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Las mejores cosas gratuitas de la Web

Si usted tiene debilidad por los servicios en línea o por los programas que puede bajar desde la Internet, tenemos 101 fabulosos regalos para mantenerle productivo, seguro y entretenido.

Gratis. Esa es la palabra mágica para una colección cada vez mayor de software y servicios que se encuentran a su disposición en la Red. Lo gratuito, sin embargo, no es necesariamente bueno y encontrar esos regalos realmente útiles puede significar tener que revolver mucha basura.

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Para eso estamos nosotros. Hemos navegado, pulsado e instalado a plenitud con el fin de encontrar esas joyas gratuitas capaces de planificar su tiempo, mantenerle comunicado, y afinar y asegurar su PC, para no hablar de otras cosas como darle vida a su escritorio, ayudarle a mantenerse productivo y entretenerse con música, vídeos, fotos y juegos. Hemos prestado atención especial a muchos programas y servicios de los cuales usted quizá no haya oído mencionar antes.

También destacamos dos ofertas gratuitas –un programa para bajar y un servicio en línea– que consideramos las mejores del grupo. Conozca a esos triunfadores en los recuadros incluidos en este mismo artículo. Nos gustaría saber, igualmente, cuáles son sus favoritos, tanto si aparecen en este artículo como si no. Únanse, por favor, a nuestro foro de discusión si desean aportar esa información.

Productividad

AbiWord. ¿Está cansado de los procesadores de texto inflados, caros y lentos? Baje este programa gratuito y sorprendentemente potente, que incluye funciones superiores como son las fusiones de correo y diseños avanzados. El programa maneja una amplia variedad de formatos de documentos, entre ellos los de Microsoft Word, Rich Text Format, OpenOffice.org y otros programas. www.abisource.com

Track My Shipments. Si usted realiza pedidos de mercancías frecuentemente a través de la Web o por teléfono, este sitio será magnífico para usted. Cada vez que reciba una notificación de flete, reenvíe el correo electrónico a track@trackmyshipments.com. El servicio se mantendrá al tanto del progreso de sus embarques y hasta lo trazará en un mapa. www.trackmyshipments.com

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Buzzword.com. Hay una gran cantidad de cosas gratuitas a su disposición en Internet, pero ninguna es tan elegante. Este procesador de texto basado en la Web ha sido diseñado con gusto, los elementos de sus menús se desplazan deslizándose y usarlo es muy simple. Pero no crea que sólo se trata de una fachada bonita porque Buzzword también está repleto de funciones. www.buzzword.com

ThinkFree Online. ¿No quiere pagar varios cientos de dólares por Microsoft Office? Pruebe este conjunto de productividad basado en la Web, que abarca procesamiento de texto, hojas de cálculo y presentaciones. El servicio es compatible con Microsoft Office, así que podrá mover documentos entre los dos conjuntos de aplicaciones. www.thinkfree.com

StarOffice. Si prefiere aplicaciones fuera de línea que residan en su PC, baje el conjunto gratuito de StarOffice, que incluye un procesador de texto, una aplicación de hoja de cálculo y un programa de presentaciones, entre otras golosinas. Forma parte del paquete gratuito Google Pack, que también contiene un puñado de programas que usted quizá no quiera. Cuando baje Google Pak, simplemente seleccione la casilla junto a StarOffice y desactive todas las otras. www.pcwla.com/buscar/08055401

Foxit Reader for Windows. Acrobat Reader de Adobe es lento, inflado y propenso a bloquear algunos sistemas, cosas que pueden sacar de quicio a los usuarios. Foxit le permite leer e incluso llenar archivos PDF, sin tener que tocar el Reader. www.pcwla.com/buscar/08055402

Microsoft Office Live Small Business. Con este servicio, usted puede compartir documentos y colaborar con compañeros de trabajo y clientes, construir un sitio en la Web y manejar sus contactos. También tiene disponible una variedad de opciones por pago, pero usted no tiene que pagar por los elementos fundamentales. smallbusiness.officelive.com

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Moffsoft FreeCalc. Para operaciones básicas y simples, la calculadora que viene con Windows es más que suficiente. Pero si necesita más, baje este excelente regalo. www.pcwla.com/buscar/08055403

Almacenamiento y compartir archivos

Openomy. Este sitio de almacenamiento simple y sin adornos también le permite compartir archivos con otras personas. Usted recibe 1GB de almacenamiento gratuito y puede enviar sus colegas vínculos a los archivos para que puedan bajarlos. La interfaz es una de las más básicas que usted pueda encontrar. Una nota importante: no se olvide de crear “etiquetas” (el equivalente de carpetas) y luego subir archivos a sus etiquetas; de lo contrario, le será muy difícil encontrarlos nuevamente. www.openomy.com

TorrentSwapper. Aunque BitTorrent se ha convertido en el protocolo de facto para compartir archivos, el cliente de BitTorrent deja mucho que desear. Consiga este cliente de código abierto que es muy superior y más rápido. bittorrent.sourceforge.net

Shareaza. Este programa gratuito y fácil de usar le permite compartir archivos usando varios protocolos y redes, entre ellos BitTorrent, Gnutella, Gnutella2 y eDonkey. www.pcwla.com/buscar/08055404

4Shared. Este sitio ofrece 5GB de espacio gratuito para almacenar sus archivos. Usted puede mantener los archivos privados o compartirlos con otros usuarios carpeta por carpeta. www.4shared.com

Microsoft Office Live Workspace. Este es, por mucho, el sitio gratuito para compartir archivos más potente que usted puede encontrar. Está más cerca de ser una herramienta de colaboración completa y está directamente vinculada con Microsoft Office para permitirle editar sus archivos en línea usando las aplicaciones de Office. Es el servicio ideal para los negocios pequeños que buscan una manera de colaborar en documentos comunes. workspace.officelive.com

Bluestring. Suba sus archivos a este servicio y tendrá acceso a ellos en línea cuando quiera. Entonces podrá compartirlos de diversas maneras con otras personas, incluso enviar un mensaje de correo electrónico con el vínculo al sitio de almacenamiento. También es una forma conveniente de publicar fotos y medios en un sitio de la Web o blog, ya que puede poner un vínculo en su página que lleve al archivo hospedado en Bluestring. www.bluestring.com

Seguridad

VirusTotal Uploader. Excelente para comprobar si lo que usted baja y los anexos al correo electrónico son potencialmente peligrosos, esta herramienta ofrece una opción en el menú del botón derecho que envía cualquier archivo de menos de 10MB al excepcional sitio de VirusTotal, donde usted recibirá los resultados del análisis para detección de virus de 32 motores diferentes. www.pcwla.com/buscar/08055501

Avira AntiVir PersonalEdition Classic. En general, Avira hace una excelente labor al detectar programas maliciosos en una PC; la versión por pago del programa alcanzó una tasa de detección del 99,6 por ciento en las últimas pruebas de AV-Test.org. La versión gratuita emplea el mismo motor, pero usted tendrá que tolerar un anuncio emergente ocasional que le insta a obtener la aplicación por pago. www.pcwla.com/buscar/08055502

Threatfire Free. Threatfire suplementa (pero no reemplaza) su programa antivirus regular. El programa agrega la protección de análisis de comportamiento que intenta identificar los caballos de Troya y otros programas maliciosos de acuerdo a cómo actúan en su PC. www.pcwla.com/buscar/08055503

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Spyware Doctor Starter Edition. Esta edición de la popular aplicación de contraespionaje de PC Tools forma parte del Google Pack. La versión gratuita puede realizar exámenes completos para detectar programas espías pero no tiene muchas de las funciones de protección en tiempo real de la versión comercial. www.pcwla.com/buscar/08055504

Comodo Firewall Pro. El amplio cortafuego de Comodo puede bloquear los intentos no autorizados de enviar información desde su PC a la Internet, lo cual sobrepasa la protección que el cortafuego incorporado de XP ofrece. Pero como con cualquier cortafuego avanzado, asegúrese de saber lo que está haciendo antes de cambiar la configuración de seguridad más detallada. www.pcwla.com/buscar/08055505

TrueCrypt. Cree una unidad de disco virtual cifrada con su propia letra de disco que automáticamente protege cualquier archivo que agregue con su opción de cifrado. Si prueba este programa, no se olvide de leer la útil guía para usuarios novatos. www.pcwla.com/buscar/08055506

Secunia Personal Software Inspector. Este útil programa de Secunia le permite mantener sus aplicaciones actualizadas con más facilidad. Incluso cubre aplicaciones que usted rara vez utiliza pero que podrían dejar expuesto al Internet Explorer (y a su PC) en caso de un control ActiveX inseguro. PSI incluye detalles sobre los agujeros de seguridad en programas antiguos y le dice dónde puede obtener las actualizaciones. www.pcwla.com/buscar/08055601

Spamfighter Standard. Spamfighter utiliza la información colectiva de 4,5 millones de usuarios en todo el mundo para bloquear el correo indeseado con una barra de herramientas en Outlook, Outlook Express y Windows Mail. www.pcwla.com/buscar/08055602

BitDefender Online Scanner. Si usted sospecha que su aplicación antivirus regular no detectó una infección debida a un programa malicioso, acuda al detector en línea de BitDefender (se requiere Internet Explorer) para recibir una segunda opinión. Esta aplicación asentada en la Web revisa la memoria de su sistema y todos los archivos para detectar y eliminar las infecciones. www.pcwla.com/buscar/08055603

McAfee Rootkit Detective. La información que usted recibe de Rootkit Detective sobre los rootkits que ocultan programas maliciosos podría ser demasiado técnica para usted. Sin embargo, el práctico botón de Enviar producirá sugerencias gratuitas sobre cómo lidiar con los archivos sospechosos que encuentra. www.pcwla.com/buscar/08055604

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