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Programas fantásticos que no cuestan nada

Acceda rápidamente a sus carpetas favoritas. Reciba en transferencia continua estaciones de TV de todo el mundo. Agregue nueva capacidad al Internet Explorer. Todo esto y más sin tener que pagar nada.

A veces me pregunto por qué he de pagar por el software. Después de todo, hay muchas personas inteligentes que siguen creando programas excelentes ¡para regalarlos! A continuación, mi más reciente colección de hallazgos estupendos que usted puede bajar, probar, usar o quedarse con ellos sin que le cueste absolutamente nada.

Administración de archivos

El Explorador de Windows no lo hace todo. Y es ahí donde los programas gratuitos que usted puede bajar le servirán. Estos son algunos extras para tapar los agujeros en sus tareas de administración de archivos.

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Verifique el contenido de archivos rápidamente: Seamos sinceros, los nombres de los archivos no siempre son buenos indicadores de su contenido. Claro, usted puede abrir los archivos con los programas que los crearon. Pero ¿quien quiere abrir una media docena de programas enormes cuando todo lo que uno necesita saber es el contenido básico de un documento? Vista le permite agregar a su Explorador un panel que presenta una vista preliminar, pero XP no, desafortunadamente. El Universal Viewer de Alexey Torgashin (www.pcwla.com/buscar/08047202) viene entonces al rescate. Esta herramienta gratuita le permite mirar dentro de diversos tipos de archivo comunes (gráficos, PDF, HTML y muchos otros) pulsando el botón derecho sobre el archivo y seleccionando el mando Universal Viewer. Instale el complemento para Microsoft Office (que puede bajar gratis por separado) y también podrá ver los archivos de Word y Excel. Los botones de navegación hacen que la selección de todos los archivos de una carpeta sea mucho más fácil. Para obtener ciertas funciones como una capacidad rudimentaria de administración de archivos y un panel de árbol al estilo del Explorador para la navegación, usted tendrá que pagar US$20 por la versión personal.

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Recupere los archivos borrados: Todos cometemos equivocaciones. Usted vació la Papelera sin pensar, o alguien más –o incluso un programa– borró un archivo que usted realmente quería. ¿Ahora qué? La respuesta más fácil es la Restoration de Brian Kato (find.pcworld.com/59944; vea la pantalla de arriba a la derecha), que intenta recuperar todos los archivos borrados (o partes de ellos) cuyos bytes todavía se esconden en la unidad de disco duro. Mientras más reciente es el archivo borrado, mejores probabilidades tendrá de recuperarlo: Restoration no puede ayudarle si otros archivos o programas ocupan la ubicación antigua de su documento perdido, pero siempre vale el intento. Restoration también puede trabajar como una trituradora para destruir los archivos que encuentra. La herramienta entera es minúscula (cuatro archivos que totalizan 4KB), no requiere instalación (basta con descomprimirlos) y puede ejecutar desde un disquete o desde una unidad USB flash.

Elimine rápidamente los archivos duplicados: ¿Están las fotos u otros archivos duplicados desperdiciando espacio en su sistema? DoubleKiller de Big Bang Enterprises (www.pcwla.com/buscar/08047301) es una manera rápida de averiguarlo. Su pestaña de Options [Opciones] le da bastante control sobre cuáles archivos son comparados o ignorados y también le permite escoger los criterios para encontrar duplicados. Después de que DoubleKiller termina su análisis, la lista de resultados de esa herramienta muestra botones útiles para simplificar la selección del primer o segundo duplicado, más otros para trasladar o borrar los elementos seleccionados. DoubleKiller también puede verificar los archivos en unidades conectadas a una red. El producto es gratuito para uso personal no comercial.

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DoubleKiller Pro, una versión comercial con más funciones, se vende por US$40.

Navegue por sus carpetas instantáneamente: Un aspecto molesto de Windows es el tiempo que toma navegar a las carpetas que uno usa frecuentemente. XFilesDialog (www.pcwla.com/buscar/08047302) es una potente solución, pero esa herramienta shareware cuesta US$30. Así que para una alternativa gratuita pruebe la fácil y elegante Folder Guide (www.pcwla.com/buscar/08047303; vea la pantalla de abajo a la izquierda), de Freeware365.com. Con ella usted puede agregar sus carpetas favoritas en la ventana de Settings [Configuración], o pulsar el botón derecho sobre una carpeta en el Explorador y escoger Add to [Agregar a] Folder Guide. Una vez que se tenga la lista de carpetas establecida, se pulsa el botón derecho sobre cualquier ventana del Explorador o cualquier cuadro de diálogo Abrir o Guardar. Escoja un destino en el submenú de Folder Guide y será enviado instantáneamente a esa carpeta.

Multimedios

Las computadoras no serían tan divertidas sin el entretenimiento, el sonido y los gráficos. Estos son varios programas gratuitos que le ayudan a disfrutar de medios dinámicos y a crear los suyos.

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Vea televisión en la PC sin tener que agregar hardware: Si no recibe suficiente valor de entretenimiento de su PC, pruebe con AnyTV de FDRLab (www.pcwla.com/buscar/08047401). En teoría, esta herramienta gratuita lleva directamente a su computadora transferencias continuas de miles de estaciones de radio y TV de todo el mundo a través de la Internet. En la práctica, lo que usted obtiene puede variar: yo no pude ver muchas de las estaciones. Pero aunque sólo encuentre algunas estaciones o cortos que pueda disfrutar, no le costará nada probarlo. AnyTV le permite filtrar las estaciones de acuerdo con una variedad de categorías (país, canal, género, velocidad de bits y demás), además de guardar una lista de favoritos.

Ponga una regla en su pantalla: ¿Alguna vez se ha preguntado de qué tamaño es su última foto familiar? ¿O qué tamaño tendría si recortara a la tía Juana? Ya no tendrá que preguntárselo más si baja JR Screen Ruler (www.pcwla.com/buscar/08047302) de JR Free Tools. No hay nada que instalar; simplemente descomprima y abra este programa minúsculo para ver una regla que se puede usar para medir cualquier cosa que aparezca en la pantalla. Usted puede ajustar el tamaño de la propia regla, hacerla girar 90 grados y configurarla para que muestre píxeles, pulgadas, picas o centímetros. JR Screen Ruler es una herramienta práctica para los diseñadores de la Web, los desarrolladores de productos y otros.

Utensilios para el sistema

¿Anda en busca de una mejor manera de mantener sus archivos seguros y privados, para protegerse de los malvados, o para personalizar su sistema a fin de lograr una mayor eficiencia? Hay un sinfín de herramientas gratuitas disponibles para ayudarle. Estas son algunas de ellas.

Cifre fácilmente sin costo: Androsa FileProtector (www.pcwla.com/buscar/08047303; vea una instantánea de la pantalla en la página anterior) le permite proteger con contraseña sus archivos confidenciales con cifrado AES de hasta 256 bits. Basta con arrastrar los archivos (o carpetas enteras) a la ventana de FileProtector, asignar una contraseña y especificar otras variables… y listo. FileProtector puede comprimir archivos mientras los cifra y también puede crear archivos de extracción automática.

Usted además puede disfrazar los nombres de los archivos cifrados para más privacidad. Esta útil herramienta nos viene de Androsa-Soft, que también hace una versión portátil que puede funcionar desde unidades USB flash.

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Levante la guardia con Hazard Shield: ¿Busca una herramienta contra el software malicioso que ofrezca algo extra? Orbitech describe su Hazard Shield (www.pcwla.com/buscar/08047304) como un veloz programa para combatir software malicioso que realiza análisis manuales e inspecciones en tiempo real para una protección continua. Hazard Shield definitivamente completó su evaluación más rápido que mi programa regular de contraespionaje, el Webroot Spy Sweeper. Y encontró varios elementos que Spy Sweeper no detectó. Hazard Shield también tiene otras características interesantes, como un desinstalador y la posibilidad de borrar archivos difíciles de quitar que están bloqueados o activos en ese momento. Hazard Shield puede examinar unidades de disco locales y conectadas en una red.

Administre un somnífero a Windows: Usted quiere hacer su parte para ahorrar energía mientras reduce su factura de electricidad, pero ¿cómo hacerlo? Mantener su computadora en un estado de inactividad o en el modo de suspensión es un gran comienzo. Desafortunadamente, Windows a veces interpreta las actividad de la red u otras señales desde sus periféricos como motivos para mantener el sistema despierto. Para poner a dormir a Windows, pruebe CO2 Saver (www.pcwla.com/buscar/08047305; vea la pantalla de arriba) de Snap.com; el cuadro de diálogo de Ahorro de energía personal de esta herramienta gratuita tiene una casilla de verificación que hace precisamente eso. También reposa sobre su escritorio y le informa cuánto dióxido de carbono usted (y otros) han ahorrado de esta manera. CO2 Saver incluye una barra de búsqueda configurable para la Web, pero envía los datos a los servidores de Snap para uso de ese servicio, y por eso la evito.

Correo e Internet

Algunas personas usan sus sistemas para mantenerse en contacto con el mundo exterior. Los programas gratuitos pueden ayudarle a sortear los baches de las carreteras electrónicas.

Evite que el correo indeseado ponga su pie en la puerta: Los filtros bayesianos para el correo indeseado, que pueden calcular la probabilidad de que un mensaje sea un correo indeseado, están de moda. Una herramienta de este tipo es el Spamihilator de Michael Kramer (vea la pantalla a la izquierda), que descansa en la bandeja de la barra de tareas e intercepta el correo entrante antes de que llegue a su cliente de correo. El producto tiene su propia Papelera para que usted pueda recuperar mensajes descartados erróneamente y un área de adiestramiento donde usted puede enseñar al software lo que no debe filtrar en el futuro.

Usted puede especificar cuáles remitentes nunca (o siempre) debe bloquear y cuáles tipos de anexos debe permitir.

Agregue algo de potencia al Internet Explorer: Microsoft finalmente agregó pestañas y otras características al Internet Explorer; pero para hacerlo incluso más fuerte, pruebe la herramienta gratuita IE7Pro de Daniel Fang y Chris Li. IE7Pro tiene un bloqueador de anuncios publicitarios configurable, entiende los gestos del ratón (para desplazar, navegar y realizar otras acciones mientras se arrastra el ratón pulsando el botón derecho), permite manejar las pestañas, se recupera de bloqueos con las pestañas que tenía abiertas, tiene una herramienta que comprueba dinámicamente la ortografía mientras usted escribe en un navegador, opciones para guardar una página de la Web como un archivo de imagen, posibilidad de abrir nuevas pestañas arrastrando vínculos y más. IE7Pro también incluye guiones para el usuario, como uno que agrega un vínculo de Download [Bajar] a los vídeos de YouTube. Muchas de las funciones están enumeradas en un menú emergente cuyo icono IE7Pro se agrega a la barra de estado del IE, pero usted tendrá que aprender otras en la guía del usuario o consultando el enorme cuadro de diálogo de Preferencias.

Para una lista de algunos programas visite www.pcwla.com/buscar/08047400 y busque ‘Correo e Internet’.

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