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Toshiba muestra prototipo de robot-control remoto para la casa

Si se ha convertido en el coleccionista de un montón de controles remotos en su cuarto de estar, nunca está seguro de lo que hacen todos los botones y confunde los distintos controles para los diferentes gadgets, entonces Toshiba podría tener la respuesta.

Toshiba desarrolló un prototipo de robot que puede actuar como un agente de voz en toda habitación que tenga un control remoto.

Este robot llamado "ApriPoco" -nombre que mezcla la versión previa del robot ApriAlpha con poco a poco-, aprende los comandos de los usuarios, dice Daisuke Yamamoto, un investigador científico del laboratorio centrado en el ser humano de Toshiba, aquí en Kawasaki, cerca de Tokyo.

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Cuando se activa en un cuarto, ve las señalas infrarrojas emitidas por los controles remotos y cuando percibe uno le pregunta al usuario “¿Qué quiere hacer?". Cuando responde con la voz, por ejemplo “Ver la televisión”, empieza a aprender el significado de cada señal y eventualmente puede imitar al control remoto cuando se le da un comando de voz. Así que todo lo que tiene que decir es “Ver la televisión” y empiece a disfrutar de la vida.

El robot también tiene la habilidad de recordar nombres de programas o géneros pero justo ahora no puede enlazarlo con una guía electrónica de programación para, por ejemplo, encontrar que canal está transmitiendo un programa de noticias en respuesta al comando “noticias”.

En una demostración en el laboratorio de investigación y desarrollo en Kawasaki, el ApriPoco fue capaz de encender y apagar la televisión, el aire acondicionado y la lámpara en repuesta a los comandos de Yamamoto.

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El usuario tiene que hablar claramente y usar un lenguaje simple para darle oportunidad a que entienda. Los investigadores de Toshiba sugieren el lenguaje requerido como el de una madre que le habla a su bebé y por esta razón el ApriPoco ha sido diseñado para parecerse a un bebé. Mide 27 centímetros de altura y tiene un cuerpo redondeado con unas alas gordas que toman el lugar de las manos y grandes y redondos ojos.

Por el momento el sistema de reconocimiento de voz no está dentro del ApriPoco. La mitad de las funciones del robot, incluyendo el sistema de reconocimiento de voz, corre en una portátil que se ubica cerca pero pronto vendrá incluida dentro de la próxima versión del prototipo del aparato.

El proyecto ApriPoco comenzó en el 2006 y el robot prototipo mostrado el lunes es el primer producto público del trabajo. El trabajo robótico de Toshiba se devuelve al lenguaje del ApriPoco que puede ser seguido hacia atrás para el proyecto ApriAlpha que comenzó en el 2003. Hay muchos diseños similares entre los dos robots pero el nuevo prototipo es mucho más pequeño.

Toshiba quiere desarrollar el robot como un producto comercial pero se necesita más trabajo de desarrollo para lograrlo por lo que no hay planes de colocar a ApriPoco a la venta.

-Por Martyn Williams

IDG News Service (Tokyo Bureau)

KAWASAKI, JAPÓN

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