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Nueva multifuncional láser en color por debajo de US$500

Todo lo que el mercado de las impresoras multifuncionales láser en color tiene que hacer para igualar la popularidad de las multifuncionales de inyección de tinta es producir una máquina decente que llegue al precio mágico de US$500.

Algunos modelos con poca potencia se han acercado a ese nivel de precio, pero ahora tienen una competencia verdadera: la Lexmark X500N (US$499), que logró una animada velocidad de 25,4 páginas por minuto (ppm) en nuestras pruebas, y la Oki Printing Solutions C3530n (US$549), que alcanzó una marca competente de 20,3 ppm. Sin embargo, no es ninguna sorpresa que estos modelos todavía sacrifican algunas características y desempeño. La X500N no ofrece la impresión dúplex, ni siquiera como opción. La C3530n se siente menos robusta que otros modelos de Oki que hemos probado y la calidad de sus gráficos desilusiona. Ambos modelos le costarán más a la larga debido al costo de sus consumibles. Por ejemplo, un cartucho negro de 5.000 páginas para la X500N cuesta casi US$135 y los cartuchos de colores para 3.000 páginas valen aproximadamente US$120 cada uno. Si suma estos costos, terminará casi con el precio de la propia MFP.

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El verdadero punto óptimo entre precio y rendimiento se encuentra unos cientos de dólares más arriba: en nuestra tabla, la Brother MFC-9440CN se gana la primera posición debido a la buena combinación de velocidad y características que ofrece. Aunque algunos aspectos de su diseño son ineficaces, es la mejor opción para una oficina pequeña. Una oficina en crecimiento debe considerar la Dell Multifunction Color Laser Printer 3115cn, número dos en la tabla; cuesta más que la Brother, pero también es mucho más veloz y tiene más capacidad de expansión. Justo detrás está la Xerox Phaser 6180MFP, que está mejor diseñada y es más rápida en la impresión de texto que la Dell, a la que mucho se parece, aunque es más lenta en la impresión de gráficos.

La Konica Minolta Magicolor 2590MF no logró clasificarse en la tabla, pero es notable por el diseño sumamente compacto de su motor de impresión (aunque la adición del escáner y otras piezas aumenta su volumen a un tamaño más típico). Está tan apiñada en su interior que sólo se puede tener acceso a un cartucho de tóner a la vez, usando un proceso de rotación automatizado. Aunque la 2590MF ofrece un puerto PictBridge para facilitar la impresión de fotos desde cámaras digitales con un conector compatible, la calidad de sus fotos deja mucho que desear.

En realidad, ninguna de las MFP láser en color que evaluamos este mes logró impresiones de fotos de aspecto natural. Los colores no eran muy exactos y frecuentemente producían impresiones bastante granuladas. Para la mejor impresión de gráficos, todavía es necesario usar un modelo de inyección de tinta.

-Melissa Riofrio

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