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Dispositivos GPS que ofrecen algo más que simples mapas

Los sistemas GPS de mejor calidad tienen dos cosas en común: exactitud y sencillez.

Lo que usted quiere de ellos es que le den instrucciones precisas para llegar a su destino después de indicarles con rapidez y facilidad a dónde quiere ir. Dos modelos nuevos que llevé a la calle para ver cómo se comportaban tienen ambas cualidades, pero también incluyen funciones que van más allá de la simple navegación.

El Magellan Maestro 4250 (US$400) y el V7 Nav740 (US$300) tienen mucho en común: estuches compactos y delgados; pantallas táctiles de 4,3 pulgadas, en color y con buena iluminación; mapas de carreteras detallados para Estados Unidos; listados y ubicaciones de millones de servicios como estaciones de gasolina, alojamiento y las imprescindibles cafeterías; e interfaces del usuario que demostraron ser rápidas y, por lo general, fáciles de usar.

Si usted tiene que ir de un lugar a otro, ambos le mostrarán el camino adecuadamente, aunque el Nav740 con frecuencia indicó que mi lugar de destino quedaba a dos o tres cuadras de su situación real. Sin embargo, hasta ese momento había mostrado las rutas exactamente en el mapa. V7 confirmó que la unidad que probé era un modelo de producción y dijo que no había tenido problemas similares con sus otras unidades de evaluación.

El problema puede haberse debido al lugar de las montañas donde me encontraba; otro evaluador de PC World probó el producto en un entorno urbano y no experimentó el mismo problema. Sin embargo, el Maestro 4250 me guió de un punto a otro sin contratiempos, independientemente de la topografía de los alrededores.

Aparte de ese error en el Nav740, tuve una sola queja relacionada con la capacidad de navegación de las dos unidades: durante los viajes largos, ninguna de las dos permite agregar una parada de emergencia para gasolina y café a menos que usted primero cancele (y luego vuelva a ingresar) el destino original. Otros dispositivos portátiles GPS tienen esa posibilidad que es muy práctica.

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Maestro 4250

Magellan

Es un poco caro, pero está bien diseñado y equipado.

Precio de lista: US$400

www.magellangps.com

Nav740

V7

Unidad con precio de ganga y funciones abundantes.

Precio de lista: US$300

www.v7-world.com

Características adicionales

Más allá de la sencillez en la navegación, el Maestro y el Nav740 toman direcciones diferentes. El Maestro permite emitir órdenes orales, aunque esta función me dejó un poco decepcionado. Usted puede decirle a la unidad que encuentre el lugar más cercano donde vendan gasolina o víveres; desplazarse por los resultados verbalmente; y mandar al Maestro a que cambie de curso a un nuevo destino. Sin embargo, no pude encontrar una manera de emplear órdenes orales para algunos controles básicos, como cambiar el formato de los mapas o acercar o alejar la vista de un área determinada.

Otra característica útil del Maestro son las alertas del tránsito que ofrece en tiempo real mediante una suscripción a un servicio de tránsito (con la compra del dispositivo, usted recibe ese servicio gratis durante tres meses); gracias a ellas el dispositivo puede indicarle otras rutas para sortear la congestión de vehículos. El Maestro puede actuar como un dispositivo conectado por Bluetooth a su teléfono móvil. Mi teléfono LG trabajó perfectamente con él.

El V7 Nav740 también recibe información del tránsito en tiempo real, pero usted tendrá que pagar por la antena FM y por la suscripción. El Nav740 tiene también otras características notables: puede alertarle si excede el límite de velocidad y le advierte cuando se acerca a una intersección vigilada por cámaras de tránsito. También tiene una capacidad rudimentaria para reproducir cortos de vídeo, mostrar fotos y reproducir canciones, pero como reproductor de multimedios no representa una amenaza para el iPod. Si le es difícil calcular cuánto debe pagar como propina, apreciará la calculadora incorporada del Nav740. Y finalmente, aunque se trata de una adición algo extraña, tengo que confesar que me gustó mucho el modo de conversión de pesos y medidas del dispositivo.

Comprar una marca menos conocida como el V7 puede ser un riesgo en cuanto a la asistencia y el servicio, pero el Nav740 parece ser una magnífica compra, siempre que el error de navegación sea un problema específico de la unidad que evalué. No obstante, como viene de Magellan, una compañía veterana en el campo del GPS, el Maestro es la apuesta más segura (aunque más cara).

-Tracey Capen

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