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Lleve una computadora portátil en el bolsillo

Con una unidad USB de memoria flash y un poco de previsión, usted puede llevar una computadora personalizada a todas partes y dejar su portátil en la casa.

Una PC portátil es algo muy práctico, pero cargar con ella por todas partes puede ser sumamente inconveniente. Por suerte, hay una solución que cabe perfectamente en su bolsillo: la ubicua unidad USB de memoria flash (también conocida como unidad de llavero).

Con el software y el dispositivo correctos, usted puede enchufar su unidad flash en la computadora de un café de Internet, del centro empresarial de un hotel, o en cualquier otra parte y tener todas las herramientas y archivos que necesita para hacer su trabajo, con su propio menú personal de lanzamiento. Claro, usted puede usar aplicaciones en línea como Google Docs o Zoho Office, pero una unidad flash le permite llevar una variedad mucho mayor de los programas, herramientas y otros utensilios de entretenimiento que usted suele utilizar.

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Aquí verá todo lo que necesita, desde equipos hasta programas y más, para practicar la computación de bolsillo.

Utilice el hardware correcto

Para comenzar, usted necesita una buena unidad flash. Estas son algunas de las cosas que debe considerar:

Escoja una unidad rápida. Mientras más rápida sea su unidad flash, mejor será la ejecución de los programas. Cuando compre una unidad, fíjese en las especificaciones y trate de encontrar una que tenga una velocidad de lectura de 15 mbps (megabits por segundo; que en megabytes sería unos 1,9 MBps) o más. Si ya tiene una unidad flash, puede probar su velocidad usando una herramienta gratuita como HDTach for Windows (www.pcwla.com/buscar/08057201).

Busque un USB de alta velocidad. Una unidad flash USB 2.0 se desempeña mucho mejor que una USB 1.x. Asegúrese de que la unidad que compre cumpla con la especificación USB 2.0 o “USB de alta velocidad”.

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¿U3 o no U3? Algunas unidades flash (especialmente las de SanDisk) llevan la denominación “U3” y pueden acomodar aplicaciones usando un formato patentado para unidades USB. Estas unidades suelen venir con un lanzador de programas incorporado llamado LaunchPad y con algunos programas, o por lo menos con vínculos que llevan a páginas de la Web para bajar e instalar aplicaciones U3 gratuitas y comerciales. SanDisk mantiene que sólo los programas compatibles con U3 funcionarán en estas unidades, pero yo no tuve problemas usando en la misma unidad programas para U3 y otros que no lo eran (sin embargo, no espere que las aplicaciones que no han sido escritas para U3 aparezcan en el menú de lanzamiento de U3).

Hoy en día, con tantas aplicaciones portátiles que pueden obtenerse gratis en una variedad de fuentes, usted no necesariamente tiene que comprar una unidad equipada con U3. Si ya la tiene, puede aprovechar la función LaunchPad y sus diversas aplicaciones, o puede encontrar herramientas para quitar el software U3 LaunchPad de las unidades de SanDisk (www.pcwla.com/buscar/0805730) y de las unidades de otros fabricantes (www.pcwla.com/buscar/08057302). Si luego cambia de idea, SanDisk tiene una herramienta gratuita para reinstalar U3 (www.pcwla.com/buscar/08057303).

Consiga las mejores aplicaciones

Una vez que tenga la unidad flash preferida, es hora de llenarla con las herramientas que usted necesitará cuando esté lejos de su sistema regular. El término “software portátil” suele referirse a una aplicación capaz de ejecutar desde una sola carpeta (por lo general, en un dispositivo extraíble) sin agregar entradas al Registro ni archivos al sistema anfitrión. Aunque esto elimina a los mastodontes tradicionales como Microsoft Office o Adobe Creative Suite, todavía usted podrá encontrar mucho software práctico que satisfaga los requisitos de la portabilidad.

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Su suite espera. Si usted quiere un paquete “todo en uno” que incluya lo básico –hojas de cálculo, procesador de texto, gráficos– tiene varias opciones para una suite o conjunto de programas portátil, todas completamente gratis (en algunos casos, se aceptan donaciones).

Una colección excelente es PortableApps, que viene en dos tamaños: la versión Standard de 260MB (www.pcwla.com/buscar/08057304) y la Lite de 105MB (www.pcwla.com/buscar/08057305). La versión estándar viene con una versión portátil del conjunto OpenOffice, mientras que la versión Lite tiene el procesador de texto AbiWord. Ambas versiones incluyen un programa antivirus, un navegador de la Web (Mozilla Firefox), un mensajero instantáneo (Gaim), un juego de Sudoku, un administrador de tareas y calendario (Mozilla Sunbird) y un cliente de correo electrónico (Mozilla Thunderbird).

Otras colecciones integradas gratuitas se pueden encontrar en winPenPack (www.pcwla.com/buscar/08057401). Los conjuntos de winPenPack son más variados que los de PortableApps –Essential, de 1Gb, School, Game, Web– e incluso una opción para crear su propia edición. Usted también puede bajar aplicaciones individuales. Las ofertas vienen en una amplia gama de categorías, desde oficina, Internet, gráficos, multimedios y desarrollo a seguridad, sistema y herramientas. Las opciones incluyen una superposición considerable con PortableApps; por ejemplo, ambos ofrecen productos de Mozilla y OpenOffice.

¿Qué hay para lanzar? Ejecutar sus aplicaciones portátiles será más fácil si usted cuenta con un menú de lanzamiento. En las unidades flash U3 encontrará uno, al igual que en PortableApps y winPenPack. En cada caso, se agrega un icono a la barra de tareas (el área llena de iconos que está junto al reloj); púlselo para ver un menú parecido al menú Inicio que enumera las aplicaciones existentes en su unidad flash.

Personalmente, encuentro que el lanzador de winPenPack es el más flexible y más fácil de personalizar. Usted puede bajar el winPenPack Launcher por separado (visite visite www.pcwla.com/buscar/08057402). Si estos lanzadores no se ajustan a sus necesidades, todavía puede probar otro lanzador gratuito de aplicaciones portátiles, PStart de Pegtop Software (www.pcwla.com/buscar/08057403).

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Pasee por lugares de cosas gratis. Las grandes colecciones no son el único lugar para encontrar aplicaciones portátiles. A veces puede encontrar una versión portátil de su programa favorito simplemente yendo a su motor de búsqueda habitual y escribiendo el nombre de la aplicación y luego palabras claves como “portátil”.

Otros lugares buenos incluyen sitios como Portable Freeware (www.portablefreeware.com) y la sección de programas gratuitos portátiles del sitio Absolutely Free Software de Ned Wolf (nedwolf.com/Freeware-Portable.htm). Otro sitio donde puede encontrar una sección portátil es Snapfiles.com.

Por último, trate de escribir la palabra clave “portátil” en el cuadro de búsqueda de su página favorita para bajar software, por ejemplo (¿en qué otro lugar habría de ser?), pcworld.com/downloads.

Trate bien a sus datos

Tanto si lleva con usted archivos del trabajo en su unidad flash como si los almacena en línea, todavía debe tomar algunas precauciones para proteger esos archivos –y su privacidad y sus computadoras– de cualquier daño, sea accidental o malicioso. He aquí algunos pasos a considerar para mantener su seguridad.

Revise para más seguridad. Como usar su unidad USB en una computadora desconocida expone la unidad a riesgos adicionales, asegúrese de instalar programas de contraespionaje y software antivirus como parte de su conjunto de aplicaciones portátiles. Como precaución adicional, revise la unidad flash desde su computadora regular la próxima vez que regrese a la casa para comprobar que no haya contraído algún virus.

Use el sentido común. Debido a que una computadora anfitriona, como la del centro empresarial de un hotel o la de un café de Internet, puede tener detectores de golpes de teclas que registran las contraseñas, la computación portátil nunca puede ser 100 por ciento segura. Pero usted puede limitar el riesgo si evita hacer transacciones con tarjetas de crédito cuando use su sistema portátil en otra máquina. Y de más está decir que no debería realizar transacciones bancarias en línea en estas situaciones.

Tritúrelos. Si usted trabaja con documentos confidenciales, debería mantenerlos cifrados mientras estén almacenados en su unidad flash. Por ejemplo, el programa de código abierto TrueCrypt (truecrypt.com) o el programa de archivado IZarc2Go (find.pcworld.com/60206) ofrecen funciones de cifrado que ejecutan desde una unidad flash.

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En la mayoría de los casos, tendrá que copiar los documentos de la carpeta cifrada antes de trabajar en ellos y luego devolverlos allí cuando termine. Para más seguridad, use una aplicación trituradora para destruir la copia del trabajo (por supuesto, después de poner la copia en la carpeta cifrada). CyberShredder y UltraShredder son dos herramientas portátiles gratuitas que hacen ese trabajo.

Haga copias de seguridad de su portátil. Como estos dispositivos son pequeños y fáciles de extraviarse, hacer una copia de seguridad de su “computadora” USB portátil es aun más importante que las copias de su sistema principal. Las aplicaciones son mucho más pequeñas, así que la copia es más rápida y los archivos resultantes ocupan menos espacio en su unidad. Todos los conjuntos mencionados arriba incluyen herramientas para hacer copias de seguridad.

Por supuesto, usted no necesita realmente esa herramienta; sólo tiene que usar el Explorador de Windows para arrastrar y colocar el contenido de su unidad flash en la unidad de copia. Lo importante es hacerlo con regularidad.

Más en www.pcwla.com/buscar/08057200

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