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¿Microsoft lanzará Windows 7 el año entrante?

Microsoft dejó entrever un par de fuertes insinuaciones en los últimos dos días de que la nueva versión del sistema operativo Windows llegará en el 2009, acortando en un año la fecha previa.

También podría ser una señal de Microsoft intenta reducir sus pérdidas con Windows Vista, que ha sido pobremente recibido o rehuido por los clientes, especialmente grandes compañías. Microsoft ha dicho durante mucho tiempo que quiere lanzar Windows 7 unos tres años después de Vista, que fue enviado a fabricación en noviembre del 2006 pero no fue lanzado oficialmente sino hasta enero del 2007. Dado el reciente registro de seguimiento de Microsoft -Vista llegó más de cinco años después de XP- la mayoría estima como fecha el 2010 como una apuesta segura para la llegada de Windows 7.

Pero News.com reportó el viernes que el presidente de Microsoft, Bill Gates respondió una pregunta en una reunión de negocios en Miami sobre Windows Vista diciendo que “en algún momento del próximo año o algo así tendremos una nueva versión”.

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Y durante este anuncio del jueves que podría extender la disponibilidad de Windows XP Home para portátiles de bajo costo, Microsoft dijo que retiraría el sistema operativo solo después del 30 de junio del 2010 o un año después del lanzamiento de Windows 7, cualquiera que suceda de último.

Eso amplía que Microsoft está señalando la mitad del año entrante para alguna suerte del importante lanzamiento de Windows 7 -el único nombre de código conocido hasta el momento- aunque de todos modos podría ser el lanzamiento final para los clientes o RTM, que le permite a los negocios y OEMs comenzar a instalarlo, se desconoce.

Un portavoz de Microsoft, dijo en un correo electrónico, que la compañía “está en las etapas de planeamiento para Windows 7 y el desarrollo está ampliado a tres años para Windows Vista Consumer GA”. Dijo que la compañía estaba proveyendo las primeras construcciones para el nuevo sistema operativo con el fin de obtener la realimentación de los usuarios, pero en su lugar no brindó más información.

Gates señaló que estaba “super entusiasmado sobre lo que [Windows 7] hará en muchas formas”, pero no profundizó.

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¿Qué podría ser eso? Microsoft ha divulgado algunas cosas. Respondiendo a las críticas de que Windows ha sido innecesariamente inflado, la compañía tiene 200 ingenieros desarrollando un kernel adelgazado llamado MinWin que usa 100 archivos y 25MB, comparado con los 5.000 archivos y 4GB del núcleo de Vista y así evita un subsistema gráfico.

Microsoft también ha confirmado que el sistema operativo vendrá en versiones para consumidores y negocios y en ediciones de 32 y 64 bits.

Tomas de pantalla de las versiones beta de Windows 7 también están apareciendo. El escritor de blogs Paul Thurrott colocó tomas de pantalla de la parte 6519 Windows 7 en diciembre, que afirma se parece a una “versión levemente mejorada de Windows Vista”.

Microsoft necesita comenzar a generar expectación sobre su software meses o años por adelantado con el fin de preparar a millones de socios revendedores.

Pero si habla mucho de Windows 7, corre el riesgo de que las grandes compañías -el segmento más rentable de los clientes de Microsoft- dejarán en sus máquinas el Windows XP y se saltarán por completo a Vista a favor de Windows 7.

Esto es lo que parece estar sucediendo. Una encuesta reciente entre empresas hecha por Forrester Research Inc. mostró que solo el 6.3 % de las compañías estaban corriendo Vista para finales de diciembre, con la mayoría de las actualizaciones llegando a expensas de máquinas viejas que corren Windows 2000, no XP.

La vasta mayoría de las 100 millones de copias de Vista que Microsoft ha vendido han venido de individuos y pequeños negocios que compran PCs nuevas.

La menos querida versión de Windows ha sido por mucho tiempo Windows Millennium Edition (ME), un actualización con pocas fallas que fue sustituida por XP a un año desde su lanzamiento. A pesar de la gran lejana -algunos podrían decir, muy grande- ambición técnica, Vista podría juntarse con ME como uno de los pasos rápidos en el mapa a largo plazo de Windows.

-Por Eric Lai

Computerworld (US online)

FRAMINGHAM

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