tres partes: crecimiento orgánico, innovación y adquisición. Curiosamente por mucho tiempo nos enfocamos de manera casi exclusiva en el crecimiento interno. Pero los días actuales exigen estrategias de co-innovación donde nos asociamos a otras empresas para crecer, como es el caso de Duet, donde hacemos equipo con Microsoft. El paso lógico después de hacer proyectos de co-innovación con empresas de tamaño modesto es realizar una adquisición para garantizar la tecnología. Un ejemplo es el SAP Business One, un producto que compramos a una empresa israelí hace ya unos años y que nos permitió llegar a la PyME. Claro que lo que invertimos en Investigación y Desarrollo suele superar, y por mucho, lo que invertimos en compras. La compra de Bussines Objects es quizás una excepción, ya que se trata de una compra importante, pero nos permite brindarle a nuestros usuarios un manejo de la información interna increíble, y casi no existe sobreposición de nuestros productos con los de ellos.

PCW: ¿Podría realizar algunas predicciones para el 2008?

JD: Las PyME serán un factor importante de desarrollo del mercado. La atención del mercado por verticales será clave en el crecimiento, en especial banca, venta al detalle, productos de consumo y negocios relacionados al agro. Además, atacaremos el mercado para reemplazar productos de la competencia y reemplazarla por productos de la compañía, algo que representó aproximadamente un 22 por ciento de los ingresos del 2007. La posible crisis de USA puede afectar la economía, especialmente la de México. Sin embargo, las economías de India y China no deben detenerse y eso es muy bueno para las materias primas que produce la región.

Lea la entrevista completa en www.pcwla.com/buscar/08046901

-Por Alcides León

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