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Enrutador con HomePlugAV de 200 mbps y Wi-Fi

Casi todos los enrutadores le dan a usted dos opciones para conectar una computadora o impresora a su red: ethernet y Wi-Fi. Ethernet es rápida y confiable, pero no práctica para pasarla de una habitación a otra.

Casi todos los enrutadores le dan a usted dos opciones para conectar una computadora o impresora a su red: ethernet y Wi-Fi. Ethernet es rápida y confiable, pero no práctica para pasarla de una habitación a otra. Wi-Fi es más lenta y menos confiable que ethernet. Y ninguna de las dos es muy buena para transmitir contenido de multimedios basados en la Internet desde un módem de banda ancha situado en un extremo de la casa a un televisor situado en el otro.

El NBG318S de ZyXel ofrece una tercera opción: HomePlugAV. El enchufe eléctrico normal de tres espigas que alimenta al NBG318S también conecta el enrutador a otros dispositivos con HomePlug-AV que haya en un edificio. Si usted no tiene ningún dispositivo equipado con HomePlugAV, puede usar un adaptador opcional con un enchufe eléctrico en un extremo y un puerto para ethernet en el otro. En teoría, ese adaptador puede enchufarse en cualquier computadora o periférico equipado con ethernet para lograr una conexión rápida de 200 mbps con el enrutador.

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La primera vez que enchufé el adaptador PLA-400 de ZyXel (US$80) en una computadora y lo conecté al enrutador, trabajó sin problemas a una velocidad que me pareció ser equivalente a la de ethernet. Pero cuando traté de configurar el cifrado AES incorporado en HomePlugAV (necesario porque la señal puede ser accesible desde otros apartamentos del edificio donde usted se encuentra), choqué contra una pared de ladrillos. El enrutador no pudo dar al adaptador la información necesaria para poder comunicarse entre ellos. El adaptador tampoco quiso aceptar la información mía. El problema se solucionó con una actualización en firmware para el adaptador, pero esta experiencia demuestra que esta tecnología está lejos de ser infalible.

Otro problema que usted debe saber es que HomePlugAV no funciona con dispositivos que utilizan la especificación HomePlug 1.0 más antigua.

Con alambres o sin ellos

El NBG318S carece de las posibilidades de Wi-Fi Draft-N, pero no se limita a Wi-Fi; también reconoce Super G de 108 mbps (para aprovecharlo, un dispositivo cliente también tiene que usar un chip Super G). En realidad, este es el único enrutador sin Draft-N que llega a los rincones más lejanos de mi casa (donde Wi-Fi no funciona muy bien) sin que se produzca una reducción grande en la calidad de la señal.

Pero con los dispositivos en la misma habitación, el NBG318S se queda un poco corto. ZyXel sólo incluye tres puertos LAN de ethernet en el enrutador (más el puerto WAN que lo conecta a su módem de banda ancha). Como resultado, al NBG318S sólo se pueden conectar tres dispositivos sin recurrir a Wi-Fi o a HomePlugAV. La mayoría de los módems tiene cuatro puertos y algunos en el nivel de precio del NBG318S tienen cinco. Tampoco tiene puerto USB.

Configurar el NBG318S es bastante fácil. Una vez que lo conecte todo y navegue a la dirección IP del programa de instalación, un asistente le guiará por el proceso de instalación e incluso le proporcionará una contraseña aleatoria.

Sin embargo, el asistente no lo hace todo. Para cifrar su red de HomePlug, usted tiene que entrar en la página de Instalación avanzada, que resulta un tanto más complicada. Y ni el programa de instalación ni la breve guía de comienzo rápido le explican todo lo que usted quiere saber (una página del asistente, titulada “Administración de ancho de banda”, no tiene ninguna explicación y muestra una sola opción: “Activar BM para todo el tráfico automáticamente”). El CD incluido tiene una guía del usuario en formato PDF de 286 páginas que explica con más detalles cómo administrar el ancho de banda.

¿Vale la pena comprar el NBG318S para compartir multimedios? No es menos complicado que Wi-Fi, pero puede ser una mejor alternativa en algunas situaciones.

-Lincoln Spector

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