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Llegados de Asia: los próximos teléfonos móviles de moda

Estados Unidos va a la cabeza del mundo en sistemas operativos, en nuevas compañías en la Web 2.0 y en estrellas adolescentes del cine y la música propensas a embriagarse.

Sin embargo, cuando se trata de teléfonos móviles, estamos al nivel de Albania. Con la excepción del iPhone, una pieza de tecnología que realmente ha cambiado las reglas del juego (aunque tiene sus defectos), todos los teléfonos novedosos aparecen primero en Europa y en Asia.

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La razón principal es que como los europeos y los asiáticos dependen más de sus teléfonos móviles que de las PC, los servicios móviles de banda ancha con alta velocidad se han desarrollado mucho más rápido. Comprar un teléfono en el extranjero es como comprar una PC, es decir, usted puede mezclar los modelos y los proveedores del servicio. Aquí todavía estamos limitados mayormente a una compañía telefónica para cada dispositivo.

La buena noticia es que las cosas están cambiando. Verizon Wireless, por ejemplo, ahora acepta cualquier teléfono que trabaje en su red. Pero si usted quiere ver el futuro de los teléfonos móviles, tiene que mirar hacia el Oriente.

Móviles en movimiento

¿Necesita pruebas? Tome estos tres ejemplos.

En Japón usted puede apuntar ciertos teléfonos móviles de Sony Ericsson o DoCoMo hacia un edificio y le mostrarán información relacionada con lo que hay en su interior, como instrucciones para llegar a una determinada oficina en el tercer piso o un menú del restaurante que hay en la azotea. Este truco se logra por medio del chip de GPS del teléfono, su brújula electrónica y el software Mapion Local Search de la compañía GeoVector basada en San Francisco. Los teléfonos que incorporan la tecnología de GeoVector comenzarán a aparecer en Norteamérica para fin de año, dice el CEO John Ellenby.

Otra innovación grande en el Japón son los teléfonos móviles con sensores de movimiento integrados. El año pasado, NTT DoCoMo presentó teléfonos móviles que le permiten jugar juegos o avanzar rápidamente en las canciones MP3 con sólo un gesto de la mano. En Estados Unidos, Verizon ha presentado teléfonos con juegos controlados por Gesturetek, una tecnología similar que utiliza la cámara del teléfono para detectar el movimiento.

En China algunos teléfonos móviles, autobuses y automóviles podrán recibir transmisiones en vivo de HDTV de los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing. A diferencia de los servicios de transferencia continua como MobiTV o Verizon VCast, la TV móvil de China transmitirá señales directamente a la antena UHF/VHF construida en los teléfonos, eliminando así la red celular y permitiendo 50 veces más ancho de banda. La TV móvil también está tomando impulso en Japón, Corea y Europa.

Los fabricantes de teléfonos y las compañías telefónicas todavía están finalizando una norma de emisión para la TV móvil en EE.UU. Pero podremos comenzar a ver dispositivos que emplean versiones tempranas de la norma en el 2009, dice Ben Runyan, VP de mercadeo de Legend Silicon, que hace los chips que permiten la TV móvil en China.

Tiempos interesantes

Nada se mueve más rápido hoy en día que el mercado de los teléfonos móviles. Mientras escribo esto, han comenzado a aparecer los prototipos de teléfonos basados en la plataforma móvil Android de Google, aunque la segundo generación del Apple iPhone todavía no se ha materializado. Y la guerra de licitación de la FCC para el antiguo espectro de la TV analógica podría abrir una tercera red más allá de la celular y la de Wi-Fi/WiMax, un suceso que podría poner patas arribas al mundo inalámbrico.

“Tarde o temprano, EE.UU. será más como el mercado internacional, donde los teléfonos pueden cambiarse entre diferentes proveedores y las aplicaciones son más abiertas”, dice John Barrett, director de investigaciones de Parks Associates. “Nos estamos acercando más al día cuando los teléfonos serán más como las PC y menos como los teléfonos tradicionales”.

Y esperemos que así sea porque estoy cansado de vivir en Albania, incluso con todas esas estrellitas embriagadas.

-Por Dan Tynan

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